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Incredibilmente perfetto “Einstein Ring” ripreso dal James Webb Space Telescope

Un anello Einstein quasi perfetto della galassia JO418 spicca in questa immagine creata utilizzando i dati raccolti dal telescopio spaziale James Webb della NASA. (Credito immagine: Spaceguy44)

(si apre in una nuova scheda)

della NASA Telescopio spaziale James Webb ha scattato una foto perfetta di un “Einstein Ring”. L’incredibile alone è il risultato della luce di una galassia lontana che viaggia attraverso uno spaziotempo deformato e circonda un’altra galassia, allineata tra la lontana sorgente di luce e la Terra. La nuova immagine, creata da un appassionato di astronomia residente su Reddit, è uno dei migliori esempi del fenomeno astronomico trippy mai registrato.

L’anello di luce nella nuova immagine viene da lontano galassia SPT-S J041839-4751.8 (o JO418 in breve), che dista circa 12 miliardi di anni luce dalla Terra, il che la rende una delle galassie più antiche della Terra universo. JO418 è allineato appena dietro un’altra galassia – la brillante luce blu al centro dell’anello – che è così massiccia che la sua attrazione gravitazionale sta distorcendo lo spaziotempo attorno ad essa. Quando la luce di JO418 raggiunge la galassia in primo piano, viaggia attraverso questo spaziotempo deformato. Dalla Terra sembra che la luce si sia curvata attorno alla galassia, ma le onde elettromagnetiche che vediamo hanno effettivamente viaggiato in linea retta per tutto il tempo.

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