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La navicella spaziale Lucy della NASA sta per superare la Terra

Lucy Terra dalla NASA

Il 16 ottobre 2022, Lucy volerà oltre la Terra come un partner in una danza swing, aumentando la sua velocità e allungando la sua orbita attorno al Sole. Alle 7:04 ora orientale, Lucy si avvicinerà a sole 219 miglia sopra il pianeta più vicino: più in basso della Stazione Spaziale Internazionale. Questa rasatura eccezionalmente ravvicinata aumenterà la sua velocità di quattro miglia e mezzo al secondo e metterà Lucy sulla buona strada per andare ancora più veloce quando tornerà sulla Terra nel dicembre 2024 per il suo secondo aiuto gravitazionale. Credito fotografico: Goddard Space Flight Center della NASA

This gravity assist will place Lucy on a new trajectory for a two-year orbit, at which time it will return to Earth for a second gravity assist. This second assist will give Lucy the energy it needs to cross the main asteroid belt, where it will observe asteroid Donaldjohanson, and then travel into the leading Trojan asteroid swarm. There, Lucy will fly past six Trojan asteroids: Eurybates and its satellite Queta, Polymele and its yet unnamed satellite, Leucus, and Orus. Lucy will then return to Earth for a third gravity assist in 2030 to re-target the spacecraft for a rendezvous with the Patroclus-Menoetius binary asteroid pair in the trailing Trojan asteroid swarm.

La navicella spaziale Lucy della NASA effettuerà un sorvolo eccezionalmente ravvicinato della Terra il 16 ottobre 2022. Credito fotografico: Goddard Space Flight Center della NASA

Per questo primo aiuto gravitazionale, Lucy sembra avvicinarsi alla Terra dalla direzione del Sole. Mentre questo significa che gli osservatori sulla Terra non saranno in grado di vedere Lucy nei giorni precedenti l’evento, Lucy sarà in grado di scattare foto della Terra e della luna quasi piene. Gli scienziati della missione useranno queste immagini per calibrare gli strumenti.

La traiettoria di Lucy porterà la navicella spaziale molto vicino alla Terra, anche più in basso della Stazione Spaziale Internazionale (ISS), il che significa che Lucy passerà attraverso una regione piena di satelliti e detriti in orbita attorno alla Terra. Per garantire la sicurezza del veicolo spaziale, la NASA ha sviluppato procedure per anticipare potenziali pericoli e, se necessario, eseguire una piccola manovra per evitare una collisione.

“Il team Lucy ha preparato due diverse manovre”, ha affermato Coralie Adam, vice capo del team di navigazione Lucy presso KinetX Aerospace a Simi Valley, in California. “Se il team determina che Lucy è in pericolo di collisione con un satellite o un frammento di detriti, la navicella spaziale – 12 ore prima dell’avvicinamento più vicino alla Terra – eseguirà uno di essi, spostando il tempo di avvicinamento più vicino di due o quattro secondi .”. Questa è una piccola correzione, ma è sufficiente per evitare una collisione potenzialmente catastrofica”.

Sonda Lucy vicino a un grande asteroide

Illustrazione della navicella Lucy vicino a un grande asteroide con Giove sullo sfondo lontano. Credito fotografico: Southwest Research Institute

Lucy passerà la Terra a un’altitudine così bassa che il team ha dovuto tenere conto dell’effetto della resistenza atmosferica durante la progettazione di questo passaggio ravvicinato. I grandi pannelli solari di Lucy amplificano questo effetto.

“Il piano originale prevedeva che Lucy volasse a circa 30 miglia più vicino alla Terra”, afferma Rich Burns, project manager di Lucy presso il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland. “Tuttavia, quando è diventato chiaro che avremmo potuto eseguire questo sorvolo utilizzando uno dei pannelli solari, abbiamo deciso di utilizzare parte delle nostre riserve di carburante per consentire alla navicella spaziale di superare la Terra a un’altitudine leggermente superiore, riducendo così l’interruzione atmosferica inquinamento dei pannelli solari della navicella”.

Verso le 6:55 EDT, Lucy sarà visibile per la prima volta da osservatori a terra nell’Australia occidentale (18:55 per quegli osservatori). Lucy volerà rapidamente sopra la sua testa e sarà chiaramente visibile ad occhio nudo per alcuni minuti prima di scomparire alle 7:02 EDT mentre la navicella entra nell’ombra della Terra. Lucy continuerà a volare nell’oscurità sull’Oceano Pacifico, emergendo dall’ombra della Terra alle 7:26 EDT. Se le nuvole collaborano, gli osservatori del cielo negli Stati Uniti occidentali dovrebbero essere in grado di vedere Lucy con l’aiuto del binocolo.

Lucy Trajectory Earth Flyby

La traiettoria di Lucy durante il sorvolo della Terra vista da sopra il Polo Nord della Terra, un punto rosso ogni 10 minuti. Posizione in alcuni momenti chiave mostrata in bianco. Credito fotografico: SWRI

“L’ultima volta che abbiamo visto la navicella spaziale, era racchiusa nella carenatura del carico utile in Florida”, ha detto Hal Levison. È il Lucy Principal Investigator presso l’ufficio del Southwest Research Institute (SwRI) a Boulder, in Colorado. “È emozionante poter stare qui in Colorado e vedere di nuovo la navicella spaziale. E questa volta Lucy sarà in paradiso».

Lucy quindi si ritirerà rapidamente dalla Terra vicina, oltrepasserà la Luna e scatterà alcune altre immagini di calibrazione prima di dirigersi nello spazio interplanetario.

“Sono particolarmente entusiasta delle immagini finali che Lucy scatterà dalla luna”, ha affermato John Spencer, scienziato associato del progetto presso SwRI. “Il conteggio dei crateri per comprendere la storia delle collisioni degli asteroidi troiani è la chiave per la scienza che condurrà Lucy, e questa sarà la prima opportunità per calibrare la capacità di Lucy di rilevare i crateri confrontandoli con le precedenti osservazioni della Luna”. altre missioni spaziali”.

Vista panoramica del primo Earth Gravity Assist (EGA) di Lucy. La telecamera segue Lucy mentre l’astronave si avvicina al lato illuminato dal sole della Terra prima di svanire nell’ombra della Terra mentre rotola intorno al pianeta. Credito fotografico: Studio di visualizzazione scientifica della NASA

Il pubblico è invitato a partecipare alla campagna sui social media #WaveToLucy pubblicando foto di te stesso mentre saluta la navicella e taggando l’account @NASASolarSystem. Inoltre, se ti trovi in ​​una zona in cui Lucy sarà visibile, scatta una foto di Lucy e pubblicala sui social media con l’hashtag #SpotTheSpacecraft. Per istruzioni su come guardare Lucy dalla tua posizione, fai clic qui.

Hal Levison del Southwest Research Institute (SwRI) nel suo ufficio di Boulder, in Colorado, è l’investigatore principale. Con sede a San Antonio, SwRI guida anche il team scientifico e la pianificazione dell’osservazione scientifica e l’elaborazione dei dati della missione. La NASA Goddard fornisce a Lucy tutta la gestione della missione, l’ingegneria dei sistemi, la sicurezza e la garanzia della missione. Lockheed Martin Space di Littleton, in Colorado, ha costruito la navicella spaziale, progettando principalmente l’orbita e fornendo operazioni di volo. Goddard e KinetX Aerospace sono responsabili della navigazione della navicella Lucy. Lucy è la tredicesima missione del programma Discovery della NASA gestito dal Marshall Space Flight Center della NASA a Huntsville, in Alabama.

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