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La NASA evita la fuga di Artemis, annulla il riavvio della ISS • The Register

Gli ingegneri della NASA hanno dovuto lavorare rapidamente per evitare un’altra perdita che ha interessato l’ultima corsa a secco di Artemis, poche ore dopo che un tentativo di riavviare la Stazione Spaziale Internazionale (ISS) tramite il mercantile Cygnus è stato interrotto dopo pochi secondi.

Lunedì l’agenzia spaziale statunitense ha riportato il gigantesco Artemis I stack sulla sua piattaforma di lancio in Florida, dopo le perdite e i problemi che hanno afflitto il suo precedente tentativo di alimentare la bestia ad aprile, per una precedente prova generale del conto alla rovescia finale aveva funzionato.

Mentre il propellente veniva caricato nel razzo, i controllori hanno notato una perdita di idrogeno nel connettore rapido, che collega un ombelicale dal pilone di servizio di poppa del lanciatore mobile allo stadio centrale del razzo.

Una tale perdita normalmente causerebbe uno stallo in un lancio effettivo. Quando il riscaldamento della separazione e poi il raffreddamento per allineare il sigillo non ha funzionato, “il team ha escogitato un piano per mascherare i dati associati alla perdita”, secondo la NASA. La “maschera” – che impediva ai dati di innescare un arresto forzato da parte del computer di lancio a terra – ha consentito il proseguimento dei test.

I serbatoi sono stati riempiti per la prima volta e sono state verificate altre operazioni critiche, incluso il passaggio di consegne dal sequenziatore di lancio a terra al sequenziatore di lancio automatizzato controllato dal software di volo del missile.

La prova generale bagnata terminò intorno al 1937 EDT.

La domanda ora è se la NASA si aspetta di aver completato abbastanza bersagli di test per firmare lo stack come pronto per il suo lancio senza pilota. Se è così, c’è la possibilità che il grande razzo decolli mentre l’estate volge al termine.

I problemi hanno anche impedito un tentativo all’inizio della giornata di riavviare la ISS utilizzando il motore del mercantile Cygnus NG CRS-17 di Northrup Grumman. Lo scatto di prova, previsto per lunedì al 1020 Central, doveva durare poco più di cinque minuti, ma è stato invece annullato dopo cinque secondi. Il leader della missione Cygnus a Dulles, in Virginia, ha affermato che la causa della demolizione è stata “compresa” ed è oggetto di indagine.

Un secondo tentativo potrebbe verificarsi il 25 giugno, portando Cygnus a dirigersi potenzialmente alla stazione il 28 giugno.

La necessità di aggiungere ulteriori opzioni di rilancio alla ISS è diventata più urgente data l’invasione russa dell’Ucraina, le successive sanzioni e le sferragliate di Roscosmos su un futuro in cui l’agenzia russa esce dal progetto. Con il ritiro dello Space Shuttle statunitense e dell’ATV dell’ESA, le opzioni per un riavvio sono limitate. Le accensioni dei motori Russian Progress sono invece la regola.

A parte Cygnus, le opzioni di rilancio non russe per i partner della ISS sono limitate. Un modulo di propulsione è stato proposto come backup per le funzioni Roscosmos Zvezda Service Module e Progress cargo, ma non è mai stato completato o varato. Un’altra possibilità prevede l’utilizzo della navicella spaziale Dragon di SpaceX. ®

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