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Il watchdog dell’energia ha assunto un’azienda per consigliare sull’aumento del limite di prezzo, anche se lavora per Big Six

L’Energy Regulator ha assegnato un contratto del valore di centinaia di migliaia di sterline a una società di consulenza per fornire consulenza su un aumento record del tetto massimo, sebbene l’azienda sia stata assunta anche dai fornitori dei Big Six.

Il price cap calcolato dall’Office of Gas and Electricity Markets (Ofgem), l’importo massimo che un’utility può addebitare a un cliente per unità di energia, aumenterà del 54 per cento nel prossimo mese: bollette alle stelle e famiglie in difficoltà peseranno sul crisi del costo della vita

adesso L’indipendente può rivelare che Ofgem Baringa Partners, una società di consulenza gestionale, ha assegnato un contratto di nove mesi per £ 420.000 “in particolare per aiutare a determinare se è necessario un adeguamento del tetto a causa dell’attuale aumento del prezzo dell’energia e, in caso affermativo, quale forma/livello che dovrebbe accettare».

L’avviso di gara, in cui si afferma che la consegna avverrà dal 4 novembre dello scorso anno al 3 agosto, spiega che “il lavoro alimenterà una decisione all’inizio di febbraio 2022” – l’aumento del tetto energetico è stato annunciato all’inizio del mese scorso.

È solo uno di una serie di pagamenti, incluso un affare in corso da 1,35 milioni di sterline.

Ma la società – che ha riportato un utile ante imposte di 88,89 milioni di sterline nel suo bilancio più recente – non solo ha assunto denaro pubblico per consigliare l’organismo di vigilanza del settore, ma è stata anche spesso assunta dalle principali società di servizi pubblici, di cui Ofgem è responsabile della regolamentazione .

Questi includono EDF Energy, E.ON, British Gas, ScottishPower e SSE. Centrica, EDF Energy ed E.ON UK sono ora indicati come “clienti chiave” sul sito Web di Baringa.

Jonathan Brearley, CEO di Ofgem, ha ricevuto un pacchetto retributivo totale compreso tra £ 305.000-310.000 nel 2020/21, rispetto a £ 255.000-260.000 nell’anno finanziario precedente

(Media PA)

Lord Sikka, un pari laburista e professore di contabilità, ha raccontato L’indipendente: “Sembra un conflitto di interessi – Ofgem avrebbe dovuto chiedere alcune spiegazioni prima di decidere chi dovesse aggiudicarsi l’appalto. Anche il contratto Baringa e i suoi legami passati con le società energetiche avrebbero dovuto far parte delle divulgazioni pubbliche di Ofgem”.

Ha aggiunto: “Ci sono anche domande sul fatto che abbia senso assumere un consulente, soprattutto perché i limiti di prezzo possono essere rivisti più frequentemente. La dipendenza dai consulenti significa che Ofgem manca di conoscenza istituzionale. Al termine del contratto, la conoscenza si è spenta con Baringa”.

Stephen Thomas, professore emerito di politica energetica presso l’Università di Greenwich, ha anche affermato che il rapporto di Baringa Partners con Ofgem e le Big Six società energetiche presentava un potenziale conflitto di interessi.

“È un problema di cui non vogliono parlare”, ha detto. “Le aziende diranno di avere i muri della Cina

“Lo stesso vale per tutte le attività regolamentate: le autorità di regolamentazione non hanno molte capacità interne e usano semplicemente il pool di consulenti come fanno le società, e le società hanno più soldi”.

Tuttavia, Baringa ha negato qualsiasi conflitto di interessi, affermando invece che si trattava di “solo una buona pratica commerciale”.

Il limite del prezzo dell’energia, progettato per impedire alle aziende di realizzare profitti eccessivi, sarà aumentato per circa 22 milioni di clienti dal 1 aprile, ha annunciato Ofgem il 3 febbraio.

Ofgem calcola che la famiglia media paga con addebito diretto a tariffe standard vedrà un aumento da £ 693 a £ 1.971 all’anno per gas ed elettricità. Per il cliente medio prepagato ci sarà un aumento annuo di £ 708 da £ 1.309 a £ 2.017. Il regolatore ha affermato che l’aumento è “dovuto a un aumento record dei prezzi globali del gas negli ultimi sei mesi”.

Sunak annuncia un pacchetto di supporto di £ 350 per aumentare il limite del prezzo dell’energia

Il limite di prezzo stabilisce le tariffe massime che i fornitori possono addebitare per unità di gas ed elettricità, piuttosto che un limite sulle bollette energetiche complessive dei clienti, che continuano ad aumentare o diminuire in base al consumo di energia.

Il cancelliere Rishi Sunak ha annunciato un piano di sostegno di £ 350 – tramite un rimborso fiscale di £ 150 e uno sconto rimborsabile anticipato di £ 200 – ciascuno per “la stragrande maggioranza delle famiglie” per eliminare la “puntura” dall’impennata.

Lo scorso mese, L’indipendente ha rivelato come le sei grandi società energetiche del Regno Unito abbiano generato più di 7 miliardi di sterline di profitti operativi in ​​soli cinque anni.

Ofgem ha assegnato separatamente un contratto di quattro mesi a Baringa per £ 1.354.080 per lavori dal 24 gennaio al 31 maggio per “rispondere” alla “situazione del mercato energetico”, inclusi “resilienza finanziaria e controlli”.

Baringa Partners ha ricevuto da Ofgem un contratto da 250.000 sterline per tre mesi e mezzo di supporto analitico per l’aggiornamento del limite di prezzo dal 20 dicembre al 31 marzo.

Baringa Partners si è aggiudicata un ulteriore contratto di £ 307.080 da Ofgem per un progetto di “meccanismo di differimento dei costi” dal 16 febbraio al 15 giugno di quest’anno.

