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La Russia blocca il principale oleodotto, minacciando ulteriormente le forniture globali

La Russia sta limitando la capacità di un importante oleodotto che trasporta petrolio greggio sui mercati mondiali, facendo aumentare i prezzi e aumentando i timori che Mosca fosse pronta a vendicarsi contro le sanzioni occidentali tagliando le proprie forniture di energia.

Fino a 1 milione di barili al giorno di petrolio trasportato attraverso l’oleodotto Caspian Pipeline Consortium dall’Asia centrale al Mar Nero potrebbero essere tagliati per un massimo di due mesi mentre le riparazioni vengono eseguite presso le strutture di carico danneggiate dalle tempeste, ha affermato il vice ministro dell’Energia russo in un dichiarazione rilasciata martedì dall’agenzia di stampa Tas.

L’interruzione dell’approvvigionamento arriva alla vigilia del viaggio del presidente degli Stati Uniti Joe Biden in Europa, dove i paesi dell’UE dovrebbero discutere l’imposizione di sanzioni al settore petrolifero russo in risposta all’invasione del paese dell’Ucraina. Gli Stati Uniti hanno già vietato le importazioni di petrolio russo.

I prezzi internazionali del petrolio sono aumentati di oltre il 2% a 117 dollari al barile subito dopo l’annuncio dell’oleodotto, prima di tornare a 115 dollari al barile.

Gli analisti hanno messo in dubbio la tempistica dei danni segnalati dalla tempesta, poiché nessuno dei partner occidentali del gasdotto è stato in grado di ispezionare le strutture.

“Se una tempesta chiude le infrastrutture, o se la Russia chiude le infrastrutture, la Russia può decidere quando riaprire le infrastrutture”, ha affermato Kevin Book, direttore esecutivo di ClearView Energy Partners, un gruppo di ricerca con sede a Washington.

L’oleodotto, che corre per 1.500 km dall’imponente giacimento petrolifero di Tengiz nel Kazakistan occidentale al porto di Novorossiysk, sulla costa russa del Mar Nero, contiene petrolio prodotto dalle supermajor statunitensi Chevron ed ExxonMobil. Il petrolio greggio russo alimenta anche la linea dai giacimenti petroliferi lungo il percorso.

La capacità totale dell’oleodotto è di circa 1,4 milioni di barili al giorno di petrolio – circa il 2,5 per cento del commercio mondiale di petrolio in mare – e rappresenta circa i due terzi delle esportazioni di petrolio del Kazakistan, rendendolo un’arteria vitale per l’economia del paese.

Il CPC ha affermato in una dichiarazione che “le attuali condizioni di mercato”, un’apparente indicazione delle recenti sanzioni occidentali, renderebbero più difficile riparare parti delle strutture di carico portuali danneggiate durante una recente tempesta, il che significa che le spedizioni sono diminuite di due terzi accorciato.

“La Russia può rendere le riparazioni molto difficili date le sfide che sta attualmente affrontando vendendo il proprio petrolio”, ha affermato Amrita Sen, analista petrolifero senior presso Energy Aspects, una società di consulenza.

Un ordine esecutivo dell’amministrazione Biden questo mese ha vietato le importazioni di greggio russo negli Stati Uniti, ma ha esentato il petrolio che scorre attraverso l’oleodotto CPC a condizione che fosse certificato come originario del Kazakistan.

ExxonMobil e altri continuano a spedire attraverso di essa. L’amministratore delegato della Chevron, Mike Wirth, ha affermato all’inizio di questo mese che il gasdotto CPC è “un’importante fonte di approvvigionamento. . . in un mondo che ha davvero bisogno di quella fornitura di petrolio in questo momento”.

Lo stato russo è il maggiore azionista di CPC con il 24%. Chevron ed Exxon sono tra gli altri azionisti con rispettivamente il 15% e il 7% di azioni. Una joint venture tra il produttore petrolifero russo controllato dallo stato Rosneft e Shell detiene un ulteriore 7,5%.

La Chevron ha detto martedì che stava valutando la situazione, mentre la Exxon stava inoltrando le richieste al CPC.

Gli analisti hanno affermato che le mosse occidentali per inasprire le sanzioni contro la Russia potrebbero innescare ritorsioni da Mosca.

“L’UE si sta avvicinando all’imposizione di restrizioni alle esportazioni petrolifere russe. . . Voci di una “rottura” potrebbero prevedere che Mosca taglierà da sola i flussi verso ovest”, ha affermato ClearView Energy Partners in una nota.

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