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La Russia dice che lascerà la Stazione Spaziale Internazionale per sanzioni. Inoltre, la Russia dice molte cose che non accadono

Quando la Russia ha inviato le sue forze armate in Ucraina tra le accuse di nazismo e aggressione della NATO, ha perso gran parte della sua credibilità. Ciò che resta della sua credibilità risiede nel caos mentre la Russia precipita verso lo status di paria. È quello che succede quando scateni le tue forze armate contro i tuoi vicini pacifici e mentre il numero di vittime cresce insieme ai cumuli di macerie che un tempo erano le città ucraine.

Ora la Russia sembra “minacciare” di porre fine alla sua partecipazione all’ISS a causa delle sanzioni economiche che il mondo ha imposto loro. Termineranno il loro coinvolgimento nella ISS? A nessuno importa più? Qualcuno vuole che rimangano? Vedremo un certo numero di diplomatici chiedere loro di riconsiderare?

La Russia potrebbe essere un frutto poco apprezzato dai media occidentali al momento, ma le dichiarazioni pubbliche del governo russo meritano comunque un esame. Secondo alcuni rapporti, la Russia ha deciso che il resto del mondo non potrà più godere della sua partecipazione alla ISS. La Russia lo dice da un po’, e forse questa volta lo dicono sul serio.

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L’ultima “minaccia” per abbandonare la ISS arriva da Dmitry Rogozin, capo dell’agenzia spaziale russa Roscosmos. Rogozin è profondamente radicato nella politica russa e nel suo signore, Vladimir Putin. Rogozin è stato in precedenza vice primo ministro russo responsabile delle industrie della difesa e anche ambasciatore russo presso la NATO. Quindi, quando parla, parla all’unisono con Putin e il suo regime.

La Russia non è più coinvolta con l’Agenzia spaziale europea nella missione Exo-Mars Rover. La Germania non collaborerà più con la Russia nella missione e-ROSITA. I clienti commerciali hanno annullato i lanci al Cosmodromo di Baikonur. La Russia rifiuta di vendere motori a razzo. L’attacco della Russia all’Ucraina ha sconvolto tutte queste attività legate allo spazio. Succederà lo stesso con la ISS?

I pettegolezzi e le minacce della Russia sulla ISS risalgono a poco dopo l’invasione russa dell’Ucraina e sono una risposta alle sanzioni occidentali contro la Russia. Quando la Russia ha lanciato il suo attacco all’Ucraina, l’astronauta americano Mark Vande Hei era a bordo della ISS e doveva tornare sulla Terra a bordo di una navicella spaziale Soyuz MS-19 insieme a due cosmonauti russi. La situazione era preoccupante, anche se all’epoca la NASA aveva respinto qualsiasi preoccupazione specifica per quanto riguarda astronauti e cosmonauti che si trovavano sulla ISS. Vande Hei ei cosmonauti tornarono sulla Terra senza incidenti.

L'astronauta della NASA Mark Vande Hei è visto fuori dalla navicella spaziale Soyuz MS-19 dopo aver viaggiato con i cosmonauti russi Anton Shkaplerov e Pyotr Dubrov in un'area remota vicino alla città di Zhezkazgan, Kazakistan, mercoledì 30 marzo 2022, è atterrato.  Credito: NASA/Bill Ingalls.
L’astronauta della NASA Mark Vande Hei è visto fuori dalla navicella spaziale Soyuz MS-19 dopo aver viaggiato con i cosmonauti russi Anton Shkaplerov e Pyotr Dubrov in un’area remota vicino alla città di Zhezkazgan, Kazakistan, mercoledì 30 marzo 2022, è atterrato. Credito: NASA/Bill Ingalls.

L’ultima dichiarazione di Dimitry Rogozin sull’abbandono della ISS è arrivata alla fine di aprile. Le agenzie di stampa statali russe hanno citato Rogozin dicendo: “La decisione è già stata presa, non abbiamo l’obbligo di parlarne pubblicamente. Tutto quello che posso dire è che, in base ai nostri impegni, daremo ai nostri partner un anno di preavviso della fine del nostro lavoro sulla ISS”. Tass e RIA Novosti hanno riferito su questi commenti.

Molte nazioni sono coinvolte nella ISS, ma la Russia e gli Stati Uniti sono i due partner principali. Sono rivali geopolitici ma hanno una relazione di cooperazione di lunga data per quanto riguarda la ISS che è incompatibile con la loro relazione politica. Ci sono state tensioni tra le due nazioni in passato e la ISS è stata un po’ un calcio retorico. È questo l’ultimo episodio di avanti e indietro politico?

