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Intel annuncia un altro megafab mentre il produttore di chip espande la sua presenza nell’UE

Intel annuncia un altro megafab mentre il produttore di chip espande la sua presenza nell'UE

Intel ha annunciato ieri un’altra serie di investimenti, questa volta incentrati sul rafforzamento dei suoi sforzi di produzione di chip in Europa. La società ha impegnato finora 36 miliardi di dollari e, se completerà tutti i progetti in esame, spenderà quasi 88 miliardi di dollari in sei paesi.

Il fulcro dell’investimento è un megafab a Magdeburgo, in Germania, a circa 70 miglia a ovest di Berlino. Intel intende aprire due nuovi stabilimenti il ​​prossimo anno e iniziare a incidere i wafer utilizzando le “tecnologie a transistor più avanzate dell’era Angstrom” dell’azienda nel 2027. Ciò che sarà dipende in gran parte dal successo degli sforzi aggressivi di ricerca e sviluppo di Intel nei prossimi anni. Fatturato totale per questa parte del progetto: 18,5 miliardi di dollari. Le nuove fabbriche aggiungeranno capacità per alimentare le ambizioni di fonderia di Intel, che il CEO Pat Gelsinger scommette aiuterà l’azienda a tornare al top.

Il prossimo passo sono gli stabilimenti Intel esistenti a Leixlip, in Irlanda. Lì, il produttore di semiconduttori sta spendendo altri 13 miliardi di dollari per aggiornare ed espandere le fabbriche per accogliere il suo processo Intel 4 (precedentemente noto come 7nm). Il progetto è già in corso e dovrebbe iniziare la produzione nel 2023.

Altrove, la società sta aggiungendo centri di ricerca e sviluppo in Francia e Polonia, che apriranno entrambi il prossimo anno, nonché un nuovo centro di supercalcolo a Barcellona, ​​in Spagna. È allo studio anche un impianto di confezionamento avanzato in Italia.

preoccupazioni geopolitiche

L’Unione Europea, come gli Stati Uniti, si sta sforzando di localizzare più produzione di semiconduttori entro i confini dei suoi stati membri. Attualmente, quasi tutti i chip più avanzati del mondo – e una parte significativa di tutti i semiconduttori – sono prodotti nei paesi dell’Asia orientale. Taiwan in particolare domina grazie a TSMC, la fonderia più grande del mondo. Nei prossimi tre anni, TSMC ha dichiarato che investirà 100 miliardi di dollari per espandere la sua capacità. Molto probabilmente verrà emesso a Taiwan, ma la società si è già impegnata in una fabbrica da 12 miliardi di dollari in Arizona. Finora, la società non ha detto se spenderà ingenti somme in Europa.

Gelsinger ha parlato per mesi con i leader dell’UE e ha affermato che se l’azienda completerà tutti i progetti nella sua lista dei desideri dipenderà dal blocco che onora i sussidi discussi per la produzione di chip.

Sia l’UE che gli Stati Uniti sono stati sorpresi negli ultimi anni quando hanno improvvisamente realizzato la loro quota in diminuzione nella produzione globale di semiconduttori. Parte della motivazione viene dalla Cina, che ha annunciato che spenderà ingenti somme per aumentare il suo settore manifatturiero di chip interno. Mentre il paese punta senza dubbio ai chip più avanzati, è più probabile che acquisisca quote di mercato nella fascia più bassa. La produzione di chip non è così redditizia laggiù, ma c’è un sacco di volume disponibile e qualsiasi chip prodotto in Cina contribuirebbe a ridurre la dipendenza del paese dalle importazioni di semiconduttori, che ammontano a circa 300 miliardi di dollari all’anno.

Attualmente, la Cina è esclusa dal primo posto a causa della mancanza di accesso alle apparecchiature per litografia EUV. L’unico produttore delle macchine, l’olandese ASML, non è autorizzato a venderle in Cina. La ricostruzione degli strumenti potrebbe richiedere agli ingegneri cinesi un decennio o più poiché ASML continua a progredire.

ASML è ovviamente un’azienda europea, così come molti dei suoi fornitori, tra cui Carl Zeiss, che produce specchi di precisione utilizzati nelle macchine EUV.

Sebbene la stessa UE non abbia produttori leader di semiconduttori, è saldamente radicata nella produzione di chip. NXP Semiconductors, che si è fusa con Freescale nel 2015, ha sede a Eindhoven, nei Paesi Bassi. Infineon, che si concentra sui chip automobilistici e industriali, ha sede in Germania. E STMicroelectronics ha sede in Svizzera. L’azienda sta costruendo un nuovo stabilimento in Italia con Tower Semiconductor, che Intel sta acquisendo.

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