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James Webb cattura un’immagine spettacolare di una galassia scintillante

Una delle prime spettacolari immagini catturate dal nuovo telescopio spaziale James Webb della NASA da diversi milioni di sterline ha catturato le prime galassie dell’universo.

Ora le prime analisi hanno fatto il giro di una di queste galassie a nove miliardi di anni luce dalla Terra e hanno mostrato che brilla con alcuni dei più antichi ammassi stellari conosciuti, formatisi poco dopo il Big Bang.

Questi densi ammassi di milioni di stelle potrebbero essere relitti contenenti le prime e le più antiche stelle dell’universo.

Soprannominata la “Galassia Sparkler”, la galassia deve il suo nome agli oggetti compatti che appaiono intorno ad essa come piccoli punti giallo-rossi, soprannominati “scintillii” dai ricercatori.

Hanno ipotizzato che le scintille potessero essere giovani ammassi di stelle in formazione attiva – nati tre miliardi di anni dopo il Big Bang al culmine della formazione stellare – o vecchi ammassi globulari.

Gli ammassi globulari sono antiche raccolte di stelle dei primi giorni di una galassia e contengono indizi sulle loro prime fasi di formazione e crescita.

Nella loro prima analisi di 12 di questi oggetti compatti, gli esperti hanno scoperto che cinque di essi non sono solo ammassi globulari, ma sono tra i più antichi conosciuti.

In primo piano: una delle prime spettacolari immagini catturate dal telescopio spaziale James Webb della NASA ha mostrato le prime galassie dell'universo.  Ora, le prime analisi si sono concentrate su uno di questi, il

In primo piano: una delle prime spettacolari immagini catturate dal telescopio spaziale James Webb della NASA ha mostrato le prime galassie dell’universo. Ora, le prime analisi si sono concentrate su uno di questi, la “Galassia Sparkler” (nella foto), che si trova a nove miliardi di anni luce dalla Terra

La loro ricerca ha rivelato che la galassia brilla con alcuni dei più antichi ammassi stellari conosciuti

La loro ricerca ha rivelato che la galassia brilla con alcuni dei più antichi ammassi stellari conosciuti

Gli esperti del NIRISS Unbiased Cluster Survey canadese hanno esaminato l'immagine del campo profondo di Webb

Gli esperti del NIRISS Unbiased Cluster Survey canadese hanno esaminato l’immagine del campo profondo di Webb

La ricerca è stata condotta da esperti del Canada NIRISS Unbiased Cluster Survey (CANUCS), esaminando l’immagine del campo profondo del James Webb Space Telescope (JWST).

“JWST è stato costruito per trovare le prime stelle e le prime galassie e per aiutarci a capire le origini della complessità nell’universo, come gli elementi chimici e i mattoni della vita”, ha detto Lamiya Mowla dell’università di Toronto e co- autore principale dello studio.

“Questa scoperta nel primo campo profondo di Webb fornisce già uno sguardo dettagliato alla prima fase di formazione stellare e conferma l’incredibile potenza di JWST”.

La Via Lattea ha circa 150 ammassi stellari globulari e non è ben chiaro come e quando si siano formati questi densi ammassi stellari.

Gli astronomi sanno che gli ammassi globulari possono essere estremamente antichi, ma misurare la loro età è incredibilmente difficile.

L’uso di ammassi globulari molto distanti per datare le prime stelle in galassie lontane non è mai stato fatto prima ed è possibile solo con Webb.

“Questi ammassi appena identificati si sono formati poco prima che fosse possibile formare le stelle per la prima volta”, ha detto Mowla.

“Poiché la Galassia Sparkler è molto più distante della nostra Via Lattea, è più facile invecchiare i suoi ammassi globulari.

“Stiamo osservando la scintilla com’era nove miliardi di anni fa, quando l’universo aveva solo quattro miliardi e mezzo di anni, e stiamo osservando qualcosa che è accaduto molto tempo fa.

La Via Lattea ha circa 150 ammassi stellari globulari, e esattamente come e quando si sono formati questi densi ammassi stellari non è ben compreso

La Via Lattea ha circa 150 ammassi stellari globulari, e esattamente come e quando si sono formati questi densi ammassi stellari non è ben compreso

Dalla loro analisi iniziale di 12 degli oggetti compatti nella Galassia Sparkler, gli esperti hanno stabilito che cinque di loro non sono solo ammassi globulari, ma sono tra i più antichi conosciuti

Dalla loro analisi iniziale di 12 degli oggetti compatti nella Galassia Sparkler, gli esperti hanno stabilito che cinque di loro non sono solo ammassi globulari, ma sono tra i più antichi conosciuti

Finora, gli astronomi di Hubble non sono stati in grado di vedere gli oggetti compatti circostanti la galassia Sparkler

Finora, gli astronomi di Hubble non sono stati in grado di vedere gli oggetti compatti circostanti la galassia Sparkler

“Immagina di indovinare l’età di una persona in base al suo aspetto: è facile distinguere tra un 5 e 10 anni, ma difficile distinguere tra un 50 e 55 anni . “

Kartheik G. Iyer dell’Università di Toronto e co-autore principale dello studio, ha dichiarato: “Guardare le prime immagini da JWST e scoprire antichi ammassi globulari attorno a galassie lontane è stato un momento incredibile, impossibile con le precedenti immagini del. “Telescopio spaziale Hubble.

