in

La NASA fa schiantare una navicella spaziale contro asteroidi

La navicella spaziale ha ripreso il suo bersaglio con la sua telecamera di bordo (NASA) questa settimana.

Questa settimana la navicella spaziale DART della NASA ha ripreso il suo obiettivo con la sua fotocamera di bordo. (NASA)

Alla fine di questo mese, la Nasa farà schiantare intenzionalmente un veicolo spaziale contro un asteroide, per vedere cosa succede dopo.

La missione, prevista per il 26 settembre, segna il primo passo verso una soluzione – la capacità di spingere potenziali asteroidi del giorno del giudizio su traiettorie meno minacciose – quando un asteroide precipita verso la Terra.

Il veicolo spaziale DART (Double Asteroid Redirection Test) della NASA ha recentemente dato la prima occhiata al suo obiettivo.

L’idea è che la navicella spaziale DART delle dimensioni di un frigorifero colpirà Didymos, un asteroide con una luna in orbita, più veloce di un proiettile e cambierà la sua orbita.

Continua a leggere: Cosa sono le esplosioni radio veloci e perché sembrano alieni?

Il veicolo spaziale speronerà la piccola luna Didymos B, che orbita attorno all’asteroide più grande Didymos A.

Colpirà la roccia più piccola a 3,7 miglia al secondo e gli scienziati della NASA controlleranno per vedere quale effetto ha sulla traiettoria della roccia di 530 piedi.

A questa distanza – circa 20 milioni di miglia da DART – il sistema Didymos è ancora molto debole e gli esperti di telecamere di navigazione non erano sicuri se la Didymos Reconnaissance and Asteroid Camera for Optical Navigation (DRACO) potesse ancora individuare l’asteroide.

Ma una volta che le 243 immagini catturate da DRACO durante questa sequenza di osservazione sono state combinate, il team è stato in grado di migliorarle per rivelare Didymos e individuare la sua posizione.

“Questa prima serie di immagini verrà utilizzata come test per dimostrare le nostre tecniche di imaging”, ha affermato Elena Adams, ingegnere dei sistemi di missione DART presso il Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) a Laurel, nel Maryland.

“La qualità dell’immagine è simile a quella che potremmo ottenere dai telescopi terrestri, ma è importante mostrare che DRACO funziona correttamente e può vedere il suo obiettivo per apportare le modifiche necessarie prima di iniziare a utilizzare le immagini per guidare il navicella spaziale.” vola nell’asteroide autonomamente.”

Sebbene il team abbia già eseguito una serie di simulazioni di navigazione utilizzando immagini non DRACO di Didymos, DART dipenderà in definitiva dalla sua capacità di vedere ed elaborare le immagini di Didymos e Dimorphos una volta che sono visibili anche per navigare la navicella spaziale verso gli asteroidi, soprattutto nelle ultime quattro ore prima dell’impatto.

A questo punto, DART deve navigare da solo per interagire con successo con Dimorphos senza l’intervento umano.

Continua a leggere: Il telescopio rileva 100 misteriosi segnali radio a miliardi di anni luce di distanza

“Quando vediamo per la prima volta le immagini DRACO di Didymos, possiamo definire le migliori impostazioni per DRACO e modificare il software”, ha affermato Julie Bellerose, direttrice della navigazione DART presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena, in California.

“A settembre perfezioneremo l’obiettivo di DART ottenendo una correzione più accurata sulla posizione di Didymos”.

Utilizzando osservazioni condotte ogni cinque ore, il team DART eseguirà tre manovre di correzione della traiettoria nelle prossime tre settimane, ognuna delle quali ridurrà ulteriormente il margine di errore per la traiettoria richiesta del veicolo spaziale.

Dopo l’ultima manovra del 25 settembre, circa 24 ore prima dell’impatto, la squadra di navigazione conoscerà la posizione del bersaglio Dimorphos entro due chilometri.

Da lì, DART si guiderà autonomamente alla sua collisione con l’asteroide lunare.

Osserva: la NASA lancia la missione per testare la tecnologia di deflessione degli asteroidi

Gli scienziati scoprono il modo migliore per calmare un bambino che piange genitori e educazione

JWST ha scrutato nel cuore della nebulosa di Orione e la vista è fantastica: ScienceAlert