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La Cina scopre un nuovo minerale, un fosfato cristallino, sulla luna

La Cina ha scoperto un nuovo minerale sulla luna, un minerale colonnare di fosfato cristallino chiamato changesite-(Y), identificato in campioni di roccia e suolo che ha riportato dalla superficie lunare nel 2020.

Il minerale è stato accuratamente separato da oltre 140.000 minuscole particelle dai ricercatori e quindi analizzato attraverso una serie di metodi mineralogici avanzati, secondo il Beijing Research Institute of Uranium Geology, un istituto chiave del China National Nuclear Corp. Non è ancora noto se il nuovo minerale avrà proprietà che potrà essere utilizzato sulla Terra.

Trovato sulla Terra, il fosfato è un elemento essenziale per la crescita delle piante, ma le sue proprietà in forma cristallina devono ancora essere identificate.

L’annuncio rende la Cina solo la terza nazione a trovare un nuovo minerale sulla luna – gli Stati Uniti e la Russia sono la prima e la seconda – e la scoperta è la sesta nuova formazione organica identificata dall’uomo da quando i campioni sono stati riportati alla NASA sull’Apollo 11 nel 1969.

Changesite-(Y) rientra nella categoria della merrillite lunare, un minerale trovato nelle rocce lunari e nei meteoriti, ed è il sesto nuovo minerale trovato dall’uomo da quando sono stati raccolti campioni durante la missione Apollo 11 nel 1969.

La Cina è la terza nazione a scoprire un nuovo minerale sulla luna.  Nella foto è una raccolta del nuovo minerale in un contenitore sterilizzato

La Cina è la terza nazione a scoprire un nuovo minerale sulla luna. Nella foto è una raccolta del nuovo minerale in un contenitore sterilizzato

Presente anche sulla terra, il fosfato è la fonte naturale di fosforo, un elemento che fornisce un quarto di tutti i nutrienti di cui le piante hanno bisogno per la loro crescita e sviluppo.

E l’esposizione al fosforo in alte concentrazioni nel corpo umano può essere dannosa.

Questo perché il fosforo extra provoca cambiamenti nel corpo che estraggono il calcio dalle ossa e le indeboliscono.

Tuttavia, sulla luna, questo elemento giocherebbe un ruolo chiave nell’aiutare gli eroi dei viaggi spaziali sulla superficie lunare.

Tuttavia, è noto che il fosfato prospera sulla luna, ma questa è la prima volta che gli esseri umani lo vedono in un cristallo colonnare.

La sonda cinese Chang’e-5 è tornata sulla Terra il 17 dicembre 2020 con i primi campioni lunari della nazione conservati all’interno.

Si dice che la collezione di rocce sia di miliardi di anni più giovane di quelle ottenute da Stati Uniti e Russia, che era l’Unione Sovietica al momento della sua missione sulla luna.

Il nuovo minerale è un cristallo fosfato colonnare che i funzionari cinesi hanno chiamato Changesite-(Y).  È stato identificato in campioni di roccia e suolo che ha riportato dalla superficie lunare nel 2020

Il nuovo minerale è un cristallo fosfato colonnare che i funzionari cinesi hanno chiamato Changesite-(Y). È stato identificato in campioni di roccia e suolo che ha riportato dalla superficie lunare nel 2020

Il minerale è stato accuratamente separato da oltre 140.000 minuscole particelle (nella foto) dai ricercatori e quindi analizzato con una serie di metodi mineralogici avanzati

Il minerale è stato accuratamente separato da oltre 140.000 minuscole particelle (nella foto) dai ricercatori e quindi analizzato con una serie di metodi mineralogici avanzati

L’età delle rocce e del suolo dovrebbe aiutare gli scienziati a colmare una lacuna nella conoscenza della storia della luna da circa un miliardo a tre miliardi di anni fa, ha affermato Brad Jolliff, direttore del McDonnell Center for the Space Sciences presso la Washington University nella città statunitense di St. Louis, ha affermato in una dichiarazione a febbraio mentre la Cina ha dato al mondo un assaggio del tesoro delle rocce lunari e del suolo.

I campioni potrebbero anche fornire indizi sulla disponibilità di risorse economicamente utili sulla luna, come idrogeno concentrato e ossigeno, ha detto Jolliff.

L’annuncio mantiene la Cina in una corsa allo spazio contro gli Stati Uniti che si è intensificata negli ultimi anni.

E i due litigano su chi può rivendicare la luna.

A luglio, l’amministratore della NASA Bill Nelson ha detto a Bild che gli Stati Uniti sono ora bloccati in una corsa allo spazio con la Cina.

“Dobbiamo essere molto preoccupati che la Cina atterrerà sulla luna e dirà: ‘Ora è nostro e tu stai fuori'”, ha detto alla Deutsche Zeitung.

Tuttavia, la Cina non ha preso alla leggera le accuse.

Zhao Lijian, portavoce del ministero degli Esteri cinese, ha dichiarato in una dichiarazione: “Questa non è la prima volta che il capo della National Aeronautics and Space Administration statunitense ha ignorato i fatti e parlato in modo irresponsabile della Cina.

“La parte statunitense ha costantemente organizzato una campagna diffamatoria contro i normali e ragionevoli sforzi spaziali della Cina e la Cina si oppone fermamente a tali dichiarazioni irresponsabili”.

Nelson ha anche affermato che gli astronauti cinesi vengono addestrati per distruggere i satelliti di altri paesi e che la nazione ha “rubato idee e tecnologia ad altri” per rivendicare la sua posizione sulla luna.

Zhao ha detto che Pechino ha sempre sostenuto gli usi pacifici dello spazio e si è opposta alla sua arma.

“Lo sviluppo dell’industria spaziale cinese è stato ottenuto interamente attraverso l’indipendenza e l’autosufficienza, e i suoi diritti e le sue conquiste non devono essere messi in discussione o screditati in alcun modo”, ha affermato Zhao.

La sonda cinese Chang'e-5 è tornata sulla Terra il 17 dicembre 2020 con i primi campioni lunari della nazione conservati all'interno

La sonda cinese Chang’e-5 è tornata sulla Terra il 17 dicembre 2020 con i primi campioni lunari della nazione conservati all’interno

La NASA sembra minacciata dall’ingresso della Cina nella corsa allo spazio poiché la nazione è l’ultima agenzia spaziale ad avventurarsi sulla luna.

Questo mese è stato rivelato che la Cina sta osservando gli stessi siti di atterraggio lunare della NASA per la sua prima missione di inviare esseri umani sulla luna.

L’agenzia spaziale statunitense ha annunciato ad agosto di aver selezionato 13 potenziali siti di atterraggio per la sua missione Artemis III, 10 dei quali si sovrappongono alla missione cinese.

I punti sovrapposti sono in parte il risultato della regione lunare più alta, della buona illuminazione e della vicinanza a crateri ombrosi che possono intrappolare il ghiaccio d’acqua, secondo SpaceNews, che per primo ha riportato la sovrapposizione.

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