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Incontra gli acari che fanno sesso sul tuo viso e sui capezzoli mentre dormi

L’idea che gli acari a otto zampe facciano sesso con la faccia e i capezzoli mentre dormono può suonare come un concetto dell’ultimo blockbuster horror.

Ma le creature sono molto reali, diventando organismi così semplificati che potrebbero presto “diventare tutt’uno con gli umani”, secondo un nuovo studio.

Portati sul viso, sulle ciglia e sui capezzoli di quasi tutti, gli acari Demodex folliculorum si muovono tra i follicoli in cerca di un compagno.

I ricercatori dell’Università di Reading hanno sequenziato per la prima volta il genoma di un acaro e hanno scoperto che la consanguineità provoca la perdita di geni e cellule non necessari.

In modo inquietante, il team afferma che gli acari si stanno muovendo verso una transizione dai parassiti esterni ai “simbionti interni” che vivono dentro di noi.

L'idea che gli acari a otto zampe facciano sesso facciale mentre dormono può suonare come un concetto dell'ultimo blockbuster dell'orrore.  Ma le creature sono molto reali, diventando organismi così semplificati che potrebbero presto

L’idea che gli acari a otto zampe facciano sesso facciale mentre dormono può suonare come un concetto dell’ultimo blockbuster dell’orrore. Ma le creature sono molto reali, diventando organismi così semplificati che potrebbero presto “diventare tutt’uno con gli umani”, secondo un nuovo studio

Gli acari del D. folliculorum sono portati sul viso, sulle ciglia e persino sui capezzoli di quasi tutti e si muovono tra i follicoli in cerca di un compagno

Gli acari del D. folliculorum sono portati sul viso, sulle ciglia e persino sui capezzoli di quasi tutti e si muovono tra i follicoli in cerca di un compagno

Cosa sono gli acari del viso?

Denominati “acari del viso”, i D. folliculorum sono in realtà minuscoli aracnidi che abitano i peli di tutto il corpo umano e consumano cellule e oli della pelle.

Gli acari si trovano nelle orecchie, nelle sopracciglia e nelle ciglia umane, così come nei capezzoli e nei genitali.

Demodex è probabilmente con noi da molto tempo; I ricercatori dicono quando i primi umani hanno lasciato l’Africa e si sono fatti strada in tutto il mondo.

Hanno scoperto che gli acari della Cina sono geneticamente diversi dagli acari dell’America. Le popolazioni dell’Asia orientale e dell’Europa si sono discostate oltre 40.000 anni fa, e finora sembra che lo abbiano fatto anche i loro acari.

Gli acari sono lunghi solo 0,3 mm e si trasmettono durante la nascita.

Nel loro studio, i ricercatori hanno deciso di spiegare le loro bizzarre abitudini di accoppiamento, i tratti del corpo e il futuro evolutivo analizzando il loro DNA.

dott Alejandra Perotti, che ha co-diretto la ricerca, ha dichiarato: “Abbiamo scoperto che questi acari hanno una diversa disposizione dei geni per le parti del corpo rispetto ad altre specie simili poiché si adattano alla vita protetta nei pori.

“Questi cambiamenti al loro DNA hanno portato ad alcuni tratti e comportamenti insoliti del corpo”.

Gli acari vivono in isolamento, non esposti alle minacce esterne.

Per questo motivo, secondo i ricercatori, gli acari espellono geni e cellule non necessari e sopravvivono con un numero minimo di proteine.

Tra i geni persi ci sono quelli che forniscono protezione dai raggi UV e provocano il risveglio degli animali dalla luce del giorno, il che spiega il loro comportamento notturno.

E mentre gli acari hanno perso la capacità di produrre melatonina – un composto che mantiene attivi gli invertebrati durante la notte – possono ancora alimentare le loro sessioni di accoppiamento serali con la melatonina secreta dalla pelle umana.

Gli acari hanno anche strane abitudini di accoppiamento a causa della loro disposizione genetica unica.

I maschi hanno un pene che si estende verso l’alto, il che significa che devono posizionarsi sotto la femmina mentre entrambi si aggrappano ai capelli umani.

Uno dei loro geni è invertito, dando loro una serie sporgente di appendici della bocca per raccogliere il cibo.

Secondo i ricercatori, questo aiuta anche la loro sopravvivenza in giovane età.

Studi precedenti hanno dimostrato che gli acari non hanno un ano e che le feci si accumulano nel corso della loro vita prima di essere rilasciate quando muoiono.

Per questo motivo, gli acari sono stati accusati di diverse malattie della pelle e degli occhi, tra cui rosacea e blefarite.

Tuttavia, il nuovo studio conferma che hanno un ano e mostra che gli acari sono stati “erroneamente” accusati di queste condizioni.

Gli acari sono lunghi solo 0,3 mm e si trasmettono durante la nascita.  Nella foto: un acaro ambulante al microscopio

Gli acari sono lunghi solo 0,3 mm e si trasmettono durante la nascita. Nella foto: un acaro ambulante al microscopio

Precedenti studi hanno dimostrato che gli acari non hanno un ano e che le loro feci potrebbero essere responsabili di malattie della pelle.  Tuttavia, il nuovo studio conferma che hanno un ano (mostrato dalla freccia).

Precedenti studi hanno dimostrato che gli acari non hanno un ano e che le loro feci potrebbero essere responsabili di malattie della pelle. Tuttavia, il nuovo studio conferma che hanno un ano (mostrato dalla freccia).

Mentre i nuovi compagni potrebbero aggiungere nuovi geni alla prole, gli acari non sono esposti a potenziali compagni, ma piuttosto a consanguineità.

Nel complesso, i ricercatori affermano che ciò potrebbe portare gli acari a diventare simbionti e avvertono che potrebbero essere diretti verso un “vicolo cieco evolutivo”.

dott Henk Braig, co-autore principale dell’Università di Bangor e dell’Università Nazionale di San Juan, ha dichiarato: “Gli acari sono stati accusati di molte cose.

“La lunga associazione con gli esseri umani può suggerire che possono anche svolgere un ruolo utile semplice ma importante, come mantenere i pori del nostro viso liberi”.

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