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La NASA ripara il razzo lunare Artemis 1 che perde il connettore dell’idrogeno sulla rampa di lancio – Spaceflight Now

Il razzo lunare Artemis 1 della NASA sulla piattaforma di lancio al Kennedy Space Center. Credito fotografico: Walter Scriptunas II / Spaceflight Now

I tecnici del Kennedy Space Center della NASA ripareranno una perdita in una linea di rifornimento di idrogeno liquido sulla rampa di lancio del razzo lunare Artemis 1, piuttosto che nell’edificio di assemblaggio del veicolo. Una decisione, secondo l’agenzia, consentirà ai team di testare la riparazione in condizioni criogeniche.

Il team di lancio della NASA ha scoperto una perdita in un connettore rapido su una linea di idrogeno liquido da 8 pollici durante un tentativo di lancio sabato, costringendo i gestori a interrompere il conto alla rovescia. La perdita si trovava in una posizione simile, ma più significativa delle perdite di idrogeno osservate nelle precedenti operazioni di rifornimento del gigantesco razzo lunare dello Space Launch System.

Il personale di terra del Launch Complex 39B sostituirà il sigillo sull’interfaccia di disconnessione rapida in cui la linea di rifornimento di idrogeno liquido dalla piattaforma di lancio mobile si collega a una linea di idrogeno sullo stadio centrale del sistema di lancio spaziale.

I tecnici hanno allestito un ambiente intorno all’area di lavoro presso il polo di servizio di poppa, alloggiamenti grigi che sporgono sopra il ponte della piattaforma di lancio mobile per iniettare idrogeno liquido e ossigeno liquido nel razzo. La tenda protegge i componenti sensibili nella zona dell’ombelico dalle intemperie e dallo sporco.

Funzionari della NASA hanno detto dopo il tentativo di lancio cancellato di sabato che stanno valutando opzioni per riparare la perdita di idrogeno al pad o nell’edificio di assemblaggio del veicolo, il che richiederebbe al razzo di percorrere il percorso di 4,2 miglia (6,8 chilometri) per tornare all’hangar in un trattore a cingoli a motore diesel. Uno dei vantaggi della riparazione della perdita al pad è che il team di lancio sarà in grado di confermare la tenuta del sigillo ombelicale in condizioni criogeniche.

Le squadre fanno scorrere idrogeno liquido super-freddo, raffreddato a meno 423 gradi Fahrenheit, attraverso il cordone ombelicale per vedere se perde ancora. Guarnizioni e guarnizioni possono cambiare forma e dimensione se esposte a temperature estremamente basse, creando un percorso di perdita non rilevabile a temperatura ambiente. Una molecola di idrogeno liquido, formata dal legame di due atomi di idrogeno, è una delle più piccole conosciute nell’universo ed esce attraverso lacune impermeabili ad altre molecole.

Lo stadio centrale del razzo lunare SLS contiene 537.000 galloni di carburante a idrogeno liquido e 196.000 galloni di ossigeno liquido super freddo come ossidante. Gli stessi combustibili alimentano lo stadio superiore SLS con serbatoi molto più piccoli.

L’ombelicale del pilone di servizio di poppa si trova sul ponte dell’SLS Mobile Launcher ed è collegato alla base dello stadio centrale del razzo. Credito fotografico: NASA/Volo spaziale ora

La NASA ha affermato che le squadre di terra sul Pad 39B controlleranno le coperture delle piastre su altre interfacce ombelicali per assicurarsi che non ci siano altre perdite. “Con sette linee ombelicali principali, ogni linea può avere più punti di connessione”, ha affermato la NASA in un aggiornamento rilasciato alla fine di martedì.

Anche dopo aver riparato la perdita sulla rampa di lancio, il razzo lunare di 98 metri potrebbe dover tornare al Vehicle Assembly Building. L’Eastern Range della US Space Force, responsabile della sicurezza pubblica di tutti i lanci dal Kennedy Space Center e dalla Cape Canaveral Space Force Station, ha certificato le batterie del sistema di interruzione del volo del razzo lunare per 25 giorni, un ciclo di vita che scade questa settimana.

La NASA dovrebbe chiedere alla gamma di espandere la certificazione delle batterie per il sistema di terminazione del volo, che distruggerebbe il razzo lunare SLS se dovesse deviare dalla rotta e minacciare le aree popolate durante il lancio. La Space Force ha già concordato un’estensione da 20 a 25 giorni per consentire i tentativi di lancio di Artemis 1 in qualsiasi data possibile nella precedente fase di lancio della missione, conclusasi martedì.

Se l’Eastern Range non accetta un’ulteriore estensione, la NASA dovrà ripristinare e testare nuovamente il sistema di terminazione del volo. Questo lavoro deve essere eseguito all’interno dell’edificio di montaggio del veicolo.

Un rollback al VAB ritarderebbe il lancio di Artemis 1 almeno fino a metà ottobre, ma la NASA potrebbe essere in grado di fare un altro tentativo di lancio alla fine di questo mese se il razzo lunare rimane sul pad 39B. La prossima fase di lancio inizia il 19 settembre e dura fino al 4 ottobre, seguita da un’altra serie di date di lancio dal 17 al 31 ottobre.

Sono state installate piattaforme di lavoro attorno all’unità di servizio della torre di servizio alla base del razzo lunare Space Launch System per facilitare le riparazioni a un connettore dell’idrogeno che perde. Credito fotografico: Michael Cain / Spaceflight Now / Fotografia di Coldlife

La missione Artemis 1 segna il primo volo di prova del razzo lunare SLS, il più potente veicolo di lancio mai lanciato dal suolo statunitense. I suoi quattro motori principali e due propulsori a razzo solido sono residui del programma Space Shuttle. I motori e i booster genereranno 8,8 milioni di libbre di spinta al lancio, circa il 15% in più di potenza rispetto al razzo lunare Saturn 5 del programma Apollo.

Il sistema di lancio spaziale invierà una capsula dell’equipaggio Orion di livello umano in una crociera senza equipaggio attorno alla luna. Volando a sole 60 miglia (100 chilometri) dalla superficie lunare, la navicella Orion oscillerà in una lontana orbita retrograda, quindi accenderà i suoi motori per iniziare un volo di ritorno sulla Terra che si tradurrà in un atterraggio assistito con il paracadute nell’Oceano Pacifico prima dell’arrivo Cime costiere di San Diego.

Se tutto andrà bene, il volo di prova aprirà la strada a quattro astronauti per allacciarsi alla capsula Orion per la missione di sorvolo lunare Artemis 2, il cui lancio è attualmente previsto nel 2024. Le future missioni Artemis includeranno lander lunari commerciali per trasportare gli astronauti da e verso la superficie lunare.

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