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La modifica delle regole post-Brexit che potrebbe costarti centinaia di sterline se il tuo volo è in ritardo

Uno dei principali vantaggi per i consumatori dell’adesione all’UE è l’elevato livello di protezione e compensazione che i viaggiatori ricevono contro i ritardi e le cancellazioni dei voli. In effetti, le disposizioni sono così generose che in alcuni casi puoi avere diritto a centinaia di sterline di risarcimento, anche se il tuo volo potrebbe esserti costato molto meno.

Le regole ovviamente non servono ad arricchire l’individuo. La logica dell’UE è che sanzioni così severe scoraggiano le compagnie aeree dal cancellare i voli per motivi commerciali e dall’operare in modo più efficiente per evitare ritardi.

Le normative dell’UE fanno ancora parte del diritto del Regno Unito, quindi allo stato attuale hai diritto a un rimborso completo o ti viene offerto un volo alternativo per la tua destinazione finale se il tuo volo viene cancellato. Se questa cancellazione significa che arrivi con più di tre ore di ritardo su un volo nazionale del Regno Unito, hai diritto a un risarcimento fino a £ 220, a seconda della causa. L’importo dovuto è maggiore per i voli più lunghi e si applica anche ai voli in ritardo a seconda della causa.

Ma la Brexit ha incoraggiato le compagnie aeree a fare pressioni sul governo per ciò che il Dipartimento dei trasporti definisce “riequilibrare i tassi di compensazione per rendere più rappresentativi i costi di viaggio sulle rotte nazionali del Regno Unito”. È attualmente allo studio una proposta per sostituire le norme dell’UE con qualcosa di simile al modo in cui funziona la compensazione del ritardo ferroviario. Dopo un ritardo di 90 minuti o una cancellazione, riceverai un rimborso completo della tua tariffa o una parte della tua tariffa a titolo di risarcimento per ritardi più brevi.

In apparenza potrebbe sembrare abbastanza ragionevole. Ma oggi, l’Associazione dei consumatori ha pubblicato uno studio che suggerisce che un tale cambiamento ridurrebbe drasticamente i pagamenti. L’editore di Travel What?, Rory Boland, stima che il compenso per passeggero scenderebbe da £ 220 a una media di soli £ 57.

Anche in uno scenario alternativo, anch’esso allo studio, i passeggeri perderebbero pesantemente. Ciò significherebbe modificare le regole per consentire ai passeggeri di ottenere il rimborso del biglietto più lo stesso importo a titolo di risarcimento. In questo caso quale? sottolinea che sulla base di una tariffa media, i passeggeri verrebbero comunque pagati £ 106 in meno rispetto al sistema attuale.

In pratica, ciò significa che le compagnie aeree risparmierebbero decine di migliaia di sterline per ogni volo cancellato o gravemente ritardato attualmente coperto dalle norme dell’UE. Quale? fornisce un esempio di un collegamento da Edimburgo a Londra con un prezzo medio di £ 44 per un biglietto singolo. Se fosse pieno, una compagnia aerea potrebbe dover pagare fino a £ 39.600 per una cancellazione o un ritardo di tre ore o più. Secondo lo schema proposto dal governo, la sanzione massima sarà ridotta a sole 7.920 sterline.

Boland sostiene che ciò renderebbe le compagnie aeree molto più propense a prendere decisioni commerciali ciniche, come “consolidare” due aerei semivuoti per ridurre i costi o semplicemente cancellare voli sottovenduti. Saranno anche tentati di prenotare in overbooking i voli, sapendo che il costo per risarcire i passeggeri che devono essere autorizzati sarà molto più basso di quanto non lo sia ora.

La modifica delle regole creerebbe anche uno strano squilibrio nei diritti per i viaggiatori provenienti dagli aeroporti regionali del Regno Unito che viaggiano attraverso un hub diverso. Ad esempio, se voli da Manchester a Sydney via Heathrow con una compagnia aerea del Regno Unito, hai una protezione molto inferiore da ritardi e cancellazioni sull’andata rispetto a quando volessi via Amsterdam con KLM.

Boland sottolinea inoltre che il confronto con il viaggio in treno non è proprio sostenibile. I treni viaggiano molto più frequentemente dei voli e hanno una capacità molto maggiore per ospitare passeggeri aggiuntivi, quindi ritardi e cancellazioni non hanno lo stesso impatto dei voli.

Ciò che queste proposte sembrano rivelare è che le linee di battaglia post-Brexit sono già state tracciate tra i diritti dei consumatori e le grandi imprese. Le compagnie aeree in questo caso si stanno dimostrando efficaci lobbiste e potrebbero già essere sulla buona strada per sconfiggere i loro passeggeri. Quello che poi mi preoccupa è che anche altri importanti diritti dei consumatori sanciti dalla legislazione ispirata all’UE, in particolare le fondamentali tutele finanziarie di cui beneficiamo quando prenotiamo i pacchetti vacanze, potrebbero essere messi in discussione.

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