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La NASA prevede di riprovare a giugno per rifornire di carburante il razzo mega-luna Artemis 1 da 21 miliardi di dollari per il lancio di agosto

La NASA farà un quarto tentativo il prossimo mese di rifornire di carburante il suo megarocket Artemis 1, che dovrebbe riportare gli umani sulla luna prima della fine del decennio.

Se tutto andrà secondo i piani, ciò potrebbe preparare il terreno per il primo lancio di booster da 21 miliardi di dollari (16,7 miliardi di sterline) ad agosto.

Questo non è affatto scontato, tuttavia, poiché l’agenzia spaziale statunitense ha già subito tre tentativi falliti di completare le “prove in costume” di Artemis 1.

Questo è il test finale del gigantesco razzo lunare Space Launch System (SLS) prima che lanci una capsula Orion senza pilota nello spazio e la invii in un viaggio sulla luna e ritorno quest’estate.

Lo stack Artemis-1 – composto da 322 piedi (98 m) SLS e una capsula dell’equipaggio Orion sopra – è stato srotolato per il suo vestito bagnato sul Pad 39B al Kennedy Space Center della NASA in Florida a metà marzo.

Questo è iniziato il 1 aprile e doveva essere completato due giorni dopo, ma gli ingegneri hanno riscontrato una serie di problemi.

La NASA farà un quarto tentativo il prossimo mese di rifornire di carburante il suo megarocket Artemis 1, che dovrebbe riportare gli umani sulla luna prima della fine del decennio

La NASA farà un quarto tentativo il prossimo mese di rifornire di carburante il suo megarocket Artemis 1, che dovrebbe riportare gli umani sulla luna prima della fine del decennio

Una valvola bloccata sulla torre di lancio mobile di Artemis 1 e una perdita di idrogeno in una delle linee

Una valvola bloccata sulla torre di lancio mobile di Artemis 1 e una perdita di idrogeno in una delle linee “ombelico” che collegano la torre all’SLS hanno finalmente fermato l’abito bagnato dopo tre tentativi di rifornimento

Sistema di lancio spaziale della NASA: il più grande razzo mai costruito

Space Launch System o SLS è un veicolo di lancio che la NASA spera riporterà i suoi astronauti sulla luna e oltre.

Il razzo avrà una configurazione di sollevamento iniziale, prevista per il lancio all’inizio degli anni 2020, seguita da una “capacità di sollevamento sviluppata” migliorata in grado di trasportare carichi utili più pesanti.

Capacità di lancio del sistema di lancio spaziale

– Primo volo: metà 2020

– Altezza: 311 piedi (98 metri)

– Sollevamento: 70 tonnellate

– Peso: 2,5 milioni di chilogrammi (5,5 milioni di libbre)

Capacità di sollevamento evoluta del sistema di lancio spaziale

– Volo inaugurale: sconosciuto

– Altezza: 384 piedi (117 metri)

– Sollevamento: 130 tonnellate

– Peso: 2,9 milioni di chilogrammi (6,5 milioni di libbre)

Una valvola bloccata sulla torre di lancio mobile di Artemis 1 e una perdita di idrogeno in una delle linee “ombelico” che collegano la torre all’SLS hanno finalmente fermato l’abito bagnato dopo tre tentativi di rifornimento.

Alla fine del mese scorso, lo stack è stato riportato al Vehicle Assembly Building del Kennedy Space Center per un’ulteriore ispezione, che secondo la NASA è andata bene e ha portato a una serie di riparazioni.

Gli ingegneri hanno sostituito la valvola guasta e hanno scoperto che era bloccata perché un pezzo di abrasione della gomma ne impediva la corretta tenuta.

Che i detriti non facevano parte della valvola e da dove provenissero è ancora oggetto di indagine, hanno detto ieri i funzionari della NASA.

Hanno aggiunto che la perdita di elio è stata probabilmente causata da alcune viti ombelicali che si sono leggermente allentate a causa della pressione rilassata su una guarnizione.

Il team sta ancora lavorando su Artemis 1 ma è ottimista sul fatto che le riparazioni saranno presto completate in modo da poter fare un altro tentativo con i vestiti bagnati.

“Stiamo solo esaminando il prossimo vestito bagnato da inizio a metà giugno”, ha affermato Jim Free, vice amministratore della direzione della missione di sviluppo dei sistemi di esplorazione presso la sede della NASA a Washington.

Ha aggiunto che ciò richiederebbe un lancio dal Vehicle Assembly Building entro la fine di maggio, poiché gli ingegneri di Artemis 1 hanno bisogno di 12-14 giorni per prepararsi per l’abito bagnato una volta che SLS e Orion sono sulla rampa di lancio.

Free ha affermato di sperare che la quarta offerta abbia successo, ma ha riconosciuto che “potrebbe essere necessario più di un tentativo per ottenere le procedure dove ne abbiamo bisogno”.

Ha anche sottolineato che i problemi con un sistema di avviamento nuovo di zecca non sono rari.

Tra gli esempi citati da Free c’era lo Space Shuttle, che rullò sulla pista nel dicembre 1980 a causa dei suoi vestiti bagnati, ma non decollò per la prima volta fino al 12 aprile 1981.

“È una sfida lavorare con questi nuovi sistemi e questi veicoli complicati”, ha affermato.

