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La missione Dart della Nasa ha cambiato il percorso dell’asteroide: “Un difensore del pianeta”

La Nasa ha confermato che la sua missione di difesa planetaria Dart ha cambiato con successo il corso di un asteroide contro cui si è schiantato due settimane fa.

La missione Double Asteroid Redirection Test – Dart – è stata una prova di concetto progettata per testare se la Nasa potesse effettivamente spostare un asteroide pericoloso per la Terra prima che colpisse il pianeta. L’agenzia ha speronato un’astronave delle dimensioni di un frigorifero nell’asteroide Dimorphos il 22 settembre.

L’impatto ha alterato l’orbita dell’asteroide attorno al suo asteroide genitore, Didymos, accorciando la sua orbita di circa 32 minuti. Martedì, l’amministratore della NASA Bill Nelson ha dichiarato in un comunicato stampa che l’agenzia avrebbe considerato un successo un cambio di orbita di 10 minuti, suggerendo che il test ha superato le aspettative.

dott Nancy Chabot dell’Applied Physics Laboratory della Johns Hopkins University, che ha guidato la missione per la NASA, ha dichiarato: “Questo è un cambiamento del 4% nel periodo orbitale di Dimorphos intorno a Didymos. Dart gli ha appena dato una piccola spintarella. Ma se volevi farlo in futuro, dovresti farlo con anni di anticipo.

“Il tempo di avviso è davvero fondamentale qui in modo che questo tipo di deflessione dell’asteroide possa essere utilizzato in futuro come parte di una strategia di difesa planetaria molto più ampia”.

Il signor Nelson ha confermato che se un asteroide fosse in rotta di collisione con la Terra, l’agenzia – dato un sufficiente anticipo – potrebbe usare la tattica per cambiare la sua direzione.

“Penso che la Nasa abbia dimostrato che intendiamo affari come difensori del pianeta”, ha detto.

L’amministratore della Nasa ha detto che la missione Dart è stata lanciata poco prima del Ringraziamento lo scorso anno e che la navicella spaziale ha viaggiato per 10 mesi e 7 milioni di miglia (11,3 milioni di chilometri) per colpire l’asteroide.

I funzionari della Nasa hanno festeggiato il 22 settembre quando le ultime foto della navicella spaziale hanno mostrato che chiudeva la distanza tra essa e la superficie dell’asteroide. Quando la navicella ha smesso di inviare foto poco dopo aver mostrato un primo piano estremo della superficie dell’asteroide, i funzionari dell’agenzia hanno stabilito che aveva colpito con successo la roccia.

Dopo l’impatto, gli astronomi hanno confermato che l’orbita dell’asteroide è cambiata. Le immagini rilasciate dalla Nasa hanno mostrato che l’ejecta veniva espulso dall’asteroide in una lunga coda, suggerendo che qualcosa lo aveva colpito e fatto esplodere le rocce sulla sua superficie.

dott Lori Glaze, direttrice della divisione scientifica planetaria della NASA, ha dichiarato durante la conferenza stampa che l’agenzia continuerà a concentrarsi sulla difesa planetaria. Questo sforzo si concentrerà sullo sviluppo della capacità per le missioni di ricognizione a lungo raggio di studiare gli asteroidi che rappresentano potenziali minacce e sullo sviluppo di sistemi di allerta precoce.

“Il tempo è il fattore più importante nell’uso di una tecnica difensiva”, ha detto.

La Nasa ha collaborato con l’agenzia spaziale italiana al progetto della missione Dart e il Dr. Glaze ha affermato che la cooperazione internazionale è un fattore chiave nella difesa planetaria perché non è una preoccupazione “solo americana”.

secondo il dott Glaze, una delle prossime missioni dell’agenzia è quella di allestire un geometra orbitale basso per scansionare lo spazio intorno al pianeta alla ricerca di oggetti di interesse o potenziali minacce.

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