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La NASA ha ora confermato più di 5.000 pianeti al di fuori del nostro sistema solare

La NASA ha ora confermato che esistono più di 5.000 pianeti al di fuori del nostro sistema solare, che è “solo una frazione” delle probabili centinaia di miliardi nella nostra galassia.

Il contachilometri planetario è entrato in funzione il 21 marzo quando la NASA ha ufficialmente aggiunto altri 65 pianeti al suo archivio di esopianeti, portando il numero totale di pianeti confermati e rilevabili al di fuori del nostro sistema solare a oltre 5.000 – con il 35% di quei pianeti che sono Nettuno – sono stati classificati in modo simile. Il 31% è stato identificato come “super-Terre”, il 30% come giganti gassosi e solo il 4% terrestre.

Le percentuali rappresentano la diversità dei pianeti scoperti finora, alcuni simili a quelli del nostro sistema solare e altri molto diversi. Ci sono “piccoli mondi rocciosi come la Terra, giganti gassosi molte volte più grandi di Giove e gioviani caldi” così come “super-Terre, che potrebbero essere mondi rocciosi più grandi del nostro, e mini-Nettuno”.

“Non è solo un numero”, ha affermato Jessie Christiansen, direttore scientifico degli archivi e ricercatrice presso l’Exoplanet Science Institute della NASA al Caltech di Pasadena, in una dichiarazione che ha accompagnato l’annuncio. “Ognuno di loro è un nuovo mondo, un pianeta nuovo di zecca. Sono felice di ognuno di loro perché non sappiamo nulla di loro”.

Il Jet Propulsion Laboratory ha condiviso un video per celebrare la pietra miliare cosmica, raggiunta in gran parte attraverso l’uso di potenti telescopi sia nello spazio che a terra. La prima scoperta confermata di un pianeta è avvenuta negli anni ’90, quando l’astronomo Alexander Wolszczan e i suoi colleghi hanno pubblicato un articolo che mostrava la presenza di due pianeti in orbita attorno a una pulsar.

“Secondo me, è inevitabile che troveremo un qualche tipo di vita da qualche parte, molto probabilmente di un tipo primitivo”, ha detto Wolszczan, notando come la “stretta connessione tra la chimica della vita sulla Terra e la chimica dell’intero universo , così come il rilevamento di molecole organiche diffuse suggerisce che il rilevamento della vita stessa è solo una questione di tempo”.

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