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La missione Apollo della NASA come mai vista prima, con 35.000 foto d’archivio restaurate per fornire informazioni dettagliate

L’uomo aspirava ad andare sulla luna, disse John F. Kennedy, “non perché sia ​​facile, ma perché è difficile”.

E il conservatore di foto Andy Saunders ha applicato la stessa incredibile ambizione e determinazione per rielaborare meticolosamente 35.000 foto delle missioni Apollo che fino ad ora sono state conservate in un congelatore chiuso a chiave della NASA.

Le immagini straordinariamente belle, rinchiuse al Johnson Space Center di Houston, rivelano nuove sorprendenti intuizioni sulla vita a bordo dei razzi e sulla superficie lunare.

Poiché il filmato è stato conservato nei sotterranei per così tanto tempo, quasi tutte le immagini dell’Apollo erano basate su copie dei principali duplicati degli originali, portando a un graduale deterioramento della qualità.

Con il suo accesso al filmato originale, Saunders è stato ora in grado di far luce su un angolo oscuro dello spazio e della storia moderna, e il tesoro è stato ora etichettato come “l’ultima documentazione fotografica della più grande avventura dell’umanità”.

Neil Armstrong viene catturato da Buzz Aldrin poco dopo la sua storica passeggiata nello spazio nel 1969, mostrando l'emozione sul viso dell'astronauta.  Sembra che abbia una lacrima negli occhi

Neil Armstrong viene catturato da Buzz Aldrin poco dopo la sua storica passeggiata nello spazio nel 1969, mostrando l’emozione sul viso dell’astronauta. Sembra che abbia una lacrima negli occhi

James McDivitt sull'Apollo 9 attracca con il modulo lunare mentre Russell Schweickart lo filma.  In origine, il film sottosviluppato mostrava solo un punto di luce prima di essere restaurato da Saunders

James McDivitt sull’Apollo 9 attracca con il modulo lunare mentre Russell Schweickart lo filma. In origine, il film sottosviluppato mostrava solo un punto di luce prima di essere restaurato da Saunders

Charles Duke lascia una fotografia della sua famiglia sulla superficie lunare, con la sua impronta ben visibile nelle vicinanze.  Sul retro ha scritto:

Charles Duke lascia una fotografia della sua famiglia sulla superficie lunare, con la sua impronta ben visibile nelle vicinanze. Sul retro ha scritto: “Questa è la famiglia dell’astronauta Duke del pianeta Terra. Sbarcato sulla luna, aprile 1972.’ Ha detto che è stato un “momento emozionante” partire.

David Scott ha riflettuto nel visore di Russell Schweickart sull'Apollo 9 durante la sua missione di dieci giorni

David Scott ha riflettuto nel visore di Russell Schweickart sull’Apollo 9 durante la sua missione di dieci giorni

Il film è stato girato durante le missioni Apollo dal 1962 al 1972, inclusa l’unica immagine nitida di Neil Armstrong sulla luna, e Saunders, 48 ​​anni, ha impiegato più di un decennio per ricreare l’insieme pixel per pixel.

Poiché Armstrong teneva la telecamera, non c’era alcuna immagine prima del restauro che mostrasse chiaramente l’astronauta sul satellite naturale.

C’è anche la prima foto nitida della vita all’interno della missione condannata dell’Apollo 13, che ha costretto gli astronauti a tornare sulla Terra nel modulo lunare, e le immagini della pallina da golf che Alan Shepard ha colpito sulla luna.

L’astronauta ha scherzato al suo ritorno dicendo di aver volato “miglia e miglia”, ma la foto mostra che in realtà ha volato per circa 40 metri.

Anche i contorni, i crateri e le caratteristiche della superficie della Luna sono illuminati mentre passava davanti al Sole sull’Apollo 11 – un momento che secondo Armstrong era la cosa più bella che avesse mai visto.

Saunders, un promotore immobiliare del Cheshire, ha lasciato il lavoro per dedicarsi a tempo pieno alla revisione delle immagini nell’archivio segreto.