L’amministratore della NASA Bill Nelson non sembra eccessivamente preoccupato. In un’intervista con la CNBC ad aprile, Nelson ha dichiarato: “I cosmonauti e gli astronauti vanno d’accordo, come sempre. Oggi è un evento significativo in quanto tre cosmonauti lanceranno una Soyuz dal Cosmodromo di Baikonur in Kazakistan alla Stazione Spaziale Internazionale. E la cooperazione nello spazio civile, al contrario dello spazio militare, questa cooperazione è in corso e ci aspettiamo che continui”.

Nessuna delle tensioni tra Russia, Stati Uniti e ISS ha a che fare con gli stessi cosmonauti russi o con il personale scientifico, tecnico o di altro tipo di Roscosmo. Rogozin è un portavoce di Putin, e questo sembra essere puramente politico.

In un’altra intervista con l’Associated Press, Nelson ha dichiarato: “Questo è solo Dmitry Rogozin. Ogni tanto schizza. Ma alla fine ha lavorato con noi. Le altre persone che lavorano nel programma spaziale civile russo sono professionisti. Con noi, gli astronauti americani e il controllo missione americano, non perdono mai un colpo”.

Ma come molte dichiarazioni che escono dalla Russia in questi giorni, vale la pena scavare più a fondo. A quanto pare, si dice che la Russia avrà comunque presto finito con la ISS. L’attuale accordo internazionale per far funzionare la ISS scade nel 2024. Quindi, in tal caso, Rogozin può fare il furbo e suggerire di lasciare la ISS, anche se semplicemente non devono far parte del prossimo accordo. Pertanto, la minaccia della Russia di lasciare la ISS potrebbe non essere affatto una grave minaccia.

Come in molte altre aree, la Russia non sembra avere molto spazio di manovra. Quando gli Stati Uniti hanno ritirato le navette spaziali nel 2011, la NASA si è affidata alla navicella spaziale russa Soyuz per trasportare gli astronauti avanti e indietro verso la ISS. Ma ora SpaceX può trasportare l’equipaggio avanti e indietro tra la Terra e la ISS. Dov’è la Russia e le sue velate minacce?

La Stazione Spaziale Internazionale si allunga in un'immagine scattata dagli astronauti a bordo di SpaceX Crew Dragon Endeavour durante un volo panoramico nel novembre 2021.  (foto della NASA)
La Stazione Spaziale Internazionale si allunga in un’immagine scattata dagli astronauti a bordo di SpaceX Crew Dragon Endeavour durante un volo panoramico nel novembre 2021. (foto della NASA)

La ISS è composta da due moduli principali, il segmento orbitale degli Stati Uniti (USOS) e il segmento orbitale russo (ROS). Il ROS è responsabile della guida, del controllo e della navigazione. Non è chiaro cosa accadrebbe se la Russia si ritirasse dalla ISS, mentre gli Stati Uniti hanno chiarito che vogliono continuare a far funzionare la ISS fino al 2030.

Uno dei problemi della Russia è che parte della legittimità di Putin deriva dallo status internazionale della Russia. E il programma spaziale russo è una parte importante dello status internazionale della Russia. Possono permettersi di minacciare di lasciare la ISS?

A qualcuno importa di più? O la Russia sta solo minacciando di isolarsi ulteriormente e consolidare il suo status di paria?

Un giorno questa guerra finirà. Tutte le guerre lo fanno. La NASA, l’ESA e altre agenzie spaziali accoglieranno la Russia a braccia aperte quando si tratta di cooperazione spaziale?

Le minacce russe non sembrano avere molto peso in questi giorni. Anche la loro parola non significa molto, poiché continuano ad accettare l’evacuazione dei civili in Ucraina e poi ad attaccare le vie di evacuazione.

Elon Musk è una delle persone più giovani ad affrontare le minacce russe. Secondo quanto riferito, Rogozin ha minacciato di ritenere Musk responsabile per aver reso disponibile la sua tecnologia Starlink alle forze armate ucraine.

Musk non sembra turbato dalle minacce di Rogozin e le ha respinte.

Forse le loro minacce non significheranno nulla e il resto del mondo andrà avanti senza la Russia. A Elon Musk di certo non dispiace le minacce di Rogozin.

Sfortunatamente, l’avanti e indietro nei media e su Twitter, e le minacce che Rogozin continua a fare, sono accompagnati da qualcosa di più delle parole. Le forze russe stanno uccidendo civili ucraini in un’esibizione sfrenata di aggressione e disprezzo, senza fine.

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