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La pompa di calore – POLITICO

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Se l’Europa vuole fare del male a Vladimir Putin, deve cambiare il modo in cui le persone riscaldano le loro case.

Mentre Mosca dichiara guerra all’Ucraina, l’Unione Europea si sta affrettando a ridurre la sua dipendenza dal gas naturale dalla Russia, che rappresenta circa il 40 per cento del consumo totale del blocco.

L’attenzione immediata dei politici era sulla diversificazione dell’offerta. Ma il modo in cui gli europei si tengono al caldo giocherà un ruolo chiave nella strategia della Commissione europea per sbloccare le importazioni russe entro il 2027. In pratica, ciò significa che Bruxelles deve affrontare l’enorme sfida di convincere milioni di persone ad abbandonare la combustione di combustibili fossili e verso un’alternativa elettrica: la pompa di calore.

“La riduzione delle importazioni di gas russe può avvenire solo se ci sono cambiamenti significativi nel modo in cui riscaldiamo le nostre case e uffici, le nostre scuole e gli edifici pubblici”, ha affermato Jan Rosenow, direttore del Regulatory Assistance Project che sta aiutando i governi con i consigli sulla transizione energetica.

Gli edifici sono il settore con il maggior consumo di gas nell’UE e sono responsabili di circa il 38% del consumo di gas nell’UE. La maggior parte defluisce nell’impianto di riscaldamento; Più della metà delle famiglie europee ha installato una caldaia a gas.

La Commissione vuole accelerare l’introduzione delle pompe di calore nell’ambito del suo piano REPowerEU, con l’obiettivo di installare 10 milioni di unità in tutto il blocco nei prossimi cinque anni. Ciò farebbe risparmiare 12 miliardi di metri cubi di gas all’anno, dice Bruxelles, una piccola frazione dei 155 miliardi di metri cubi che l’UE importa dalla Russia.

Ma il ridimensionamento del settore ha un altro vantaggio significativo.

La decarbonizzazione degli edifici, che rappresentano circa un terzo delle emissioni di consumo energetico dell’UE, è una parte fondamentale del Green Deal europeo, la strategia del blocco per ridurre le emissioni di gas serra – e anche le pompe di calore saranno fondamentali per questo sforzo.

Corsa alle pompe

Le imprese locali affermano che la domanda è salita alle stelle nelle ultime settimane tra i prezzi del gas alle stelle e le preoccupazioni per la sicurezza dell’approvvigionamento innescate dalla guerra russa.

Hans Schmidt, operatore di una società di installazione di pompe di calore in Baviera, ha affermato che il numero di chiamate delle parti interessate è aumentato di dieci volte da febbraio.

“La gente ha paura”, ha detto. “Non solo per i prezzi, ma ricevo chiamate da clienti per i quali abbiamo in programma di installare in estate o in autunno. Dicono: ‘Forse non ci sarà benzina domani, possiamo farlo prima?'”

Le pompe di calore, simili ai condizionatori d’aria e poste all’esterno degli edifici, riscaldano le case spostandole invece di produrre calore. Usando l’elettricità, estraggono e concentrano il calore dall’aria esterna, dal suolo o dall’acqua, quindi “pompano” quel calore nella casa.

La cifra di 10 milioni della commissione si concentra solo sulle cosiddette pompe di calore idroniche che utilizzano fonti d’acqua, spingendo gli avvertimenti del settore a non limitare le misure di sostegno a un tipo di pompa di calore.

Dei circa 2 milioni di unità installate nell’UE lo scorso anno, quasi la metà erano pompe che utilizzavano il sistema aria-aria, ha affermato Thomas Nowak, segretario generale della European Heat Pump Association.

In un solo giorno della scorsa settimana, Schmidt ha affermato di aver ricevuto tre dozzine di richieste sulle pompe di calore. Ma come molti dei suoi colleghi, non può soddisfare questa richiesta.

Il problema non è ottenere le unità. I rapporti secondo cui l’amministrazione del presidente degli Stati Uniti Joe Biden sta seriamente considerando di inviare pompe di calore di fabbricazione statunitense in Europa come parte dello sforzo bellico contro la Russia hanno suscitato il divertimento dei funzionari dell’industria dell’UE.

