in

‘Intransigentemente gay’: Sally Wainwright sulla trasformazione del gentiluomo Jack in un’icona globale | televisione

wQuando è andato in onda per la prima volta nel 2019, Gentleman Jack sembrava una vera partenza per Sally Wainwright. In precedenza, la regista-sceneggiatrice era tutto ciò che il dramma storico non era: ha iniziato la sua carriera in The Archers e Coronation Street, ha trovato la sua voce nella commedia vincitrice della lotteria At Home With the Braithwaites e ha continuato a scrivere il film di 70 anni. -old Last Tango nella commedia romantica di Halifax. , e poi ha creato l’acclamato dramma poliziesco Happy Valley. Ancora più importante, i drammi storici in realtà non fanno per lei.

“C’è stato questo adattamento servile di cose come Jane Austen, che trovo semplicemente irrilevante”, dice Wainwright prima della proiezione della nuova serie di Gentleman Jack. “Sembrano ossessionati dal ‘Riesci a trovare un uomo? Sei abbastanza bello da trovare un uomo ricco?’ Come se fosse tutto quello che interessa alle donne. Questo mi lascia freddo”.

Ma Anne Lister di Shibden Hall vicino ad Halifax – l’ispirazione per Gentleman Jack – non la lascia indifferente. Questa diarista dell’inizio del XIX secolo e proprietaria part-time di una miniera di carbone era conosciuta come la prima lesbica moderna: il suo matrimonio immaginario con Ann Walker in una chiesa di York fu probabilmente il primo matrimonio gay della Gran Bretagna. “Non volevo che fosse un altro dramma sotto mentite spoglie”, dice Wainwright. “Volevo creare la sensazione che la seguiamo, che è sempre davanti a noi”.

Sally Wainwright.
Stella del Nord… Sally Wainwright. Foto: Sarah Lee/The Guardian

A quanto pare ci è riuscita. L’impatto del dramma è stato tale che la BBC non solo lo sta riportando, ma sta anche realizzando un documentario sull'”effetto jack da gentiluomo”. Wainwright ha ricevuto lettere da donne di tutto il mondo che non avevano mai sentito parlare di Lister, e ora “è diventata la cosa più importante nelle loro vite”. Una donna era costretta a casa con agorafobia, ma dopo averla vista le ha dato il coraggio di andare al negozio per la prima volta dopo anni. “Questo mi ha davvero commosso”, dice Wainwright. “Mia madre soffriva di agorafobia, quindi so com’è.”

Una donna americana ha lanciato un festival di Anne Lister ad Halifax. È iniziato come un fine settimana e ora è diventato un evento quindicinale. L’Università di York le ha intitolato un college, mentre Halifax ha eretto una statua. Invertire due secoli di estinzione non è un’impresa da poco, ma l’altra cosa che è piaciuta agli spettatori, pensa Wainwright, “è che la sua storia è stata così vitale, edificante e intelligente. Non è finita per morire: ha avuto il suo grande trucco romantico. Le donne gay hanno reagito a questo. Voglio dire, alla fine morirà”. Wainwright si sente ancora in colpa per aver ucciso Kate ne L’ultimo tango ad Halifax. “Ero fatto per questo – a quanto pare Tutti Le lesbiche muoiono in TV, cosa che semplicemente non sapevo”.

Parte del fascino di Lister, dice Wainwright, è che è “una figura storica atipica”. Era intelligente, determinata e “intransigentemente gay – era una parte importante di ciò che era, una parte importante di quanto fosse coraggiosa vivere quella vita non solo allora, ma ad Halifax, dove non è ancora vissuta. “Può davvero essere gay. Immagino che non dovrei dirlo. Halifax è fantastico.

Questo scavo potrebbe risalire agli anni di formazione di Wainwright nello Yorkshire occidentale. Non era la più grande fan della zona, cresciuta lì negli anni ’70 e ’80. “Volevo solo andarmene”, dice. “Mi sentivo come se fossi diverso in qualche modo, non potevi sopravvivere.” Ma gran parte del suo dramma gira intorno a questo ora. “Mi fa sempre ridere quando i miei drammi sono chiamati ‘tristi’ solo perché sono del nord”.

Wainwright desiderava da tempo adattare la storia della vita di Lister alla televisione. È cresciuta a Sowerby Bridge, a pochi chilometri da Shibden Hall. Da bambina, ha visitato molte volte, affascinata dal ritratto di Lister. Tuttavia, non è riuscita ad approfondire la sua conoscenza, anche se Lister ha lasciato uno dei diari più completi del suo tempo: più di cinque milioni di parole in 26 volumi. “Sapevo che era gay ed eccentrica, ma era impossibile scoprire diversamente. Era come lo sporco segreto di Halifax.

Quando i diari furono trascritti per la prima volta negli anni ’60, il consiglio pose il veto alla loro pubblicazione. Quando Wainwright ha persino realizzato un dramma su Lister nel 2002 poi Il mondo non era pronto, ma Wainwright lo attribuisce in parte al suo peso al botteghino in quel momento. “Avevo appena fatto The Braithwaites, che era molto popolare, ma dovevo ancora arrivare al punto in cui potevo fare quello che volevo. È successo solo dopo Happy Valley.

