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La NASA posticipa il lancio di Artemis 1 a novembre

KIHEI, Hawaii — La NASA aspetterà almeno fino a metà novembre prima di tentare un altro lancio del sistema di lancio spaziale sulla missione Artemis 1, citando gli effetti dell’uragano Ian.

La NASA ha annunciato alla fine di settembre 30 che le ispezioni delle strutture del Kennedy Space Center dopo il passaggio della tempesta il giorno prima non hanno trovato prove di danni alla navicella spaziale SLS o Orion, che sono state ritirate precauzionalmente al Vehicle Assembly Building il 27 settembre.

La NASA non ha riportato alcun danno significativo alle strutture del KSC dalla tempesta, così come la US Space Force presso la vicina Cape Canaveral Space Force Station. Le operazioni di lancio riprendono questa settimana con un lancio Atlas 5 di due satelliti per comunicazioni SES previsto per il 4 ottobre e un lancio Falcon 9 della missione dell’equipaggio commerciale Crew-5 il 5 ottobre.

Tuttavia, la NASA ha affermato di aver escluso il tentativo di lancio della missione Artemis 1 durante il prossimo periodo di lancio, che inizia il 17 ottobre e durerà fino al 31 ottobre. Invece, si concentrerà sulla seguente finestra di lancio, che va dal 24 dicembre al 27 dicembre.

“Concentrare gli sforzi sulla fase di lancio a novembre dà ai dipendenti Kennedy il tempo di occuparsi dei bisogni delle loro famiglie e delle loro case dopo la tempesta e le squadre per identificare ulteriori checkout necessari prima di dirigersi verso il lancio”. .

Un lancio di ottobre sarebbe stato difficile anche nelle migliori circostanze. I lavoratori avrebbero bisogno di tempo per eseguire la manutenzione dei veicoli, inclusa la revisione del sistema di terminazione del volo SLS. I funzionari dell’agenzia avevano precedentemente stimato che una volta tornati sulla piattaforma, ci sarebbe voluta circa una settimana e mezza per essere pronti per un tentativo di lancio, dando ai tecnici poche settimane per completare il lavoro per essere pronti per un tentativo di lancio a fine ottobre.

“Non credo che toglieremo nulla dal tavolo”, ha affermato Jim Free, vice amministratore della NASA per lo sviluppo dei sistemi di esplorazione, in una chiamata con i giornalisti il ​​27 settembre quando gli è stato chiesto se fosse fattibile un lancio di ottobre. Tuttavia, ha ammesso, dato il tempo a disposizione, “tornare al blocco e cercare di arrivarci può essere difficile”.

La NASA non ha specificato nella dichiarazione del 30 settembre quando potrebbe essere pronta a tentare un lancio nella fase di lancio di novembre. “Nei prossimi giorni, i manager valuteranno l’ambito del lavoro da svolgere durante il VAB e fisseranno una data specifica per il prossimo tentativo di lancio”, ha affermato l’agenzia.

Un problema per il lancio di novembre è che, a differenza delle opzioni di lancio di agosto e settembre, molte finestre sono di notte nei singoli giorni. Le finestre di lancio dal 12 al 19 novembre dureranno da quasi mezzanotte all’01:45 est. Le finestre di lancio dal 22 al 27 novembre sono dalla mattina a mezzogiorno.

“Preferiamo il lancio durante le ore diurne”, ha detto Free al briefing del 27 settembre, perché il razzo può essere tracciato meglio con un lancio diurno. Tuttavia, non esclude di iniziare la prima missione SLS di notte. “Penso che stiamo esaminando le operazioni rischio-rendimento” per iniziare di notte, ha detto.

“Probabilmente preferiamo un lancio diurno, ma non escludiamo nemmeno un lancio notturno”, ha aggiunto Free.

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