in

La cometa di Halley dovrebbe regalarci la migliore pioggia di meteoriti dell’anno stasera

In questo momento la terra si sta muovendo attraverso la nuvola di polvere e detriti, seguendo quella che è probabilmente la cometa più famosa di tutte, la cometa di Halley. Quelle esplosioni cosmiche che illuminano il cielo notturno in questo periodo dell’anno sono la pioggia di meteoriti delle Orionidi, e quest’anno raggiunge il picco stanotte e nelle prime ore del mattino.

Quest’anno, gli acquazzoni di meteoriti buoni sono stati pochi e rari a causa dello sfortunato tempismo di acquazzoni e lune piene, che tendono a oscurare tutto ciò che si trova nelle loro vicinanze, comprese le scintille celesti che sfrecciano nel cielo notturno. Tuttavia, le Orionidi raggiungono il picco ben dopo la luna piena di ottobre, il che significa che i cieli bui dovrebbero offrire 10-40 stelle cadenti all’ora.

Le meteore sono conosciute come stelle cadenti perché i lampi sono causati da frammenti di polvere e roccia, alcuni piccoli come granelli di sabbia, che bruciano nell’atmosfera mentre la Terra si muove nella coda di una cometa. I picchi di meteoriti si formano quando ci muoviamo attraverso il maggior numero di particelle in un flusso cometario, creando le stelle cadenti più leggere, più luminose e più abbondanti.

Sebbene gli sciami di meteoriti prendano il nome dalla costellazione da cui sembrano provenire – in questo caso, Orione – in realtà appaiono da tutti i punti cardinali, quindi non è necessario guardare in una direzione particolare – solo in alto.

Tuttavia, Orion the Hunter è anche una delle costellazioni più facili da individuare, basta cercare la cintura di Orione, le tre stelle moderatamente luminose in una fila corta e dritta che costituiscono il centro del Hunter.

Orion the Hunter è una delle costellazioni più facili da riconoscere grazie alla sua cintura a tre stelle.  Credito: Ad_hominem/Shutterstock.com

Orion the Hunter è una delle costellazioni più facili da riconoscere grazie alla sua cintura a tre stelle. Credito: Ad_hominem/Shutterstock.com

Chiedi a chiunque di nominare una cometa e molto probabilmente offrirà la cometa Halley. La cometa è stata osservata molte volte nel corso della storia (anche sull’arazzo di Bayeux), anche se ci è voluto un po’ per capire che erano lo stesso oggetto.

1P/Halley, come è ufficialmente noto, è famosa per essere stata la prima volta che gli astronomi si sono resi conto che le comete potrebbero essere visitatori regolari del nostro cielo notturno. La sua orbita ellittica lo porta ancora più vicino al Sole da oltre Nettuno rispetto all’orbita di Venere e impiega circa 75 anni. Il prossimo passaggio più vicino al Sole avverrà a metà del 2061.

La maggior parte delle comete sono associate a una pioggia, ma la cometa di Halley ne ha due. Si ritiene che gli Eta Aquariids abbiano avuto origine dalla cometa a maggio, sebbene si siano separati dall’orbita della cometa negli ultimi cento anni.

Le Orionidi sono una delle poche piogge meteoriche ugualmente visibili sia nell’emisfero settentrionale che in quello meridionale. Il modo migliore per vedere le Orionidi è ad occhio nudo (poiché il binocolo limiterà il tuo campo visivo) e il momento migliore è appena prima dell’alba. Se preferisci dormire fino a tardi, guarda a est dopo mezzanotte e cerca Orione in basso nel cielo.

Lo straordinario video time-lapse rivela un decennio di vita nell’universo

Iconici “pilastri della creazione” catturati in una nuova immagine Webb