in

Immagini straordinarie dal telescopio spaziale James Webb e dall’Osservatorio a raggi X Chandra rivelano misteri cosmici

La NASA ha combinato i dati a raggi X del suo Osservatorio a raggi X Chandra con i dati a infrarossi del telescopio spaziale James Webb per creare nuove bellissime immagini composite rilasciate oggi, a dimostrazione delle capacità di entrambi gli strumenti.

James Webb dell’agenzia spaziale, che ha rilasciato le sue prime immagini acclamate in tutto il mondo a luglio, dovrebbe sempre lavorare in tandem con gli altri telescopi e osservatori della NASA, sia sulla Terra che nello spazio.

Le immagini appena rilasciate mostrano le prime osservazioni di Webb, tra cui il Quintetto di Stephen, la galassia Cartwheel, SMACS 0723..3-7327 e le scogliere cosmiche della Nebulosa Carina.

Chandra della NASA è stato specificamente progettato per catturare le emissioni di raggi X da regioni estremamente calde dell’Universo. Con i dati combinati di Chandra, è possibile vedere processi più energetici che non sono visibili nella vista a infrarossi di James Webb.

Lo specchio primario di James Webb raccoglie la luce rossa e infrarossa che viaggia nello spazio e la riflette su uno specchio secondario più piccolo. Lo specchio secondario dirige quindi la luce negli strumenti scientifici, dove viene registrata.

Le quattro galassie del quintetto di Stephan (sopra) subiscono un'intricata danza coreografata dalla gravità

Le quattro galassie del quintetto di Stephan (sopra) subiscono un’intricata danza coreografata dalla gravità

Quintetto di Stefano

Le quattro galassie del quintetto di Stephan subiscono un’intricata danza coreografata dalla gravità.

“L’immagine Webb (rossa, arancione, gialla, verde, blu) di questo oggetto mostra dettagli mai visti prima dei risultati di queste interazioni, tra cui ampie code di gas ed esplosioni di formazione stellare”, spiega la NASA.

“I dati Chandra (azzurro) di questo sistema hanno rivelato un’onda d’urto che riscalda il gas a decine di milioni di gradi mentre una delle galassie scorre attraverso le altre a una velocità di circa 2 milioni di miglia orarie”.

Questo nuovo composito include anche i dati a infrarossi dell’ormai defunto Spitzer Space Telescope della NASA.

La galassia Cartwheel (in alto) prende la sua forma da una collisione con un'altra galassia più piccola circa 100 milioni di anni fa

La galassia Cartwheel (in alto) prende la sua forma da una collisione con un’altra galassia più piccola circa 100 milioni di anni fa

Galassia della ruota di carro

La galassia Cartwheel prende la sua forma da una collisione con un’altra galassia più piccola circa 100 milioni di anni fa.

“Quando questa galassia più piccola ha fracassato la ruota del carro, ha innescato la formazione stellare che appare intorno a un anello esterno e in altre parti della galassia”, spiega la NASA in un post sul blog.

Secondo l’Agenzia spaziale statunitense, i raggi X (blu e viola) visti da Chandra provengono da gas surriscaldato, singole stelle esplose e stelle di neutroni e buchi neri che strappano materiale dalle stelle compagne.

La vista a infrarossi di Webb (rosso, arancione, giallo, verde, blu) mostra la galassia Cartwheel e due galassie compagne più piccole – che non fanno parte della collisione – sullo sfondo di molti parenti galattici più lontani.

I dati Webb mostrano l'ammasso di galassie SMACS J0723, situato a circa 4,2 miliardi di anni luce di distanza, contenente centinaia di singole galassie

I dati Webb mostrano l’ammasso di galassie SMACS J0723, situato a circa 4,2 miliardi di anni luce di distanza, contenente centinaia di singole galassie

SMACS 0723.3-7327

I dati Webb mostrano l’ammasso di galassie SMACS J0723, situato a circa 4,2 miliardi di anni luce di distanza, contenente centinaia di singole galassie.

“Tuttavia, gli ammassi di galassie contengono molto più delle sole galassie. Essendo alcune delle più grandi strutture dell’universo, sono piene di vasti serbatoi di gas surriscaldato visibili solo ai raggi X”, osserva la NASA.

