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La nave drone di SpaceX cattura la “medusa” Falcon 9 da una nuova prospettiva

Dopo un raro ritardo tecnico di due giorni che ha privato SpaceX dell’opportunità di battere un record significativo, la società è comunque riuscita a dare spettacolo con il suo terzo lancio del Falcon 9 in tre giorni e sette ore.

Grazie a un allineamento casuale della meccanica orbitale, il terzo lancio del Falcon 9 è decollato la scorsa settimana alle 19:05 EDT dalla Cape Canaveral Space Force Station (CCSFS) sabato 5 ottobre, cinque minuti dopo il tramonto. Il razzo volò verso est, più in profondità nel crepuscolo, ma guadagnò quota e risalì rapidamente alla luce diretta del sole mentre si arrampicava verso lo spazio. Contro il cielo nascente, i pennacchi di scarico prodotti dal booster e dallo stadio superiore del Falcon 9 brillavano come un’insegna al neon, creando uno spettacolo che, sebbene raro, è diventato sempre più comune con la crescente cadenza di lancio di SpaceX.

Simile a una nebulosa gigante, una medusa o una creatura bioluminescente, tra le altre cose, lo spettacolo di luci viene generato da decine a centinaia di chilometri sopra la superficie terrestre ed è visibile a centinaia di chilometri in ciascuna direzione di lancio. La “nebbia” di sabato era brillante come arrivano e altrettanto evidente.

Ciò che ha reso notevole questo scatto è stata una nuova vista trasmessa in streaming dal ponte della nave drone A Shortfall of Gravitas (ASOG) di SpaceX, di stanza a circa 400 miglia al largo della costa della Florida nell’Oceano Atlantico. Volutamente o meno, una telecamera normalmente utilizzata per catturare le viste dal vivo dei booster Falcon che atterrano sul ponte dell’ASOG è stata puntata nella direzione perfetta per catturare la nebulosa da un’angolazione unica, essenzialmente seduta nel bersaglio del bersaglio cosmico del razzo.

A differenza di qualsiasi altro razzo di classe orbitale, questo bullseye è letteralmente per il booster Falcon 9. Nove minuti dopo il lancio, la scia simile a un serpente della nebulosa era ancora chiaramente visibile dopo che il booster B1060 è atterrato sul ponte della nave drone, aiutato dalla luce spettacolo che aveva appena creato.

Una delle migliori “nebulose” Falcon 9 fino ad oggi. (SpazioX)

Circa mezz’ora dopo, lo stadio superiore orbitale Falcon 9 ha schierato con successo i satelliti per comunicazioni geostazionarie Intelsat Galaxy 33 e Galaxy 34. Secondo quanto riferito, la coppia pesava circa 7,3 tonnellate (~ 16.000 libbre), rendendolo uno dei carichi utili geostazionari più pesanti che SpaceX abbia mai lanciato. Questa massa elevata e il recupero del booster del Falcon 9 hanno limitato le prestazioni del razzo, quindi i satelliti sono stati collocati in un’orbita di trasferimento geostazionaria ellittica (GTO) con un’estremità a circa 300 chilometri e l’altra a circa 20.000 chilometri. sopra la superficie della terra.

I satelliti devono utilizzare propulsori e propellenti a bordo per scalare il resto del percorso in orbite circolari di 35.800 km (22.250 miglia), dove la loro velocità orbitale corrisponde esattamente alla rotazione terrestre, in modo che possano librarsi sopra la regione di loro scelta. In questo caso, entrambi i satelliti forniscono servizi di televisione satellitare negli Stati Uniti.

(Riccardo Winkel)
(Riccardo Winkel)
(Riccardo Winkel)
Il lancio di SpaceX Galaxy 33/Galaxy 34 al tramonto è stato altrettanto spettacolare al di fuori del suo spettacolo di luci “meduse”. (Riccardo Winkel)

La nave drone di SpaceX cattura la “medusa” Falcon 9 da una nuova prospettiva






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