La popolarità di Happy Valley – la storia di un agente di polizia che combatte il crimine nella Calder Valley mentre era ancora alle prese con il suicidio di sua figlia anni prima – era in parte dovuta al cast accidentale di Sarah Lancashire, che “ce l’ha fatta”. dice Wainwright. “Non so se ha qualcosa a che fare con l’essere un nordico. C’è proprio una tale sensibilità nordica nel modo in cui scrivo. È una consegna di umorismo leggermente secca; Non devi ridere a crepapelle per tirare fuori battute divertenti. Sarah dice spesso ai registi: “Non sarà divertente se lo fai in questo modo”. Wainwright ha scritto la terza stagione durante il blocco. “Ai miei occhi”, dice, “è sempre stata una trilogia, quindi questa sarà l’ultima”.

La sua altra attività principale durante il blocco è stata il giardinaggio, dice, dopo essersi separata dal marito all’inizio della pandemia. “Siamo stati sposati per 29 anni, quindi penso che in realtà sia abbastanza buono. Saremmo arrivati ​​alla fine. Penso che fosse la cosa giusta da fare”. Noto che al giorno d’oggi sembra molto affascinante e ha una risata davvero lunga.

Dopo aver aspettato per quasi due decenni che Gentleman Jack ricevesse il via libera, Wainwright è stato contento del ritardo. Significava che il dramma prendeva vita in un’epoca di budget enormi (è una coproduzione BBC/HBO) e, cosa più importante, le dava il ruolo perfetto in Suranne Jones: “Non avrei la persona giusta per interpretare”. poi Anne Lister.” Jones è stranamente perfetta: carismatica, intensa, quasi sovrumana nella sua energia penetrante. Wainwright li classifica nel Lancashire: geniali, naturalmente divertenti e naturalmente nordici.

Sophie Rundle nei panni di Ann Walker e Suranne Jones nei panni di Lister Anne Lister in Gentleman Jack.
Più impaziente che mai… Gentleman Jack. Credito fotografico: Aimee Spinks/BBC/Punto di osservazione/HBO

Quando la vediamo di nuovo nella seconda stagione, Lister sembra più sicura di sé, le sue ambizioni su uno schermo più grande. Accetta le obiezioni più impaziente che mai mentre cerca di risolvere i misteri su come combinare legalmente gli effetti personali di due lesbiche mentre si chiede perché i lacchè siano tutti così assetati di sangue. Ciò è stato informato da una lettura attenta e affascinata dei diari di Lister. “A metà degli anni ’40, sembrava aver sviluppato questa armatura su come affrontare il mondo. Cosa puoi capire. Arrivi a un punto in cui non te ne frega un cazzo”.

Wainwright ha diretto la prima stagione di Gentleman Jack ma non quella nuova poiché era impegnata a scrivere Happy Valley. Cosa preferisci, scrivere o dirigere? “Sono piuttosto solitario e un po’ autistico, non molto bravo con le altre persone. Quindi si adatta all’essere uno scrittore. Ma la regia è l’unica volta in cui sono bravo a comunicare con le persone. Mi fa davvero sentire vivo. E il 98% della scrittura sta strappando i denti. È davvero un lavoro duro, mentre la regia è un lavoro duro ma divertente”.

Ironia della sorte, dice che la pandemia l’ha curata da qualcosa: essere una maniaca del lavoro. “Andavo nel panico quando non lavoravo. Se non indossavo niente durante il fine settimana, mi sedevo semplicemente alla mia scrivania. Ma durante il Covid ero tipo, ‘È carino non fare niente.'” Lo prendo con le pinze, dato che Wainwright è stato notevolmente prolifico durante questo periodo apparentemente inattivo, completando non solo Happy Valley ma The Ballad di Renegade Nell, un dramma in otto parti per Disney+. Ambientato a Tottenham, Londra nel 1704, parla di un rapinatore che è appena tornato dalla battaglia di Blenheim e scappa dopo essere stato accusato di omicidio. “È ambientato durante il regno della regina Anna”, dice Wainwright, “il che è molto eccitante perché ovviamente ha pagato per la costruzione del Palazzo di Blenheim.” Naturalmente annuisco. Questa è sicuramente una cosa che tutti sappiamo.

Renegade Nell ha iniziato anni fa come un gioco. Wainwright ha scritto qualcosa per la sua compagnia teatrale amatoriale e lo voleva ambientato nella sua zona delle Cotswolds. Questo mi sembra un hobby piuttosto eccentrico: trascorri il tuo tempo libero facendo esattamente quello che fai per il tuo lavoro quotidiano, tranne che non essere pagato. Ma forse rende Wainwright l’artista per eccellenza che non pensa mai a quanto scalpore farà uno spettacolo, sia che si svolga in un piccolo municipio o che diventi globale.

“Davvero, tutto quello che ho sempre pensato è, ‘Le persone continueranno a seguirlo riga dopo riga?'” Tuttavia, la sua squadra di recitazione non l’ha mai trovata strana? “Non credo che abbiano davvero notato che tipo di lavoro stavo facendo”, dice. “Le giocate che ho fatto sono state piuttosto buone. Penso che si siano resi conto che le commedie erano buone”. Poi sorride come per dire: “Cosa? Non farò finta di non essere bravo.» E nemmeno lei dovrebbe.

Gentleman Jack torna su BBC One il 10 aprile

Wordle ha una “modalità difficile” nascosta, ma i giocatori affermano che potrebbe effettivamente rendere il gioco PIÙ FACILE

Il video mozzafiato rivela la simulazione più grande e dettagliata dell’Universo primordiale mai vista