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La scultura Canova perduta da tempo, acquistata per il giardino della coppia, potrebbe fruttare 8 milioni di sterline | scultura

Fu una delle ultime sculture in marmo completate dal grande artista italiano Antonio Canova prima della sua morte nel 1822 e raffigura Maria Maddalena in lutto.

Ma Maddalena Giacente (Recumbent Magdalene) – originariamente commissionata dall’allora Primo Ministro britannico Lord Liverpool – divenne una “Bella Addormentata” del mondo dell’arte quando la sua paternità iniziò a svanire e la sua ubicazione divenne sconosciuta.

Nel 2002, quando è stato identificato dopo essere stato venduto per sole £ 5.200 a un’asta di statue da giardino, è stato presentato giovedì. Ora è valutato per la vendita tra £ 5 milioni e £ 8 milioni.

“È un miracolo che lo straordinario capolavoro perduto da tempo di Antonio Canova sia stato ritrovato 200 anni dopo il suo completamento”, ha affermato il dott. Mario Guderzo, uno dei massimi studiosi canovasi ed ex direttore del Museo Gypsotheca Antonio Canova. “Questo lavoro è stato ricercato dagli studiosi per decenni, quindi la sua scoperta è fondamentale per la storia della collezione e dell’arte”.

La scultura sarà messa all’asta da Christie’s questa estate. I suoi venditori non sono stati nominati, ma si dice che sia una coppia britannica che l’ha acquistato per decorare il proprio giardino.

La loro riscoperta “chiude una storia molto particolare, degna di un romanzo, di un marmo di grande valore storico e di grande bellezza estetica che il Canova ha prodotto negli ultimi anni della sua attività artistica”, ha detto Guderzo.

La storia della Maddalena sdraiata inizia nel 1819 quando fu commissionata da Liverpool, il cui interesse e influenza per l’arte è meglio illustrato dalla fondazione della National Gallery sotto il suo regno.

Alla sua morte nel 1828, il titolo e la proprietà di Liverpool – inclusa la scultura Canova – passarono a suo fratello Charles, terzo conte di Liverpool, alla cui morte quasi esattamente 170 anni prima la scultura fu venduta da Christie’s nel 1852.

Nel 1856 era nella collezione di Lord Ward, poi conte di Dudley, che lo espose a Londra e Manchester. Dopo la morte di Ward, la sua proprietà e la sua collezione passarono a suo figlio che, in un momento di tragedia personale, vendette la sua casa di Witley Court e i suoi contenuti a Sir Herbert Smith, un produttore di tappeti, nel 1920. A questo punto, l’attribuzione a Canova sembra essere andata perduta, ha detto Christie’s.

Particolare di una delle mani
Particolare di una delle mani. Foto: Guy Bell/Rex/Shutterstock

I proprietari successivi includevano Violet van der Elst, un’eccentrica imprenditrice e attivista che ha contribuito ad abolire la pena di morte in Inghilterra.

Il capitolo perduto è proseguito fino al 2002 quando gli attuali proprietari hanno sentito voci che la loro scultura potesse essere l’ambito marmo di Canova. Hanno contattato Francis Outred, un consulente artistico il cui team ha scoperto la storia scomparsa.

Canova è apprezzato da storici dell’arte e collezionisti per il suo talento compositivo e la sua capacità di tradurre queste composizioni in marmo.

Nel 1819 scrive della Maddalena distesa: “Ho esposto un altro modellino di una seconda Maddalena distesa per terra, quasi svenuta per l’eccessivo dolore del suo rimorso, argomento a cui sono molto affezionato e che mi ha guadagnato molto indulgenza e lodi molto lusinghieri”.

Uno di questi ammiratori fu il romanziere e poeta irlandese Thomas Moore, che scrisse che Canova “mi portò a vedere la sua ultima Maddalena, che è divina: lei giace lì, in tutta la solitudine del dolore; e l’espressione del suo viso e la bellezza della sua figura… sono la perfezione”.

Donald Johnson, capo internazionale della scultura di Christie, ha affermato che la riscoperta è stata “un momento clou della mia carriera nel campo che dura da oltre 30 anni”.

Ha detto: “Questa scultura rappresenta una commissione ben documentata da una figura importante nella storia britannica, il Primo Ministro Lord Liverpool, il cui acquisto della Maddalena è una testimonianza dell’amore che i collezionisti britannici hanno sempre avuto per il lavoro del grande neoclassico scultore Antonio Canova”.

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