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La carenza di gas sta innescando la prossima crisi della catena di approvvigionamento mondiale

Segna un altro modo in cui la guerra di Putin sta scuotendo i mercati globali delle materie prime mentre i leader europei e statunitensi sono alle prese con come sostituire le forniture di petrolio e gas naturale russi.

“Il neon non è una parte importante del costo di produzione [semiconductors]afferma Ralph Butler di Techcet, una società di consulenza di semiconduttori in California.

“Ma è una parte estremamente importante del processo. Senza forniture, verranno prodotti meno di questi prodotti”. Techcet stima che l’anno scorso siano state utilizzate circa 540 tonnellate di gas neon per la produzione di chip.

Il predominio dell’Ucraina nella catena di approvvigionamento del gas neon deriva dalle acciaierie ucraine, che purificano l’ossigeno per la produzione dell’acciaio e rivendono i gas industriali rimanenti, incluso il neon, per la purificazione e la rivendita.

Nel 2014, l’annessione della Crimea da parte della Russia ha innescato un aumento di sei volte dei prezzi dei neon, da $ 1.000 a bottiglia da un litro a $ 6.000, secondo i rapporti dell’epoca. Alcuni clienti hanno cercato di diversificare le loro forniture, con produttori in Cina e negli Stati Uniti che hanno conquistato quote di mercato.

Gli analisti ritengono che l’ultimo attacco abbia aumentato i prezzi in un modo simile a quello che era già stato potenziato dalla pandemia.

Si pensa che molti produttori di chip come TSMC di Taiwan, il più grande del mondo, abbiano scorte di neon per tamponare le forniture, ma le aziende più piccole potrebbero essere state meno in grado di proteggersi.

Gli analisti della società di investimento CFRA hanno stimato che l’industria ha una fornitura di neon fino a due mesi. Tuttavia, ci sono preoccupazioni su cosa accadrà se il conflitto si trascina.

“Le nostre recensioni sui canali suggeriscono che i rischi immediati sono bassi poiché i produttori di semiconduttori hanno ampie forniture di gas, ma la trasparenza è scarsa”, ha affermato Demian Flowers, analista finanziario automobilistico di S&P Global Mobility, in una nota recente.

La produzione di gas neon, in particolare nell’elevata purezza necessaria per i microchip, è un processo difficile e costoso, il che significa che sostituire le forniture ucraine non è facile e può richiedere fino a due anni per aumentare, affermano gli esperti.

Cambiare fornitore può anche essere costoso e difficile per i produttori di chip date le specifiche del prodotto altamente sensibili richieste.

“Il cambio di fornitore richiede un tempo di valutazione significativo da parte dei produttori di chip con i costi associati e in genere possono essere necessari dai sei ai nove mesi per apportare questo tipo di modifiche”, afferma Butler, anche se aggiunge: “Non siamo in tempi normali”. , quindi potrebbero esserci dei modi per accelerare questo processo”.

Mentre l’Associazione tedesca delle industrie elettriche e digitali, che rappresenta i produttori di semiconduttori, ha affermato di non aver ancora visto alcuna prova di carenza di neon, i produttori sono preparati per altre potenziali difficoltà mentre i clienti iniziano a sentire gli effetti della guerra.

“Ci sono produttori di semiconduttori che temono l’effetto secondario [of the war on Ukraine] sui loro clienti”, afferma Martin Pioch, Senior Manager per gli affari europei.

“Durante il Covid, uno dei problemi è stato che l’industria a valle ha smesso di produrre, i produttori di chip sono poi passati a un diverso tipo di prodotto e quando l’industria a valle è ricominciata, c’è stata carenza [of chips].”

Mercedes-Benz, General Motors e Ford sono tra le case automobilistiche colpite dalla carenza globale di microchip nell’ultimo anno.

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