“Poiché abbiamo potuto osservare le scintille su una gamma di lunghezze d’onda, siamo stati in grado di modellarle e comprenderne meglio le proprietà fisiche, come l’età e il numero di stelle che contengono.

“Ci auguriamo che sapere che gli ammassi globulari possono essere osservati da distanze così grandi con JWST stimolerà ulteriori ricerche e ricerche di oggetti simili”.

Finora, gli astronomi di Hubble non sono stati in grado di vedere gli oggetti compatti circostanti la galassia Sparkler.

Ciò è cambiato con l’aumento della risoluzione e della sensibilità di Webb, rivelando per la prima volta i minuscoli punti che circondano la galassia nella sua prima immagine a campo profondo.

La galassia Sparkler è speciale perché è ingrandita di un fattore 100 a causa di un effetto chiamato lente gravitazionale, in cui l’ammasso di galassie SMACS 0723 in primo piano distorce ciò che c’è dietro, proprio come una gigantesca lente d’ingrandimento.

Inoltre, la lente gravitazionale produce tre immagini separate delle stelle filanti, consentendo agli astronomi di esaminare la galassia in modo più dettagliato.

Soprannominata la

Soprannominata la “Galassia Sparkler”, la galassia ha preso il nome grazie agli oggetti compatti che appaiono come piccoli punti giallo-rossi intorno ad essa, soprannominati “Sparkles” dai ricercatori CANUCS (nella foto).

La maggiore risoluzione e sensibilità di Webb ha rivelato per la prima volta i minuscoli punti

La maggiore risoluzione e sensibilità di Webb ha rivelato per la prima volta i minuscoli punti “scintillanti” che circondano la galassia nella sua prima immagine a campo profondo

“Il nostro studio sulle stelle filanti sottolinea l’enorme potere di combinare le capacità uniche di JWST con l’ingrandimento naturale fornito dalle lenti gravitazionali”, ha affermato Chris Willott, leader del team CANUCS presso l’Herzberg Astronomy and Astrophysics Research Center del National Research Council.

“Il team attende con impazienza ulteriori scoperte mentre il JWST rivolge lo sguardo agli ammassi di galassie CANUCS il prossimo mese”.

I ricercatori hanno combinato i nuovi dati della fotocamera a infrarossi vicini (NIRCam) di JWST con i dati dell’archivio HST. NIRCam rileva oggetti deboli con lunghezze d’onda più lunghe e più rosse per osservare oltre ciò che è visibile all’occhio umano e persino HST.

Sia gli ingrandimenti dovuti alle lenti dell’ammasso di galassie che l’alta risoluzione di JWST hanno consentito l’osservazione di oggetti compatti.

Lo strumento canadese Near-Infrared Imager e Slitless Spectrograph (NIRISS) su JWST ha fornito una conferma indipendente che gli oggetti sono vecchi ammassi globulari, poiché i ricercatori non hanno osservato alcuna linea di emissione di ossigeno – emissioni con spettri misurabili ereditati dai giovani ammassi stellari attivi formare stelle.

NIRISS ha anche aiutato a svelare la geometria delle immagini a tripla lente delle stelle filanti.

“Lo strumento NIRISS di fabbricazione canadese di JWST è stato fondamentale per aiutarci a capire come sono correlate le tre immagini dello sparkler e dei suoi ammassi globulari”, ha affermato Marcin Sawicki, professore alla Saint Mary’s University in Canada e coautore dello studio.

“L’acquisizione per tre volte di diversi ammassi globulari Sparkler ha chiarito che orbitano attorno alla galassia Sparkler e non si trovano solo di fronte ad essa”.

Studi futuri modelleranno anche l’ammasso di galassie per comprendere il lensing ed eseguire analisi più solide per spiegare le storie di formazione stellare.

La ricerca è stata pubblicata su The Astrophysical Journal Letters.

The James Webb Telescope: il telescopio da 10 miliardi di dollari della NASA è stato progettato per scoprire la luce delle prime stelle e galassie

Il James Webb Telescope è stato descritto come una “macchina del tempo” che potrebbe aiutare a svelare i misteri del nostro universo.

Il telescopio sarà utilizzato per guardare indietro alle prime galassie nate nell’Universo primordiale più di 13,5 miliardi di anni fa e per osservare le sorgenti di stelle, esopianeti e persino lune e pianeti del nostro sistema solare.

Si ritiene che il gigantesco telescopio, che è già costato più di 7 miliardi di dollari (5 miliardi di sterline), sia il successore del telescopio spaziale orbitante Hubble

Il James Webb Telescope e la maggior parte dei suoi strumenti hanno una temperatura operativa di circa 40 Kelvin – circa meno 387 Fahrenheit (meno 233 gradi Celsius).

È il più grande e potente telescopio spaziale orbitale del mondo, in grado di guardare indietro di 100-200 milioni di anni dopo il Big Bang.

Si dice che l’osservatorio a infrarossi orbitante sia circa 100 volte più potente del suo predecessore, il telescopio spaziale Hubble.

La NASA considera James Webb il successore di Hubble piuttosto che un sostituto poiché i due lavoreranno insieme per un po’.

Il telescopio Hubble è stato lanciato il 24 aprile 1990 a bordo dello Space Shuttle Discovery dal Kennedy Space Center in Florida.

Orbita intorno alla Terra a una velocità di circa 17.000 mph (27.300 km/h) in orbita terrestre bassa a circa 340 miglia di altitudine.

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