“Abbiamo molti siti di produzione in Europa”, ha affermato Nowak.

Al contrario, la sfida principale del settore è la carenza di lavoratori qualificati.

Schmidt ha detto che era quasi impossibile trovare ingegneri del riscaldamento in Germania. “Stiamo cercando disperatamente persone”, ha detto. “Una volta ho chiamato il centro per l’impiego e ho detto che avevo bisogno di idraulici per gli impianti di riscaldamento. Hanno iniziato a ridere».

La mancanza di consapevolezza è un altro problema. In Germania nel 2020 più di un terzo dei nuovi edifici ha optato per caldaie a gas anziché pompe di calore.

“Purtroppo, molti installatori sono vecchi o antiquati, dicono spesso che le pompe di calore sono solo per i nuovi edifici”, ha affermato Schmidt. “Ma non è più così… Funziona per quasi tutte le case.”

Andreas Graf, analista senior di politica energetica dell’UE presso il think tank Agora Energiewende, ha affermato che i governi devono far capire ai consumatori – idealmente fissando una data di eliminazione graduale – che le caldaie a combustibili fossili non hanno futuro per aumentare l’assorbimento delle pompe di calore.

“Questo è il segnale più forte che la politica potrebbe inviare – per dire che le caldaie a gas di almeno un certo tipo non saranno più consentite dalla data successiva”, ha affermato.

Graf ha aggiunto che attingere ai tecnici delle caldaie a gas sarà la chiave per affrontare la carenza di personale a breve termine, poiché possono ottenere la certificazione per l’installazione di pompe di calore con una manciata di corsi di riqualificazione.

L’immagine più grande

Le pompe di calore sono solo un pezzo del puzzle quando si tratta di decarbonizzare gli edifici e ridurre la domanda di gas.

Anche i paesi in cui il gas è un’importante fonte di energia stanno passando alle pompe di calore ridurrebbe notevolmente la domanda. Ma lo scenario migliore per la sicurezza climatica ed energetica è che le pompe di calore funzionino con elettricità rinnovabile, il che significa che i paesi dovranno aumentare la capacità eolica e solare.

Gli analisti affermano che questi sforzi dovrebbero anche andare di pari passo con la spinta dell’UE a fissare obiettivi di efficienza energetica più elevati che incoraggino un migliore isolamento e prevengano lo spreco di calore.

“Il punto è che nessuna di queste soluzioni funziona davvero da sola”, ha affermato Brook Riley, capo degli affari dell’UE presso il produttore danese di isolanti Rockwool. Aumentare le pompe di calore e le energie rinnovabili riducendo al contempo la domanda di energia attraverso misure come la ristrutturazione degli edifici “è un insieme di proposte interdipendenti. Se ne togli uno, l’intera cosa cade in qualche modo”.

I governi devono anche fare attenzione che settori della società non vengano lasciati indietro nella transizione alle pompe di calore. È molto più probabile che i proprietari di case che vivono in case installino le unità rispetto agli affittuari che affittano appartamenti, in parte per motivi di costo.

Molti paesi sovvenzionano già pesantemente le pompe di calore – in Germania lo stato copre tra il 35 e il 45 percento dei costi – ma “il costo iniziale è ancora una barriera”, ha ammesso Rosenow del Regulatory Assistance Project.

“Per le persone che sono già abbastanza in difficoltà finanziaria, sarà difficile. Quindi ci vorrebbe un enorme sostegno pubblico per aumentare davvero molto velocemente “, ha aggiunto.

Ma per un numero crescente di europei, l’aumento del costo della combustione dei combustibili fossili è una motivazione sufficiente per effettuare il passaggio.

“Due anni fa, il passaggio da petrolio o gas a una pompa di calore ha fatto qualcosa per l’ambiente, ma non per il portafoglio”, afferma Schmidt. “Questo sta cambiando ora.”

Nonostante le sfide associate alla distribuzione in scala, le pompe di calore stanno diventando sempre più popolari, ha affermato. “Questo treno sta viaggiando e non c’è modo di fermarlo.”

Questo articolo fa parte di POLITICA Pro

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