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La ISS ha dovuto manovrare di nuovo fuori dai detriti del satellite russo

La Stazione Spaziale Internazionale ha dovuto manovrare di nuovo per evitare i detriti di un satellite russo.
Ingrandire / La Stazione Spaziale Internazionale ha dovuto manovrare di nuovo per evitare i detriti di un satellite russo.

Nasa

Il 15 novembre 2021, la Russia ha lanciato un razzo Nudol su uno dei suoi vecchi satelliti in orbita attorno alla Terra. Come previsto, il razzo ha colpito il satellite Cosmos 1408 a un’altitudine di 480 km, rompendolo in più di 1.000 frammenti.

Immediatamente dopo questo test, che la Russia ha condotto per dimostrare le sue capacità antisatellite ad altre potenze spaziali, gli astronauti americani e russi sono saliti a bordo di un’astronave a bordo della Stazione Spaziale Internazionale nel caso fosse necessaria un’uscita di emergenza. Rimasero in questi rifugi per circa sei ore prima di ottenere il via libera per tornare alle loro normali attività.

In seguito alla condanna internazionale di quel test, i funzionari russi hanno affermato che gli americani e altri funzionari hanno reagito in modo esagerato. “Gli Stati Uniti sanno con certezza che al momento del test e in termini di parametri orbitali, i frammenti emergenti non rappresentavano e non rappresenteranno una minaccia per le stazioni orbitali, i satelliti e le attività spaziali”, ha detto il ministero della Difesa a Russia’s Time.

Nell’anno successivo, tuttavia, si sono verificati numerosi quasi incidenti con una stima di 1.500 pezzi di detriti rintracciabili dalla distruzione del satellite. A gennaio, ad esempio, un frammento di detriti è arrivato a meno di 14 metri da un satellite scientifico cinese.

Anche la Stazione Spaziale Internazionale ha dovuto evitare più volte possibili impatti. Questo doveva essere ripetuto lunedì sera, ha detto la NASA. Per creare “un’ulteriore misura di distanza” tra la stazione e la prevista scia di detriti da Cosmos 1408, i propulsori hanno sparato per più di cinque minuti.

Ironia della sorte, i motori erano quelli di un velivolo russo Progress, parzialmente attraccato alla stazione per dare al laboratorio la capacità di propulsione per mantenere la sua orbita e solo per tali manovre.

In gran parte in risposta alla distruzione del Cosmos-1408 da parte della Russia, ad aprile gli Stati Uniti hanno annunciato che avrebbero vietato la pratica di tali test missilistici anti-satellite a risalita diretta. “Attraverso questo nuovo impegno e altre azioni, gli Stati Uniti dimostreranno come le attività spaziali possono essere condotte in modo responsabile, pacifico e sostenibile”, ha affermato il vicepresidente Kamala Harris nell’annunciare il divieto. “Senza norme chiare, siamo esposti a rischi inutili nello spazio”.

Harris ha esortato le altre nazioni a seguire l’esempio e porre fine alla pratica di generare detriti orbitali nell’ambiente sempre più affollato dell’orbita terrestre bassa. Da allora, anche Regno Unito, Corea del Sud, Giappone, Germania, Canada e Nuova Zelanda si sono impegnati a non condurre tali test. Questi paesi si preoccupano non solo di proteggere le risorse esistenti, ma anche di mantenere un’orbita terrestre bassa per il futuro sviluppo economico.

Annunciando il proprio impegno all’inizio di questo mese, il Regno Unito ha dichiarato: “Data la nostra crescente sicurezza e dipendenza socioeconomica dallo spazio, riteniamo che i test distruttivi dei missili antisatelliti a salita diretta possano finalmente essere considerati irresponsabili”.

Gli Stati Uniti, ovviamente, non hanno il potere di costringere altri paesi a seguire l’esempio, ma c’è la speranza che l’istituzione di una tale pratica possa portare a norme di comportamento. Russia e Cina hanno risposto con commenti generalmente positivi dopo l’annuncio degli Stati Uniti, ma finora non si sono impegnate a porre fine alla pratica.

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