“In questa immagine, i dati Chandra (blu) mostrano gas con temperature di decine di milioni di gradi e una massa totale di circa 100 trilioni di volte quella del Sole, molte volte la massa di tutte le galassie nell’ammasso. La materia oscura invisibile costituisce una proporzione ancora maggiore della massa totale nell’ammasso”, spiega l’agenzia spaziale.

I dati di Chandra

I dati di Chandra “Cosmic Cliffs” (rosa) mostrano oltre una dozzina di singole sorgenti di raggi X (vedi sopra)

NGC 3324, Le scogliere cosmiche della Nebulosa Carina

I dati di Chandra’s Cosmic Cliffs (rosa) mostrano oltre una dozzina di singole sorgenti di raggi X.

Si tratta principalmente di stelle nella regione esterna di un ammasso stellare nella Nebulosa Carina con un’età compresa tra 1 e 2 milioni di anni, che è molto giovane per gli standard stellari.

Le stelle giovani sono molto più luminose ai raggi X rispetto alle vecchie stelle, rendendo gli studi a raggi X un modo ideale per distinguere le stelle nella nebulosa della Carina dalle molte stelle di età diverse nella nostra Via Lattea lungo la nostra linea di vista verso la nebulosa.

L’emissione diffusa di raggi X nella metà superiore dell’immagine è probabilmente dovuta al gas caldo delle tre stelle più calde e massicce dell’ammasso. Sono tutti fuori dal campo visivo dell’immagine Webb. L’immagine Webb utilizza i seguenti colori: rosso, arancione, giallo, verde, ciano e blu.

Chandra orbita attorno alla Terra a un’altitudine di 86.500 miglia (139.000 km) e lo Smithsonian’s Astrophysical Observatory a Cambridge, nel Massachusetts, ospita il centro che gestisce il satellite, elabora i dati e li distribuisce agli scienziati di tutto il mondo per l’analisi.

James Webb della NASA ha iniziato a trasmettere la sua prima immagine quest’estate e dovrebbe fornire agli scienziati scoperte relative ai primi momenti del nostro Universo – subito dopo il Big Bang – per molti anni a venire.

Le immagini appena rilasciate mostrano (in senso orario da in alto a sinistra): Stephen's Quintet, la Cartwheel Galaxy, le scogliere cosmiche della Nebulosa Carina e SMACS 0723..3-7327

Le immagini appena rilasciate mostrano (in senso orario da in alto a sinistra): Stephen’s Quintet, la Cartwheel Galaxy, le scogliere cosmiche della Nebulosa Carina e SMACS 0723..3-7327

The James Webb Telescope: il telescopio da 10 miliardi di dollari della NASA è stato progettato per scoprire la luce delle prime stelle e galassie

Il James Webb Telescope è stato descritto come una “macchina del tempo” che potrebbe aiutare a svelare i misteri del nostro universo.

Il telescopio sarà utilizzato per guardare indietro alle prime galassie nate nell’Universo primordiale più di 13,5 miliardi di anni fa e per osservare le sorgenti di stelle, esopianeti e persino lune e pianeti del nostro sistema solare.

Si ritiene che il gigantesco telescopio, che è già costato più di 7 miliardi di dollari (5 miliardi di sterline), sia il successore del telescopio spaziale orbitante Hubble

Il James Webb Telescope e la maggior parte dei suoi strumenti hanno una temperatura operativa di circa 40 Kelvin – circa meno 387 Fahrenheit (meno 233 gradi Celsius).

È il più grande e potente telescopio spaziale orbitale del mondo, in grado di guardare indietro di 100-200 milioni di anni dopo il Big Bang.

Si dice che l’osservatorio a infrarossi orbitante sia circa 100 volte più potente del suo predecessore, il telescopio spaziale Hubble.

La NASA considera James Webb il successore di Hubble piuttosto che un sostituto poiché i due lavoreranno insieme per un po’.

Il telescopio Hubble è stato lanciato il 24 aprile 1990 a bordo dello Space Shuttle Discovery dal Kennedy Space Center in Florida.

Orbita intorno alla Terra a una velocità di circa 17.000 mph (27.300 km/h) in orbita terrestre bassa a circa 340 miglia di altitudine.

La NASA invierà un aeroplano su Titano nel 2027. Ecco dove atterrerà. : Allerta scientifica

Dopo un’incredibile corsa su Marte, l’India afferma che il suo orbiter è senza carburante