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La misurazione record dell’universo suggerisce “qualcosa è sospetto”

Le misurazioni più accurate mai effettuate della composizione dell’universo e della velocità con cui si sta espandendo suggeriscono che “qualcosa è sospetto” nella nostra comprensione del cosmo, ha detto mercoledì l’astrofisico che ha guidato la ricerca.

Il nuovo studio completo, pubblicato sull’Astrophysical Journal, ha ulteriormente confermato che esiste una significativa discrepanza tra due diversi metodi di stima della velocità con cui l’universo si sta espandendo.

Lo studio afferma che circa il cinque per cento dell’universo è costituito da materia normale, mentre il resto è costituito da materia oscura ed energia oscura, entrambe avvolte nel mistero.

Secondo lo studio pubblicato sull’Astrophysical Journal, l’energia oscura, una forza ipotetica che causa un’espansione sempre più rapida dell’universo, costituisce il 66,2% del cosmo.

Il restante 33,8 percento è una combinazione di materia e materia oscura, anch’essa sconosciuta ma può consistere in una particella subatomica non ancora scoperta.

Per ottenere i limiti più precisi sulla composizione del nostro universo, un team internazionale di ricercatori ha osservato l’esplosione di stelle, le cosiddette supernove.

Hanno analizzato la luce di 1.550 diverse supernove, che vanno da vicino a casa a oltre 10 miliardi di anni luce di distanza, quando l’universo aveva un quarto della sua età attuale.

“Possiamo confrontarli e vedere come l’universo si comporta e si evolve nel tempo”, ha affermato Dillon Brout dell’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics e autore principale dello studio, chiamato Pantheon+.

– Due decenni di analisi –

Lo studio ha aggiornato i dati del progetto Pantheon di qualche anno fa, eliminando possibili problemi e fornendo calcoli più accurati.

“Questa ultima analisi del Pantheon+ è il culmine di oltre due decenni di diligenti sforzi da parte di osservatori e teorici di tutto il mondo per svelare l’essenza del cosmo”, ha affermato in una dichiarazione l’astrofisico statunitense Adam Reiss, premio Nobel per la fisica 2011.

Osservando le supernove alla fine degli anni ’90, Reiss e altri scienziati hanno scoperto che l’universo non si sta solo espandendo, ma anche a una velocità crescente, il che significa che le galassie si allontanano l’una dall’altra.

“Era come lanciare una palla e invece di cadere, la palla si alza e continua ad accelerare”, ha detto Brout della sorpresa di questa scoperta.

Pantheon+ ha anche riunito i dati con la collaborazione della supernova SH0ES per trovare quella che si ritiene essere la misura più accurata della velocità con cui l’universo si sta espandendo.

Hanno stimato che l’universo si sta attualmente espandendo a una velocità di 73,4 chilometri al secondo, o 3,26 milioni di anni luce, per megaparsec. Secondo una dichiarazione di Harvard-Smithsonian, ciò fa circa 255.000 chilometri orari.

Ma c’è un problema.

– La tensione di Hubble –

Le misurazioni della radiazione cosmica di fondo a microonde, che possono risalire molto più indietro nel tempo, a circa 300.000 anni dopo il Big Bang, suggeriscono che l’universo si sta espandendo a una velocità molto più lenta, circa 40 miglia per megaparsec.

Questa discrepanza è stata chiamata tensione di Hubble in onore dell’astronomo statunitense Edwin Hubble.

I risultati del Pantheon+ hanno innalzato la certezza della tensione di Hubble al di sopra della cosiddetta soglia dei cinque sigma, il che significa che la discrepanza “non dipende più dalla fortuna”, ha affermato Brout.

“Suggerisce certamente che potrebbe esserci qualcosa di sospetto nella nostra comprensione dell’universo”, ha detto Brout all’AFP.

Alcune possibili teorie non confermate per la discrepanza potrebbero includere un diverso tipo di energia oscura nell’Universo primordiale, campi magnetici primordiali o persino il fatto che la Via Lattea si trovi in ​​un vuoto cosmico e possibilmente lo stia rallentando.

Ma per ora, Brout ha detto che “come scienziati, prosperiamo nel non capire tutto.

“Potrebbe esserci ancora una grande rivoluzione nella nostra comprensione che potrebbe avvenire nel corso della nostra vita”, ha aggiunto.

dl/jj

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