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La NASA si è confusa quando la perdita di carburante del razzo lunare si è riparata magicamente da sola

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Come parte della sua campagna di lancio per la prima missione Artemis, la National Aeronautics and Space Administration (NASA) ha continuato a riscontrare problemi con la torre di supporto del razzo Space Launch System (SLS) dopo aver interrotto due tentativi di lancio all’inizio di questo mese e alla fine di agosto. Il razzo SLS della NASA doveva originariamente portare la navicella spaziale Orion sulla luna ad agosto, ma i problemi con le perdite di carburante e il freddo del motore hanno costretto l’agenzia a rinunciare ai suoi tentativi di lancio. Dopo lo scrub, la NASA ha quindi proceduto a tutto vapore verso la successiva data di lancio, riparando il sigillo di disconnessione rapida del razzo sul pad per un’inversione di rotta più rapida di quanto sarebbe stato possibile se il razzo fosse stato rispedito al Vehicle Assembly Building (VAB) dell’agenzia. stato.

La NASA riprende il flusso di carburante a idrogeno nel razzo SLS dopo che il rifornimento è stato interrotto a causa di perdite persistenti

Dopo che la NASA ha sostituito un sigillo sul braccio a sgancio rapido del razzo SLS, l’agenzia ha condotto oggi un’operazione di prova per verificare che le modifiche abbiano interrotto le perdite rilevate il 3. Il test di dimostrazione criogenico, iniziato oggi alle 7:32 dell’ora orientale, è iniziato, ha visto ossigeno liquido e idrogeno fluire nei serbatoi del razzo poco più di un’ora dopo che il supervisore del lancio aveva dato il via libera.

Alle 10:05, tuttavia, è stato necessario interrompere il flusso di idrogeno nel razzo perché la guarnizione del braccio a sgancio rapido non è riuscita a impedire la fuoriuscita del liquido nell’ambiente. L’idrogeno viene caricato nel razzo attraverso un meccanismo di pressione differenziale e poiché le tubazioni del carburante vengono prima raffreddate prima che il carburante venga caricato, i loro materiali si contraggono, provocando quindi la fuoriuscita dell’idrogeno.

La sezione del razzo in cui si è verificata la perdita. Il vapore visibile è ossigeno liquido. Immagine: NASA

Derrol Nail della NASA ha descritto il problema come segue:

…Le squadre discutono del rilevamento di una perdita di idrogeno nel cordone ombelicale della torre di servizio. Si trova nella parte inferiore del razzo. Avevano il 7% di idrogeno nella cavità dove si trova la linea di disconnessione rapida, questa era quella che è stata riparata. . . Non appena il flusso è stato interrotto, la velocità di perdita è diminuita immediatamente. Il team di lancio discute la possibilità di eseguire la procedura di riscaldamento.

Gli ingegneri hanno deciso di riscaldare le linee e poi riempire i serbatoi. Avevano implementato un piano simile durante il tentativo di lancio all’inizio di questo mese e l’intera procedura è durata un’ora e mezza, dopodiché l’idrogeno ha iniziato a rifluire nel razzo.

Questa perdita aveva la stessa firma della precedente e ha portato a una concentrazione di idrogeno nell’ambiente del 7%, quasi il doppio della soglia di sicurezza della NASA del 4%.

Dopo la ripresa del rifornimento, gli ingegneri hanno aumentato la pressione dell’idrogeno che scorre nel razzo per determinare a quel punto la velocità di fuga è aumentata, poiché inizialmente avevano aumentato la pressione molto più velocemente. Il piano prevedeva di valutare la tenuta quando la concentrazione di idrogeno avesse raggiunto il 10% e, se avesse superato il 10%, il flusso sarebbe stato interrotto.

Gli ingegneri hanno anche ripreso il test “kickstart”, in cui i motori vengono raffreddati per una procedura di pre-avvio per condizionarli al carburante super freddo che può fluire in essi per l’accensione. Le prese di idrogeno sono state chiuse per fornire idrogeno ai motori. Il primo tentativo di lancio di Artemis 1 alla fine di agosto è stato interrotto perché un sensore per quel test ha letto temperature errate e in seguito i funzionari della NASA hanno ipotizzato che un sensore difettoso fosse la causa più probabile del guasto.

Una vista della parte inferiore del razzo SLS mentre la NASA testa le sue operazioni di rifornimento. Immagine: NASA

Durante il test kickstart, la perdita è aumentata dall’1% al 3,4% all’aumentare della pressione del flusso di idrogeno. Il test kickstart ha avuto successo e gli ingegneri hanno continuato ad aumentare la pressione fino a un flusso di riempimento rapido che riflettesse la portata del giorno del lancio. A questo punto i team hanno deciso di interrompere il flusso se la perdita fosse andata oltre il 4%.

Tuttavia, è qui che, secondo Nail, hanno dovuto “grattarsi la testa” poiché la percentuale massima di perdita era del 3,4% dopo sei ore di test. Il serbatoio dell’idrogeno dello stadio centrale ha raggiunto la fase di “riempimento” senza che la perdita aumentasse in modo significativo. In questa fase, il carburante bollito viene ricaricato e l’idrogeno scorre più lentamente. Gli ingegneri hanno confermato che i dati all’inizio del riempimento hanno mostrato che durante la fase di riempimento rapido del rifornimento, quando la pressione di flusso è massima, il tasso di perdita era solo dello 0,5%.

Gli ingegneri stanno attualmente esaminando la guarnizione ed è possibile che la guarnizione che collega la torre di lancio al razzo semplicemente non si sia “curata” correttamente durante la riparazione. Gli ultimi dati mostrano che all’aumentare della pressione, la perdita è diminuita, coerentemente con il design del connettore rapido e della sua tenuta. Il secondo stadio del razzo deve ancora iniziare a riempirsi e le squadre stanno discutendo se continuare a pressurizzare i serbatoi del primo stadio dopo che i serbatoi del secondo stadio sono stati riempiti.

Per la copertura in diretta dell’evento, puoi andare al live streaming della NASA:

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