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La Gran Bretagna aveva almeno due gruppi umani geneticamente distinti alla fine dell’ultima era glaciale, rivela il DNA antropologia

La Gran Bretagna ospitava almeno due gruppi di persone geneticamente distinti alla fine dell’ultima era glaciale, ha rivelato il più antico DNA umano della Gran Bretagna.

Circa 19.000 anni fa, le calotte glaciali che avevano ricoperto gran parte della Gran Bretagna si sciolsero e il paesaggio tornò ad essere abitabile per gli esseri umani. Le prove del loro ritorno risalgono a circa 15.500 anni fa. Questi primi gruppi attraversarono la terra ora sommersa che un tempo collegava la Gran Bretagna all’Europa continentale.

Resti umani della tarda era glaciale sono stati trovati solo in pochi siti in Gran Bretagna, tra cui la grotta di Gough nel Somerset e la grotta di Kendrick a Llandudno, nel Galles. Il primo è famoso per aver ospitato il “Cheddar Man” – una persona vissuta circa 10.000 anni fa – oltre a resti più antichi che mostravano segni di cannibalismo.

Ora i ricercatori hanno estratto e analizzato il DNA di due persone trovate in quei luoghi: il DNA più antico della Gran Bretagna.

“Possiamo vedere che ci sono due distinti antenati genetici in Gran Bretagna durante questa tarda era glaciale, il che potrebbe non essere stato quello che ci aspettavamo”, ha affermato il dott. Sophie Charlton, la prima autrice dello studio dell’Università di York.

Charlton e colleghi riferiscono sulla rivista Nature Ecology & Evolution come hanno eseguito l’analisi isotopica sui resti, che ha permesso loro di sezionare il contributo di diverse fonti di cibo alla loro dieta e quindi perfezionare la loro datazione al radiocarbonio.

Un osso umano inciso dalla grotta di Gough
Un osso umano inciso dalla grotta di Gough, nel Somerset. Foto: Museo di Storia Naturale

Confermando il lavoro precedente, il team ha scoperto che l’individuo di Gough’s Cave faceva affidamento principalmente su animali terrestri come i cavalli, mentre la dieta dell’individuo di Kendrick’s Cave includeva la vita marina.

I ricercatori hanno quindi analizzato il DNA nucleare e mitocondriale dei due individui. I risultati mostrano che i resti della grotta di Gough appartengono a una donna vissuta circa 14.900 anni fa. Questa donna che è stata cannibalizzata ha condiviso i suoi antenati con un individuo scoperto in una grotta in Belgio noto come Goyet Q2 che visse 15.000 anni fa.

Questa discendenza, associata a gruppi che si espandono dall’Europa sud-occidentale, è stata associata a tipi specifici di strumenti in pietra, trattamento dei morti, arte rupestre e altre pratiche che sono state chiamate cultura maddalena. In effetti, nella grotta di Gough sono stati trovati manufatti in stile magdaleniano.

Sebbene la grotta di Kendrick contenesse uno strumento di pietra in stile magdaleniano e un osso bovino tagliato dell’epoca della donna della grotta di Gough, i resti della grotta di Kendrick mostravano un’ascendenza diversa. Questo individuo, un uomo vissuto circa 13.500 anni fa, ha antenati comuni con resti di 14.000 anni trovati a Villabruna, nel nord Italia. Tale ascendenza è associata ai cacciatori-raccoglitori occidentali che si espandono dall’Europa sudorientale o dal Medio Oriente.

I ricercatori affermano che i risultati suggeriscono che la Kendrick’s Cave potrebbe aver avuto più occupazioni.

dott Selina Brace, coautrice dello studio del Museo di Storia Naturale, ha affermato che i risultati sono stati inaspettati poiché una miscela dei due antenati era stata precedentemente trovata in resti umani più antichi dell’Europa meridionale, con il nuovo studio che rivela che anche Cheddar Man aveva una tale doppia discendenza.

Il team ha affermato che i risultati suggeriscono che almeno due diversi gruppi umani con origini, diete e culture diverse – comprese le pratiche di sepoltura – erano presenti in Gran Bretagna alla fine dell’ultima era glaciale.

dott Tuttavia, Rhiannon Stevens, coautore dell’articolo dell’University College London, ha affermato che lo studio ha esaminato solo due persone, il che significa che si dovrebbe prestare attenzione quando si tenta di riunire i dati disparati. Ad esempio, ha detto, i Magdaleniani sono noti per aver mangiato pesce in altre parti d’Europa.

Il professor Paul Pettitt della Durham University, che non è stato coinvolto nella ricerca, ha affermato che il lavoro archeologico aveva precedentemente dimostrato che le persone nella grotta di Gough e nella grotta di Kendrick non erano contemporanee e ha fornito indizi sulla loro dieta e origini.

Ma ha detto che la nuova ricerca sottolinea il potere dell’analisi del DNA antico per risolvere il mistero se i bruschi cambiamenti nella cultura nella preistoria siano stati causati da movimenti e rotture della popolazione, o dalla diffusione di idee – con ricerche che suggeriscono che in questo caso il primo fosse coinvolti.

“Coerentemente con ciò che i preistorici sanno da tempo sulle piccole popolazioni altamente mobili di cacciatori-raccoglitori dell’era glaciale, questo è [research] si aggiunge al quadro crescente di gruppi umani straordinariamente piccoli ed ecologicamente fragili sparsi in modo sottile nell’Europa del tardo Pleistocene”, ha affermato.

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