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‘Jay-Z deve decidere da che parte stare’: i lavoratori di Chateau Marmont faranno un picchetto all’after-party degli Oscar di Star | Los Angeles

nSituato alla base delle colline disseminate di palazzi appena a nord del leggendario Sunset Boulevard di Los Angeles, lo Chateau Marmont a sette piani è stato un pilastro della socializzazione di Hollywood per quasi un secolo: negli ultimi anni è stato il luogo di ritrovo di Jay-Z e L’ultra, tra gli altri, l’esclusivo party post-Oscar di Beyoncé.

Ma il famoso parco giochi di Hollywood è diventato un punto di raccolta per un movimento sindacale in crescita, e questa domenica decine di lavoratori di Chateau Marmont che hanno accusato di lunga data violazioni dei diritti e discriminazione per mano del loro datore di lavoro hanno pianificato di protestare prima dell’afterparty degli Oscar. Ciò significa che i Carter e la loro lista di ospiti costellata di stelle devono decidere se attraversare un picchetto per entrare.

“Speriamo che la nostra presenza educhi le persone che hanno bisogno di andare altrove”, ha affermato Kurt Petersen, il co-presidente di Unite Here Local 11, un sindacato che sostiene i lavoratori dei servizi non sindacali. “Questo hotel non dovrebbe più essere considerato un luogo di ritrovo di Hollywood finché non cambierà il modo in cui trattano i lavoratori. Siamo in un momento della nostra storia in cui le persone devono decidere da che parte stare.

“Questa è la domanda che tutti devono porre, incluso Jay-Z.”

Chateau Marmont, castello pseudo-europeo, è stato a lungo il rifugio preferito di alcune delle figure culturali più celebri d’America. Costruito nel 1929 da un avvocato di Los Angeles e originariamente inteso come residenza di prim’ordine per i ricchi newyorkesi che si trasferiscono a ovest, il castello è stato trasformato in un hotel dopo la Grande Depressione e da allora ha coltivato un’aria di esclusività.

I dimostranti attendono gli ospiti alla festa degli Oscar di Jay-Z e Beyoncé quest'anno.
I dimostranti attendono gli ospiti alla festa degli Oscar di Jay-Z e Beyoncé quest’anno. Foto: Jeffrey Mayer/WireImage

I luminari da F. Scott Fitzgerald a Sofia Coppola hanno lavorato nell’edificio e l’hotel ha avuto innumerevoli apparizioni in musica popolare, film e letteratura, inclusi riferimenti nelle canzoni dei Grateful Dead, Miley Cyrus e Lana Del Rey. Dal 1990, l’hotel è gestito da André Balazs, un albergatore d’élite e celebrità a pieno titolo, noto per le sue relazioni romantiche con A-listers. Tutte queste associazioni stellari non hanno fatto che aumentare la reputazione di livello mondiale dell’hotel nel corso degli anni.

Questo sta cambiando ora. Dallo scorso febbraio, lo staff del castello – alcuni dei quali hanno lavorato nell’hotel per decenni – ha condotto un violento boicottaggio che ha attirato il sostegno dei grandi di Hollywood tra cui Jane Fonda, Spike Lee, Issa Rae, Gabrielle Union, Samira Wiley e Robin Thede , Ashley Nicole Black e Alfonso Cuaron. Il regista Aaron Sorkin ha deciso di non girare in hotel per Essere i Ricardos; Anche la serie Paramount Plus The Offer si è ritirata dalle riprese lì.

È una drammatica caduta in disgrazia per la gestione dell’hotel. In una dichiarazione inviata via e-mail, un portavoce ha accusato il sindacato di aver cercato di “danneggiare il castello di Marmont” prendendo di mira le proteste con “agitatori pagati… la maggior parte dei quali non sono ex dipendenti e non hanno legami con il castello non sindacale”. orchestrato.

Ma il movimento è stato una spinta cruciale per i lavoratori, il cui malcontento è profondo in quello che chiamano un ambiente tossico.

Il pregiudizio sembrava essere dilagante in hotel. I dipendenti neri hanno affermato di essere stati oggetto di osservazioni razziste e di essere stati ignorati per promozioni. Secondo un’indagine dell’Hollywood Reporter, il direttore esecutivo del castello, Amanda Grandinetti, ha definito un dipendente “Blackie” e ha spinto un altro a rispondere “Yessa, massa”, apparentemente in riferimento a un proprietario di schiavi. In una causa intentata contro il castello l’anno scorso, April Blackwell, una donna di colore che lavora nel castello, ha detto che Grandinetti l’ha licenziata dopo che si era lamentata di un modello di insulti razziali da parte degli ospiti.

Grandinetti non ha risposto alle richieste di commento del Guardian, ma in precedenza ha ammesso all’Hollywood Reporter che “avrebbe potuto parlare prima [her] Squadra”.

Le dipendenti del castello hanno affermato di aver subito molestie sessuali. I lavoratori hanno dipinto un cupo ritratto di Balazs e hanno affermato che il proprietario si sarebbe ubriacato e avrebbe palpato i lavoratori nei locali, un’accusa che Balazs ha negato. La direzione non ha intrapreso alcuna azione quando gli ospiti hanno toccato le dipendenti donne senza il loro consenso, hanno affermato i lavoratori.

