in

La morte potrebbe essere reversibile poiché gli scienziati riportano in vita gli occhi morti

Gli occhi morti di donatori di organi sono stati “riportati in vita” in una svolta, suggerendo che la morte cerebrale potrebbe essere reversibile.

Scienziati negli Stati Uniti hanno dimostrato che le cellule neuronali fotosensibili nella retina possono ancora rispondere alla luce e comunicare tra loro fino a cinque ore dopo la morte, inviando segnali “simili a quelli registrati dalle persone viventi”.

Fondamentalmente, questi neuroni fanno parte del sistema nervoso centrale (SNC), che include il cervello e il midollo spinale, aumentando la possibilità che altre cellule del SNC possano essere ripristinate in modo simile, riportando potenzialmente la coscienza.

Gli autori scrivono sulla rivista Nature che lo studio “solleva la questione se la morte cerebrale, come attualmente definita, sia davvero irreversibile”.

Le cellule rispondono a diversi tipi di luce

L’autore principale Dott. Fatima Abbas del Moran Eye Center dell’Università dello Utah ha dichiarato: “Siamo stati in grado di risvegliare le cellule dei fotorecettori nella macula umana, la parte della retina responsabile della nostra visione centrale e della nostra capacità di vedere i minimi dettagli e il colore.

“Negli occhi presi fino a cinque ore dopo la morte di un donatore di organi, queste cellule hanno risposto a luce intensa, luce colorata e persino deboli lampi di luce”.

Nel 2019, la Yale University ha riavviato il cervello di 32 maiali decapitati che erano stati macellati quattro ore prima, utilizzando un cocktail di sostanze chimiche per aumentare il flusso sanguigno e il metabolismo.

Ma gli esperti hanno affermato che la nuova ricerca è andata oltre, recuperando le onde B, le lente oscillazioni ritmiche registrate nei cervelli viventi.

dott Frans Vinberg, assistente professore di oftalmologia e scienze visive all’Università dello Utah, ha dichiarato: “Nel caso di Yale, non è stato possibile rianimare l’attività coordinata della popolazione dei neuroni nel cervello dei suini.

“Nel nostro caso, siamo stati in grado di rianimare le risposte della popolazione delle cellule dei fotorecettori anche fino a cinque ore dopo la morte nella retina centrale umana, una parte importante del nostro sistema nervoso centrale.

“Siamo stati in grado di far parlare le cellule retiniche tra loro come fanno nell’occhio vivente. Studi precedenti hanno ripristinato un’attività elettrica molto limitata negli occhi dei donatori di organi, ma questo non è mai stato ottenuto nella macula e mai nella misura in cui abbiamo ora dimostrato.

“La retina fa parte del nostro sistema nervoso centrale, quindi pensiamo che cose simili possano essere viste anche nelle altre parti del cervello”.

La svolta potrebbe accelerare le terapie per la perdita della vista

Nei primi esperimenti, il team è riuscito a far rivivere le cellule sensibili alla luce, ma ha lottato per farle parlare tra loro.

Ben presto si resero conto che la mancanza di ossigeno stava causando il silenzio, quindi progettarono una speciale unità di trasporto in grado di ripristinare l’ossigenazione e altri nutrienti agli occhi una volta rimossi da un donatore.

Il supporto contiene anche elettrodi che possono essere attaccati su entrambi i lati della retina per monitorare i segnali elettrici e un sistema di stimolo luminoso.

I ricercatori sperano inoltre che la svolta significhi che gli esperimenti oculari attualmente in corso sui primati possono ora essere eseguiti su occhi di donatori “vivi”, accelerando nuove terapie per la perdita della vista e migliorando la comprensione delle malattie neurodegenerative.

“La comunità scientifica può ora studiare la visione umana in modi che semplicemente non sono possibili con gli animali da laboratorio”, ha affermato il dott. Vinberg.

“Ci auguriamo che questo motiverà le società di donazione di organi, i donatori di organi e le banche degli occhi, aiutandoli a comprendere le nuove entusiasmanti opportunità offerte da questo tipo di ricerca”.

Immagine incredibilmente nitida di una galassia vicina dal nuovo telescopio spaziale James Webb della NASA

Gli scienziati scoprono che gli occhi dei donatori di organi potrebbero essere “riportati in vita”