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La NASA scopre un buco nero “invertito” che produce una “rara ed enigmatica eruzione”

La NASA ha scoperto quella che potrebbe essere una rotazione spontanea di un buco nero a 236 milioni di anni luce di distanza.

Il campo magnetico del corpo cosmico apparentemente si è invertito, spingendo il team a individuare un “raro ed enigmatico sfogo” dalla lontana galassia.

“Sono stati osservati rapidi cambiamenti nella luce visibile e ultravioletta in alcune dozzine di galassie simili a questa”, ha affermato Sibasish Laha, ricercatore presso l’Università del Maryland, Contea di Baltimora e il Goddard Space Flight Center della NASA.

“Ma questo evento è la prima volta che vediamo i raggi X scomparire completamente mentre le altre lunghezze d’onda diventano più luminose”.

Nel marzo 2018, gli astronomi sono stati avvertiti che una galassia chiamata 1ES 1927+654 si era illuminata quasi 100 volte – con ulteriori ricerche che hanno mostrato che l’esplosione era iniziata alla fine del 2017. Lo Swift Observatory della NASA Neil Gehrel, un osservatorio spaziale con tre telescopi, ha scoperto che l’emissione della galassia era aumentata di 12 volte ma in costante diminuzione, indicando un picco non osservato in precedenza. A giugno, l’emissione ad alta energia è scomparsa.

“È stato molto emozionante approfondire lo strano episodio esplosivo di questa galassia e cercare di comprendere i possibili processi fisici al lavoro”, ha affermato José Acosta-Pulido, coautore dell’Istituto di astrofisica delle Isole Canarie (IAC).

La maggior parte delle grandi galassie ha un buco nero supermassiccio al centro che è milioni o miliardi di volte la massa del Sole. Quando la materia vi cade dentro, viene appiattita in un disco di accrescimento. Il materiale si riscalda ed emette luce UV e raggi X visibile che gli scienziati possono rilevare.

Vicino al buco nero, una nuvola di particelle estremamente calde, chiamata corona, sta producendo raggi X ad alta energia, con la luminosità di queste emissioni che dipende dalla quantità di materiale che si riversa verso di loro.

“Una precedente interpretazione dell’esplosione suggeriva che fosse stata innescata da una stella che è passata così vicino al buco nero da rompere e interrompere il flusso di gas”, ha detto la coautrice Josefa Becerra González, anche lei dell’IAC. “Mostriamo che un tale evento si placherebbe più velocemente di questa eruzione”.

Gli astronomi ritengono che il campo magnetico del buco nero crei e mantenga la corona, quindi qualsiasi cambiamento magnetico potrebbe influenzare le sue proprietà dei raggi X.

“Un’inversione magnetica, in cui il polo nord diventa il polo sud e viceversa, sembra adattarsi meglio alle osservazioni”, ha affermato il coautore Mitchell Begelman, professore presso il Dipartimento di astrofisica e scienze planetarie dell’Università del Colorado Boulder. “Il campo si indebolisce prima sul bordo del disco di accrescimento, con conseguente maggiore riscaldamento e illuminazione della luce visibile e UV”, ha spiegato.

Mentre il capovolgimento continua, il campo magnetico diventa troppo debole per supportare la corona prima di rafforzarsi gradualmente in un nuovo orientamento. Dopo quattro mesi, i raggi X sono riemersi, suggerendo che il capovolgimento era completo.

Un articolo che descrive i risultati, guidato dalla signora Laha, è stato accettato per la pubblicazione sull’Astrophysical Journal.

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