Nel frattempo, ci sono stati una serie di altri pagamenti da Ofgem a Baringa negli ultimi anni, tra cui un totale di £ 486.139,50 in “commissioni di consulenza” nel gennaio 2019, secondo i dati di spesa rilasciati dall’autorità di regolamentazione.

Il sito Web di Baringa si vanta del suo lavoro con gli enti pubblici, affermando: “Negli ultimi due decenni, Baringa ha fornito consulenza alle autorità di regolamentazione e ai dipartimenti governativi sulle politiche e le sfide dei servizi energetici e finanziari”.

I riferimenti del Post di febbraio 2019 collaborano con Ofgem sul tetto tariffario per le interruzioni di corrente, citandole come esempio di “politica per la consegna”. Suggerisce che Baringa sia stata coinvolta nell’introduzione del massimale tariffario standard, introdotto a gennaio 2019.

Altrove, il sito web di Baringa fa luce sulla collaborazione con i sei grandi fornitori. Un profilo di un partner Baringa, Andrew Chittenden, afferma di aver “implementato progetti significativi per alcuni dei nostri clienti chiave tra cui Centrica, EDF Energy ed E.ON UK e ha lavorato con questi clienti per apportare cambiamenti aziendali guidati da sistemi migliorati e sono supportati processi e dati”.

Un altro post sul sito Web di novembre 2019 descrive che Baringa ha “aiutato” EDF ad acquisire un’altra società. Un post di novembre 2018 descrive come Baringa ha fornito “direzione strategica e consulenza” a British Gas, che è di proprietà di Centrica.

Si dice che un direttore di British Gas abbia affermato che Baringa “ci ha aiutato a trasformare la nostra funzione operativa per i clienti per diversi anni” e che “raccomanderebbe l’azienda senza riserve”.

Nel frattempo, Baringa ha collaborato con E.ON per introdurre i contatori intelligenti. Secondo un post di settembre 2019, “l’approccio trasformativo di E.ON – con Baringa Partners al suo fianco – li ha resi i leader nel coinvolgimento dei consumatori”.

ScottishPower ha incaricato Baringa di “analizzare se il mercato al dettaglio di energia nazionale è un campo di gioco equo”, secondo il sito Web del fornitore, e ha prodotto un rapporto nel 2018.

Baringa ha definito SSE Renewables, parte di SSE, “i nostri partner commerciali” in un post sul suo sito web lo scorso dicembre.

Un portavoce di Ofgem – il cui CEO Jonathan Brearley ha ricevuto un compenso totale compreso tra £ 305.000-310.000 nel 2020/21, rispetto a £ 255.000-260.000 nell’anno finanziario precedente – ha dichiarato: “Nessuno può influenzare il livello del tetto massimo – Il prezzo massimo è calcolato utilizzando una metodologia consolidata, che è chiaramente pubblicata sul nostro sito web.

“Data la crisi energetica senza precedenti, avevamo bisogno di più risorse per condurre il lavoro su questo argomento cruciale. Operiamo rigorosamente in base a regole chiaramente stabilite dal Dipartimento delle risorse umane del servizio pubblico e una procedura di due diligence e conflitto di interessi è rigorosamente seguita per garantire che offriamo ai nostri clienti un’offerta di servizio conveniente, imparziale ed equo”.

Un portavoce di Baringa ha dichiarato: “È prassi comune tra le società di consulenza consigliare più parti nello stesso settore.

I clienti spesso cercano in modo proattivo il supporto di tali aziende per assicurarsi che abbiano persone con esperienza pratica e aggiornata da tutte le aree del settore che lavorano ai loro progetti.

“In quanto tale, è altrettanto comune tra le società di consulenza disporre di una serie di salvaguardie, inclusi team separati, per garantire la riservatezza del cliente ed evitare conflitti di interesse”.

“È quindi naturale che molte delle organizzazioni del settore pubblico e privato che operano in questo settore si rivolgano a noi per un consiglio”, il portavoce ha sottolineato l’esperienza più che ventennale dell’azienda nel settore energetico, aggiungendo: “Attribuiamo grande importanza a lavorando nel migliore interesse dei nostri clienti su ogni progetto e mantenendo la fiducia che i nostri clienti ripongono in noi”.

Il portavoce ha proseguito: “Siamo stati completamente trasparenti con Ofgem riguardo agli altri clienti con cui lavoriamo in questo spazio e viceversa.

“I nostri team di progetto sono tenuti separati ei nostri consulenti che supportano Ofgem lavorano secondo solide procedure che li mantengono indipendenti dai nostri progetti con i fornitori.

“Ofgem si è procurata i nostri servizi attraverso gare di servizio pubblico. Non vi è alcun conflitto di interessi qui; solo una buona pratica commerciale”.

Un portavoce di SSE ha dichiarato: “Il marchio SSE Energy Services è stato venduto a Ovo nel gennaio 2020, SSE plc non ha alcun coinvolgimento commerciale nel mercato al dettaglio nazionale.

“Baringa è una delle numerose società di consulenza esterne esperte che SSE Group si è impegnata di volta in volta per assistere con la modellazione economica, la valutazione dei progetti e l’analisi di mercato del mercato elettrico all’ingrosso per i nostri investimenti nella produzione di energia, ma ancora una volta questo impegno non si concentra sul mercato domestico un mercato al dettaglio”.

Un portavoce di ScottishPower ha dichiarato: “Come molte altre aziende del settore, utilizziamo una varietà di consulenti. Sappiamo che lavorano anche con Ofgem e altre società energetiche. Siamo anche consapevoli del fatto che queste società di consulenza dispongono di processi e procedure in atto per garantire che non vi siano conflitti di interesse”.

EDF, Centrica ed E.ON non hanno commentato.

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