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La NASA InSight registra terremoti mostruosi su Marte

La NASA InSight registra terremoti mostruosi su Marte

Questo spettrogramma mostra il più grande tremore mai rilevato su qualsiasi altro pianeta. Questo sisma, di magnitudo stimata di 5, è stato avvertito il 4 maggio 2022, il 1222. Giorno marziano o sol della missione, scoperto dal lander InSight della NASA. Fonte: NASA/JPL-Caltech/ETH Zurigo

Il lander InSight Mars della NASA ha rilevato il più grande terremoto mai osservato su un altro pianeta: un terremoto di magnitudo 5 che ha colpito il 4 maggio 2022, il 1222. Mars Day o Sol che svolgono la missione. Ciò si aggiunge al catalogo di oltre 1.313 terremoti rilevati da InSight dall’atterraggio su Marte nel novembre 2018. Il più grande terremoto registrato in precedenza aveva una magnitudo stimata di 4,2 ed è stato rilevato il 25 agosto 2021.

InSight è stato inviato su Marte utilizzando un sismometro altamente sensibile fornito dal Centre National d’Études Spatiales (CNES) francese per studiare l’interno profondo del pianeta. Quando le onde sismiche attraversano o riflettono materiale nella crosta, nel mantello e nel nucleo di Marte, cambiano in modi che i sismologi possono studiare per determinare la profondità e la composizione di questi strati. Ciò che gli scienziati stanno imparando sulla struttura di Marte può aiutarli a comprendere meglio la formazione di tutti i mondi rocciosi, inclusa la Terra e la sua luna.

Un terremoto di magnitudo 5 è un tremore moderatamente grande rispetto a quelli sulla Terra, ma è vicino al limite superiore di ciò che gli scienziati speravano di vedere durante la missione di InSight su Marte. Il team scientifico deve continuare a studiare questo nuovo terremoto prima di poter fornire dettagli come la sua posizione, la natura della sua fonte e cosa potrebbe dirci sull’interno di Marte.

“Stiamo aspettando ‘quello più grande’ da quando abbiamo lasciato cadere il nostro sismometro nel dicembre 2018”, ha affermato Bruce Banerdt, investigatore principale di InSight presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA nel sud della California, che sta guidando la missione. “Questo terremoto fornirà sicuramente una visione senza precedenti del pianeta. Gli scienziati analizzeranno questi dati per imparare nuove cose su Marte negli anni a venire”.

La NASA InSight registra terremoti mostruosi su Marte

Questo spettrogramma mostra il più grande tremore mai rilevato su qualsiasi altro pianeta. Questo sisma, di magnitudo stimata di 5, è stato avvertito il 4 maggio 2022, il 1222. Giorno marziano o sol della missione, scoperto dal lander InSight della NASA. Fonte: NASA/JPL-Caltech/ETH Zurigo

Il grande terremoto arriva quando InSight affronta nuove sfide con i suoi pannelli solari che alimentano la missione. Quando la posizione di InSight su Marte entra in inverno, c’è più polvere nell’aria, riducendo la luce solare disponibile. Il 7 maggio 2022, la potenza disponibile del lander è scesa appena al di sotto del limite che attiva la modalità provvisoria, in cui il veicolo spaziale sospende tutte le funzioni tranne quelle essenziali. Questa risposta è progettata per proteggere il lander e può ripresentarsi se la potenza disponibile diminuisce lentamente.

La NASA InSight registra terremoti mostruosi su Marte

Questa immagine mostra lo scudo antivento e termico a cupola di InSight che copre il suo sismometro, chiamato Esperimento sismico per la struttura interna, o SEIS. Credito: NASA/JPL-Caltech

Dopo che il lander ha completato la sua missione principale alla fine del 2020 e ha raggiunto i suoi obiettivi scientifici originali, la NASA ha esteso la missione a dicembre 2022.


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Fornito da Jet Propulsion Laboratory

Citazione: NASA InSight registra terremoti mostruosi su Marte (10 maggio 2022), recuperati l’11 maggio 2022 da https://phys.org/news/2022-05-nasa-insight-monster-quake-mars.html

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