Con l'abito bagnato - il test finale prima del lancio sulla luna entro la fine dell'anno - tutti i passaggi che portano al lancio devono essere provati, dal riempimento dei serbatoi al conto alla rovescia finale, che viene interrotto appena prima che i motori si accendano

Con l’abito bagnato – il test finale prima del lancio sulla luna entro la fine dell’anno – tutti i passaggi che portano al lancio devono essere provati, dal riempimento dei serbatoi al conto alla rovescia finale, che viene interrotto appena prima che i motori si accendano

Il test del conto alla rovescia è l'ultima grande pietra miliare prima del tanto atteso debutto di lancio del razzo

Il test del conto alla rovescia è l’ultima grande pietra miliare prima del tanto atteso debutto di lancio del razzo

“Di certo possediamo dove si trova il nostro programma, ma penso che siamo nella famiglia in cui siamo stati in passato”.

Con l’abito bagnato – il test finale prima del lancio sulla luna entro la fine dell’anno – tutti i passaggi che portano al lancio devono essere provati, dal riempimento dei serbatoi al conto alla rovescia finale, che viene interrotto appena prima che i motori si accendano.

Il test del conto alla rovescia è l’ultima grande pietra miliare prima del tanto atteso debutto di lancio del razzo.

La NASA non ha ancora fissato una data di lancio per Artemis 1 e non lo farà fino al termine delle prove in costume.

L’agenzia spaziale statunitense analizzerà quindi i dati prima di prendere una decisione.

Tuttavia, Free ha suggerito agosto come probabile data di lancio.

Sebbene sia la prima missione per l’enorme motore a razzo del sistema di lancio spaziale, sarà la seconda per la capsula Orion, che è stata coinvolta in un volo di prova nel dicembre 2014 ed è andata nello spazio su un ULA Delta IV Heavy.

Se tutto andrà secondo i piani, ciò potrebbe preparare il terreno per il primo lancio di booster da 21 miliardi di dollari (16,7 miliardi di sterline) ad agosto

Se tutto andrà secondo i piani, ciò potrebbe preparare il terreno per il primo lancio di booster da 21 miliardi di dollari (16,7 miliardi di sterline) ad agosto

Al momento del lancio, l’Orion non avrà equipaggio a bordo, sebbene possa ospitare fino a quattro astronauti. Invece, porterà i manichini sulla luna e ritorno.

Questi sono progettati per replicare il peso umano e fornire a scienziati e ingegneri informazioni sulle prestazioni di volo senza mettere in pericolo l’uomo.

La missione Artemis I combinerà la navicella spaziale Orion, l’SLS e i sistemi di terra di Kennedy per lanciare l’Orion 280.000 miglia oltre la Terra intorno alla luna nel corso di una missione di tre settimane.

Se Artemis I avrà successo, la NASA invierà Artemis II in un viaggio intorno alla luna, questa volta con un equipaggio umano a bordo.

La missione Artemis II prevede l’invio di quattro astronauti nella prima capsula Orion con equipaggio in un sorvolo lunare per un massimo di 21 giorni.

Artemis III avrebbe quindi fatto atterrare un equipaggio vicino al polo sud lunare nel 2025 o più tardi.

La NASA farà sbarcare la prima donna e la prima persona di colore sulla luna come parte della missione Artemis nel 2025

Artemide era la sorella gemella di Apollo e la dea della luna nella mitologia greca.

La NASA l’ha scelta per incarnare il loro percorso di ritorno sulla luna, che vedrà gli astronauti tornare sulla superficie lunare entro il 2025, inclusi la prima donna e il prossimo uomo.

Artemis 1, precedentemente Exploration Mission-1, è la prima di una serie di missioni sempre più complesse che consentiranno l’esplorazione umana della Luna e di Marte.

Artemis 1 sarà il primo test di volo integrato del sistema di esplorazione spaziale della NASA: la navicella Orion, il razzo Space Launch System (SLS) e i sistemi di terra presso il Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida.

Artemis 1 sarà un volo senza pilota che fornirà una base per l’esplorazione umana dello spazio e dimostrerà il nostro impegno e la nostra capacità di estendere l’esistenza umana sulla Luna e oltre.

Durante questo volo, il veicolo spaziale lancerà il razzo più potente del mondo e volerà più lontano di quanto qualsiasi veicolo spaziale umano abbia mai volato.

Viaggerà a 280.000 miglia (450.600 km) dalla Terra, migliaia di miglia oltre la luna, nel corso di una missione di circa tre settimane.

Artemis 1, precedentemente Exploration Mission-1, è la prima di una serie di missioni sempre più complesse che consentiranno l'esplorazione umana della Luna e di Marte.  Questo grafico spiega le diverse fasi della missione

Artemis 1, precedentemente Exploration Mission-1, è la prima di una serie di missioni sempre più complesse che consentiranno l’esplorazione umana della Luna e di Marte. Questo grafico spiega le diverse fasi della missione

Orion rimarrà nello spazio più a lungo di qualsiasi astronave astronauta senza attraccare a una stazione spaziale e tornerà a casa più velocemente e più caldo che mai.

Con questa prima missione di ricognizione, la NASA sta compiendo i prossimi passi nell’esplorazione umana nello spazio, dove gli astronauti costruiranno e inizieranno a testare i sistemi quasi lunari necessari per le missioni sulla superficie lunare e l’esplorazione di altri obiettivi più distanti, incluso Marte, sono necessario.

Ciò metterà l’equipaggio su una traiettoria diversa e testerà i sistemi critici di Orion con gli umani a bordo.

Insieme, i sistemi di terra di Orion, SLS e Kennedy saranno in grado di soddisfare i requisiti più esigenti per le missioni di equipaggio e cargo nello spazio.

Infine, come risultato della missione Artemis, la NASA vuole stabilire una presenza umana sostenibile sulla luna entro il 2028.

L’agenzia spaziale spera che questa colonia sveli nuove scoperte scientifiche, dimostri nuovi progressi tecnologici e getti le basi per le aziende private per costruire un’economia lunare.

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