Il portavoce dell’hotel ha dichiarato: “Queste accuse infondate non sono tutte provate per un semplice motivo: sono state fabbricate in casi giudiziari acquistati e pagati da Unite Here Local 11 come parte del loro sforzo mirato di sindacalizzare Chateau Marmont. Contrariamente alle false affermazioni in queste affermazioni fasulle già respinte e sostenute dai sindacati, Chateau Marmont ha una lunga e ben documentata storia di diversità e inclusione sia tra i nostri dipendenti che tra i nostri ospiti”.

Le cose sono precipitate nel 2020. Poco prima dello scoppio della pandemia, i lavoratori di Chateau hanno contattato Unite Here per discutere di come avrebbero potuto spingere per condizioni di lavoro migliori, ha affermato Petersen, l’organizzatore del sindacato. Questi sforzi sono stati vanificati a metà marzo quando il coronavirus ha iniziato a diffondersi quando la direzione del castello ha licenziato bruscamente la stragrande maggioranza del suo personale – 248 persone – senza indennità di fine rapporto o assicurazione sanitaria estesa.

Uno di questi lavoratori era Alejandro Roldan, una governante a tempo pieno di 33 anni che ha detto al Guardian che guadagnava poco più di $ 15 l’ora al castello prima di perdere il lavoro e l’assicurazione sanitaria. Poi ha preso il Covid e ha deciso di non fare una costosa visita in ospedale. Ma poi i suoi sintomi sono peggiorati. “Avevo paura di morire”, ha detto.

Alejandro Roldan davanti al castello Marmont.
Alejandro Roldan davanti al castello Marmont. Foto: Damon Casarez/The Guardian

È stato un colpo in aggiunta a un incidente sul lavoro che ha subito poco più di un mese prima di essere licenziato mentre si preparava per l’ultima festa degli Oscar di Jay-Z quando un tavolino di vetro si è rotto, mandandogli dei frammenti negli occhi. Si è ripreso completamente, ma è stato afflitto da altre spese ospedaliere che il suo datore di lavoro non è riuscito a coprire. “Ero frustrato”, ha detto. “Pensavo di perdere la mia visione per qualcuno che non ci supporta nemmeno”.

Nel luglio dello stesso anno, Balazs annunciò che avrebbe riorganizzato la proprietà in un club per soli membri e non avrebbe licenziato la maggior parte del personale.

“È stata la migliore campagna anti-sindacale di sempre”, ha detto Petersen. “Licenzia solo tutti i lavoratori e assicurati che nessuno di coloro che hanno difeso i propri diritti torni al lavoro.” Quando Roldan e altri lavoratori hanno iniziato a protestare, i membri della direzione del castello hanno risposto presentandosi per filmarli e avvertendoli , “Ti stiamo sorvegliando.”

Lavoratori licenziati e sostenitori hanno protestato fuori dal castello di Marmont il 23 aprile 2021.
Lavoratori licenziati e sostenitori hanno protestato fuori dal castello di Marmont il 23 aprile 2021.
Credito fotografico: Dania Maxwell/Los Angeles Times/Rex/Shutterstock

Ma il personale del castello continuò. Nel maggio 2020, i lavoratori dell’hotel e Unite Here 11 a Los Angeles hanno ottenuto l’approvazione di un regolamento sul “diritto di richiamata” che richiedeva ai datori di lavoro di reintegrare i lavoratori licenziati durante la pandemia, piuttosto che sostituirli con nuovi. Una legge simile in tutto lo stato è stata approvata l’anno successivo.

Nel gennaio 2022, il National Labor Relations Board ha scoperto che Chateau Marmont aveva monitorato illegalmente i suoi lavoratori licenziati durante le proteste per interrompere i loro sforzi organizzativi. Il Federal Labour Board ha negoziato un accordo con il Marmont che richiede all’hotel di rispettare i diritti dei lavoratori e di porre fine alla sua interferenza nell’organizzazione dei lavoratori.

Petersen vede le vittorie come parte di un più ampio rafforzamento della solidarietà sindacale tra le industrie dell’intrattenimento e dell’ospitalità di Hollywood durante la pandemia. “Non avremmo questo boicottaggio senza la solidarietà degli attori o di Sag-Aftra, dello Iatse [International Alliance of Theatrical Stage Employees], dai Teamster che erano eccezionali”, ha detto al Guardian. “Entrambi i nostri settori hanno subito enormi perdite di business durante questo periodo. Questi sindacati e questi membri sono stati al nostro fianco”.

Ma le richieste dei lavoratori del castello sono lontane dall’essere soddisfatte. Vogliono riavere il loro lavoro e vogliono chiari impegni da parte della direzione di Chateau Marmont che riformerà il suo ambiente di lavoro. E vogliono formare un’unione in modo da non dover più sentirsi “soli”, ha detto Roldan.

Il portavoce di Chateau Marmont ha affermato che l’hotel ha assunto più di 50 ex dipendenti in base al nuovo regolamento e ha affermato che le proteste del sindacato hanno “rallentato il processo di reintegrazione degli ex dipendenti”. Ma Petersen ritiene che sia l’hotel che “ha deliberatamente rallentato la riapertura per logorare le persone e la loro volontà di tornare”.

Questa domenica, Roldan sarà tra i lavoratori in sciopero alla festa di Jay-Z. L’ex governante sta ancora pensando all’infortunio subito all’ultimo evento del rapper.

“Voglio solo che Jay-Z ci supporti”, ha detto Roldan. “Ogni volta che vanno in hotel, noi li serviamo, otteniamo ciò che vogliono e siamo lì per loro. Quindi devono essere lì per noi”.

I funzionari di Roc Nation, la compagnia di Jay-Z, non hanno risposto alla richiesta di commento del Guardian.

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