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La NASA afferma che la missione Artemis I sarà pronta per il lancio tra un mese

Lo Space Launch System della NASA eseguirà un lancio notturno sulla sua linea temporale attuale.
Ingrandire / Lo Space Launch System della NASA eseguirà un lancio notturno sulla sua linea temporale attuale.

Trevor Mahlman

Sono trascorse poco più di due settimane da quando la NASA ha fatto rotolare con cura il suo razzo Space Launch System e la navicella spaziale Orion nell’imponente edificio di assemblaggio dei veicoli al Kennedy Space Center per proteggere l’hardware dall’uragano Ian.

Durante quel periodo, ingegneri e tecnici dell’agenzia spaziale e dei suoi appaltatori hanno condotto un’ispezione dettagliata del razzo e del veicolo spaziale per determinare la loro prontezza al volo. Questo è stato un processo importante in quanto i veicoli sono stati in una configurazione completamente impilata per quasi un anno, a partire dal 21 ottobre 2021. La NASA voleva valutare la continua vitalità delle batterie sul razzo, il carburante ipergolico immagazzinato nel modulo di servizio di Orion e altro ancora.

La buona notizia di queste ispezioni è che è necessario un lavoro minimo per preparare il razzo per il suo prossimo tentativo di lancio, ha affermato la NASA in un post sul blog mercoledì.

“Ispezioni e analisi della scorsa settimana hanno confermato che è necessario un lavoro minimo per preparare il razzo e la navicella spaziale per il lancio sul Launch Pad 39B al Kennedy Space Center in Florida a seguito del rollback dovuto all’uragano Ian, “l’agenzia ha dichiarato il sistema di terminazione del volo”.

Di conseguenza, la NASA ora prevede di restituire lo stack Artemis I al sito di lancio già venerdì 4 novembre. Ciò consentirebbe un primo tentativo di lancio della missione alle 00:07 ET (05:07 UTC) del 14 novembre. C’è una finestra di lancio di 67 minuti per questa opportunità. Questa data di lancio consentirebbe una missione di 25,5 giorni per la navicella spaziale Orion prima di atterrare nell’Oceano Pacifico.

La NASA ha anche richiesto due ulteriori opportunità di lancio, mercoledì 16 novembre all’1:04 ET e sabato 19 novembre all’1:45 ET, entrambe finestre di lancio di due ore.

L’agenzia spaziale ha tentato di lanciare il razzo per la prima volta il 29 agosto, ma poche ore prima del lancio programmato, un sensore su uno dei quattro motori principali del razzo ha riportato una lettura errata della temperatura. Ciò alla fine ha comportato un lavaggio del tentativo di lancio, ma la NASA in seguito ha affermato che il problema del sensore non era un problema. L’agenzia ha quindi condotto un secondo tentativo il 3 settembre, ma è stato cancellato due ore prima dell’apertura della finestra di lancio a causa di una perdita di idrogeno in corso. Dopo la riparazione, la NASA ha condotto un test di rifornimento che sembra aver confermato l’integrità di queste correzioni di perdite.

Tuttavia, la NASA non è ancora riuscita a completare un test dimostrativo completo di rifornimento e conto alla rovescia, quindi potrebbero esserci altri problemi negli ultimi 30 secondi prima del lancio che devono ancora essere scoperti.

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