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Immagine incredibilmente nitida di una galassia vicina dal nuovo telescopio spaziale James Webb della NASA

L’immagine incredibilmente nitida di una galassia vicina catturata dal nuovo telescopio spaziale James Webb da 10 miliardi di dollari della NASA dimostra un grande passo avanti nella fotografia spaziale

  • La NASA ha condiviso immagini affiancate scattate dai suoi telescopi Webb e Spitzer
  • Entrambi presentano la Grande Nube di Magellano, una galassia in orbita attorno alla Via Lattea
  • Ma l’immagine Webb cattura le stelle in primo piano in modo molto più nitido
  • Mostra anche dettagli come nubi di gas interstellari e stelle sullo sfondo

La NASA ha condiviso un’immagine incredibilmente nitida di una galassia vicina ripresa dal suo nuovo telescopio spaziale James Webb.

Per fare un confronto, ha anche condiviso un’immagine della stessa galassia scattata dal suo ormai defunto Spitzer Space Telescope, lanciato nel 2003 ed è stato il primo a fornire immagini ad alta risoluzione dell’Universo vicino e medio infrarosso.

Mentre l’immagine di Spitzer mostra una sfocatura di circa sette stelle vicine che risiedono nella Grande Nube di Magellano, una galassia satellite in orbita attorno alla Via Lattea, l’immagine di James Webb cattura le stelle in primo piano in modo nitido e dettagliato.

Rivela anche dettagli più sottili come nuvole sottili di gas interstellare e centinaia di stelle e galassie sullo sfondo in ciò che la NASA chiama “dettagli senza precedenti”.

Le due immagini illustrano gli enormi progressi nella fotografia spaziale possibili con il nuovo telescopio James Webb, ora che tutti e quattro i suoi strumenti scientifici sono in “perfetto allineamento”.

Due immagini della Grande Nube di Magellano scattate da Spitzer (a sinistra) e Webb (a destra).  L'immagine Webb mostra non solo le stelle in primo piano con dettagli nitidi, ma anche dettagli più sottili come nuvole sottili di gas interstellare e centinaia di stelle e galassie sullo sfondo

Due immagini della Grande Nube di Magellano scattate da Spitzer (a sinistra) e Webb (a destra). L’immagine Webb mostra non solo le stelle in primo piano con dettagli nitidi, ma anche dettagli più sottili come nuvole sottili di gas interstellare e centinaia di stelle e galassie sullo sfondo

Strumenti del telescopio spaziale James Webb

NIRCam (Near InfraRed Camera) un dispositivo di imaging a infrarossi dal bordo del visibile attraverso il vicino infrarosso

NIRSpec (Near InfraRed Spectrograph) eseguirà anche la spettroscopia sulla stessa gamma di lunghezze d’onda.

MIRI (Strumento Mid-InfraRed) misurerà la gamma di lunghezze d’onda dell’infrarosso medio-lungo da 5 a 27 micron.

FGS/NIRISS (Fine Guidance Sensor and Near Infrared Imager e Slitless Spectrograph) viene utilizzato per stabilizzare la linea di vista dell’osservatorio durante le osservazioni scientifiche.

“Sono lieto di comunicare che l’allineamento del telescopio è stato completato con prestazioni ancora migliori di quanto ci aspettassimo”, ha affermato Michael McElwain, scienziato del progetto James Webb Space Telescope presso il Goddard Space Flight Center della NASA nel Maryland, secondo CBS News.

“Sostanzialmente abbiamo ottenuto un perfetto allineamento del telescopio. Non vi è alcun adeguamento all’ottica del telescopio che migliorerebbe significativamente le nostre prestazioni scientifiche.’

Il telescopio spaziale James Webb da 10 miliardi di dollari è stato lanciato a dicembre 2021 e dovrebbe essere pienamente operativo entro la fine di giugno 2022.

Ha lo scopo di sostituire il telescopio spaziale Hubble come missione di punta della NASA in astrofisica.