Il primo ritratto di un altro essere umano nello spazio è stato scattato nel 1965, mostrando Ed White che esce dall'aereo Gemini IV nel 1965, fotografato da James McDivitt

Il primo ritratto di un altro essere umano nello spazio è stato scattato nel 1965, mostrando Ed White che esce dall’aereo Gemini IV nel 1965, fotografato da James McDivitt

David Scott è visto nel portello del modulo di comando dell'Apollo 9 in una fotografia del 1969 scattata da Russell Schweickart e restaurata da Saunders

David Scott è visto nel portello del modulo di comando dell’Apollo 9 in una fotografia del 1969 scattata da Russell Schweickart e restaurata da Saunders

Buzz Aldrin scatta il primo selfie in assoluto nello spazio durante la missione Gemini XII nel 1966, mostrando il sole che si riflette sulla sua visiera

Buzz Aldrin scatta il primo selfie in assoluto nello spazio durante la missione Gemini XII nel 1966, mostrando il sole che si riflette sulla sua visiera

L’archeologo digitale ha utilizzato scansioni ad alta risoluzione del filmato originale e ha applicato moderne tecniche di editing e miglioramento digitale per rendere le foto il più chiare e nitide possibile.

Ha detto alla BBC: “Non c’è motivo per cui non dovremmo vedere questi momenti importanti della storia in una qualità diversa da quella incredibile, perché hanno utilizzato le migliori fotocamere, i migliori obiettivi e la migliore pellicola, sviluppati presso il più avanzato laboratorio fotografico presente . Non ha senso.’

Tutte le riprese in 16 mm sono state riprese dagli astronauti durante le missioni.

Saunders utilizza una tecnica di “impilamento” per creare un’immagine altamente dettagliata dopo aver sovrapposto ed elaborato più fotogrammi.

Il processo gli ha permesso di rivelare cose non viste nei filmati precedenti.

In una scena, un puntino di luce dell’immagine sottoesposta che sembrava il riflesso di una finestra si è rivelato essere il comandante dell’Apollo 9 Jim McDivitt nel suo elmetto, in procinto di attraccare due veicoli spaziali.

Fred Haise cerca di dormire nel modulo di refrigerazione dell'Apollo 13 nel 1970.  La missione avrebbe dovuto atterrare sulla luna, ma una bombola di ossigeno nel modulo di servizio ha fallito due giorni dopo l'inizio della missione.  L'equipaggio ha dovuto circumnavigare la luna e tornare sulla Terra in un momento drammatico che ha ispirato l'omonimo film di Tom Hanks

Fred Haise cerca di dormire nel modulo di refrigerazione dell’Apollo 13 nel 1970. La missione avrebbe dovuto atterrare sulla luna, ma una bombola di ossigeno nel modulo di servizio ha fallito due giorni dopo l’inizio della missione. L’equipaggio ha dovuto circumnavigare la luna e tornare sulla Terra in un momento drammatico che ha ispirato l’omonimo film di Tom Hanks

Sull'Apollo 8, Bill Anders ha usato un

Sull’Apollo 8, Bill Anders ha usato un “flap” per i suoi home video a bordo del razzo. A destra è mostrata l’immagine originale prima del restauro Saunders

Le immagini straordinariamente belle, rinchiuse al Johnson Space Center di Houston, rivelano nuove sorprendenti intuizioni sulla vita a bordo dei razzi e sulla superficie lunare

Le immagini straordinariamente belle, rinchiuse al Johnson Space Center di Houston, rivelano nuove sorprendenti intuizioni sulla vita a bordo dei razzi e sulla superficie lunare

Saunders ha detto: “È solo un ritratto assolutamente sbalorditivo di un astronauta dell’Apollo del 1969, che sembra guardare attraverso la finestra quasi stupito.

“In realtà è anche meglio perché McDivitt è in procinto di effettuare l’aggancio e la posta in gioco era molto alta. Questa è stata la prima volta che abbiamo avuto persone su un veicolo spaziale che non potevano tornare a casa perché stavano testando il modulo lunare e non aveva uno scudo termico.

“Quindi, se non si fossero attraccati, non sarebbero potuti tornare. È un momento incredibilmente prezioso, un momento intenso, un momento storico”.

Saunders ha parlato con gli astronauti e setacciato le registrazioni vocali per scoprire dettagli su luce e colore per rendere le foto il più realistiche possibile.

Hanno descritto l’inquietante oscurità del cielo e la luminosità del sole, che ha ripreso nelle immagini.

Tim Peake ha dichiarato a The Guardian: “Guardare queste immagini riviste delle missioni Apollo mi ricorda quello che ho vissuto durante i miei sei mesi nello spazio.

Le immagini sono incluse in un nuovo libro, Apollo Remastered, che sarà pubblicato domani da Particular Books.

Saunders può essere trovato anche su Twitter e Instagram.

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