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La Nasa annulla il lancio del razzo lunare Artemis 1 per la seconda volta dopo la perdita di carburante | Nasa

Sabato la Nasa ha interrotto il suo ultimo tentativo di lanciare il rivoluzionario razzo lunare Artemis 1 dopo aver fallito nel contenere una perdita di carburante scoperta durante il rifornimento. Era la seconda volta in cinque giorni che problemi tecnici mantenevano la navicella sulla rampa di lancio.

I responsabili della missione hanno aspettato fino alla fine del conto alla rovescia per ripulire il lancio dopo diverse soluzioni alternative fallite per cercare di contenere la perdita di idrogeno liquido nello stadio centrale del razzo Space Launch System (SLS).

Non era immediatamente chiaro se l’agenzia spaziale statunitense sarebbe stata in grado di riparare la rampa di lancio in tempo per soddisfare la prossima data di lancio di backup lunedì, o se Artemis avrebbe dovuto tornare all’edificio di assemblaggio dei veicoli per riparazioni importanti.

Uno scenario del genere ritarderebbe ulteriormente il primo volo di prova della prima missione lunare con equipaggio dell’umanità in 50 anni almeno fino alla metà di questo mese.

Accettando una raccomandazione del team dei sistemi di alimentazione, Charlie Blackwell-Thompson, direttore del lancio di Artemis della Nasa, ha annullato il lancio alle 11:20 ora locale (16:20 BT), con quasi 2 ore e 29 minuti rimasti sul conto alla rovescia.

La perdita di carburante, emersa durante il rifornimento mattutino di 2,76 milioni di litri (730.000 galloni) di idrogeno liquido e ossigeno, non è correlata al problema di raffreddamento del motore che ha costretto il rinvio del primo tentativo di partenza lunedì scorso. I funzionari hanno affermato di aver identificato questo problema come un sensore difettoso piuttosto che un problema con il sistema di raffreddamento o il motore stesso.

Ma l’ultima battuta d’arresto arriverà come una delusione per l’agenzia, che vuole mostrare i progressi compiuti nel riportare gli esseri umani sulla superficie lunare per la prima volta dalla missione Apollo 17 del 1972.

Questa missione di 38 giorni a 40.000 miglia dietro la luna e ritorno è senza equipaggio, ma deve avere successo prima che gli astronauti possano imbarcarsi su un secondo volo di prova previsto per il 2024, quindi un atterraggio lunare su Artemis III, attualmente previsto non prima della fine del 2025.

Più di un quarto di milione di telespettatori hanno affollato le spiagge e le dighe della Space Coast della Florida durante il fine settimana festivo del Labor Day, desiderosi di un momento di storia.

Bill Nelson, il capo della NASA, aveva avvertito che si trattava di una missione di prova e che i ritardi facevano parte del processo. “Questa è una macchina e un sistema estremamente complicati. Milioni di parti”, ha detto ai giornalisti a Cape Canaveral.

I responsabili della missione hanno affermato che la perdita di idrogeno liquido è avvenuta in uno dei quattro motori RS-25 dell’SLS, che una volta lanciato sarà il razzo più potente che abbia mai lasciato la Terra.

I motori provengono dal programma Space Shuttle, ormai defunto, e offrono il 15% di spinta in più rispetto ai razzi Saturn V dell’era Apollo.

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