Il telescopio è composto da 18 segmenti di specchio esagonali uniti insieme per formare un grande specchio largo 21 piedi.

Durante i suoi almeno dieci anni in orbita, Webb sarà utilizzato da squadre di astronomi per studiare una varietà di fenomeni celesti, dagli esopianeti ai buchi neri.

Può vedere più lontano nella storia dell’universo di qualsiasi telescopio spaziale prima di esso, in parte a causa della sua posizione a 930.000 miglia dalla Terra.

James Webb ha quattro strumenti chiave a bordo: una fotocamera nel vicino infrarosso (NIRCam), uno spettrografo nel vicino infrarosso (NIRSpec), uno strumento nel medio infrarosso (MIRI) e un sensore di guida fine, un imager nel vicino infrarosso e uno spettrografo senza fessura ( FGS/NIRISS).

L’immagine di prova è stata catturata da MIRI, lo strumento più freddo di Webb, a 7,7 micron.

Viene confrontato con un’immagine precedente dello stesso bersaglio scattata a 8,0 micron con la fotocamera a infrarossi dello Spitzer Space Telescope della NASA.

L'immagine di Spitzer sfoca circa sette stelle vicine nella Grande Nube di Magellano
L'immagine di James Webb ha catturato le stelle in primo piano con dettagli nitidi

DIAPOSITIVA PER RIVELARE: La stessa vista della Grande Nube di Magellano — una galassia satellite in orbita attorno alla Via Lattea — ripresa dai Telescopi Spaziali Spitzer e Webb

Il telescopio spaziale Webb è composto da 18 segmenti di specchio esagonali uniti insieme per formare un grande specchio largo 21 piedi.

Il telescopio spaziale Webb è composto da 18 segmenti di specchio esagonali uniti insieme per formare un grande specchio largo 21 piedi.

La NASA ha affermato che Webb, con il suo specchio primario significativamente più grande e rivelatori migliorati, consentirà agli scienziati di vedere il cielo a infrarossi con maggiore chiarezza, aprendo la porta a ancora più scoperte.

Gli scienziati prevedono che Webb può visualizzare oggetti distanti fino a 100 volte troppo deboli per il telescopio spaziale Hubble.

Con gli strumenti allineati, il telescopio Webb è ora in attesa di una calibrazione finale dello strumento prima di iniziare ufficialmente lo studio delle stelle lontane entro la fine dell’estate.

A luglio, il telescopio condividerà la sua prima serie di immagini scientifiche mirate a galassie e oggetti che “evidenziano tutti i temi della scienza Webb… dall’universo primordiale alle galassie, passando per il tempo, fino al ciclo di vita delle stelle e di altri mondi”, ha affermato Klaus Pontoppidan, scienziato del progetto Webb presso lo Space Telescope Science Institute.

IL TELESCOPIO JAMES WEBB

Il James Webb Telescope è stato descritto come una “macchina del tempo” che potrebbe aiutare a svelare i misteri del nostro universo.

Il telescopio sarà utilizzato per guardare indietro alle prime galassie nate nell’Universo primordiale più di 13,5 miliardi di anni fa e per osservare le sorgenti di stelle, esopianeti e persino lune e pianeti del nostro sistema solare.

Si ritiene che il gigantesco telescopio, che è già costato più di 7 miliardi di dollari (5 miliardi di sterline), sia il successore del telescopio spaziale orbitante Hubble

Il James Webb Telescope e la maggior parte dei suoi strumenti hanno una temperatura operativa di circa 40 Kelvin – circa meno 387 Fahrenheit (meno 233 gradi Celsius).

I funzionari affermano che il costo potrebbe superare il tetto del programma di $ 8 miliardi (£ 5,6 miliardi) fissato dal Congresso. L’agenzia spaziale ha già versato 7 miliardi di dollari (5 miliardi di sterline) nel telescopio.

Quando verrà lanciato nel 2021, sarà il telescopio più grande e potente del mondo in grado di guardare indietro di 200 milioni di anni dopo il Big Bang.

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