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Il telescopio spaziale Webb inizia ad allineare più strumenti

Telescopio spaziale Webb della NASA

Telescopio spaziale James Webb della NASA. Crediti fotografici: NASA Goddard Space Flight Center e Northrup Grumman

Dopo aver raggiunto il traguardo chiave dell’allineamento del telescopio al NIRCam, il team di Webb inizia ad estendere l’allineamento del telescopio al Guider (il Fine Guidance Sensor o FGS) e agli altri tre strumenti scientifici. Questo processo di sei settimane è noto come allineamento multistrumento, multicampo (MIMF).

Quando un telescopio terrestre cambia telecamera, lo strumento viene talvolta rimosso fisicamente dal telescopio e ne viene installato uno nuovo durante il giorno quando il telescopio non è in uso. Se l’altro strumento è già sul telescopio, sono in atto meccanismi per spostare parte dell’ottica del telescopio (nota come specchio pick-off) nel campo visivo.

Con i telescopi spaziali come Webb, tutte le telecamere vedono il cielo contemporaneamente; Per cambiare un obiettivo da una telecamera all’altra, riorientiamo il telescopio per portare il bersaglio nel campo visivo dell’altro strumento.

Dopo MIMF, il telescopio di Webb fornirà una buona messa a fuoco e immagini nitide in tutti gli strumenti. Inoltre, dobbiamo conoscere esattamente le posizioni relative di tutti i campi visivi. Lo scorso fine settimana abbiamo mappato le posizioni dei tre strumenti nel vicino infrarosso rispetto al Guider e aggiornato le loro posizioni nel software che utilizziamo per allineare il telescopio. In un’altra pietra miliare strumentale, FGS ha recentemente ottenuto per la prima volta la modalità Fine Guide bloccando una stella guida con una precisione millimetrica. Abbiamo anche acquisito immagini “scure” per misurare la risposta del rivelatore della linea di base quando non viene raggiunta dalla luce, una parte importante della calibrazione dello strumento.

Strumenti Webb FGS

Webb’s Guider (FGS) e quattro strumenti scientifici (NIRCam, NIRSpec, NIRISS e MIRI) condividono il campo visivo dell’ottica del telescopio Webb, ma in realtà vedono diverse parti del cielo per ogni data osservazione. Credito fotografico: NASA

Lo strumento a infrarossi medi di Webb, MIRI, sarà l’ultimo strumento ad essere allineato poiché sta ancora aspettando che il dispositivo di raffreddamento criogenico lo raffreddi fino alla sua temperatura operativa finale di poco meno di 7 gradi sopra[{” attribute=””>absolute zero. Interspersed within the initial MIMF observations, the two stages of the cooler will be turned on to bring MIRI to its operating temperature. The final stages of MIMF will align the telescope for MIRI.

You might be wondering: If all of the instruments can see the sky at the same time, can we use them simultaneously? The answer is yes! With parallel science exposures, when we point one instrument at a target, we can read out another instrument at the same time. The parallel observations don’t see the same point in the sky, so they provide what is essentially a random sample of the universe. With a lot of parallel data, scientists can determine the statistical properties of the galaxies that are detected. In addition, for programs that want to map a large area, much of the parallel images will overlap, increasing the efficiency of the valuable Webb dataset.

Written by:

  • Jonathan Gardner, Webb deputy senior project scientist, (function(d, s, id){ var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0]; if (d.getElementById(id)) restituisce; js = d.createElement(s); js.id = id; js.src = "//connect.facebook.net/en_US/sdk.js#xfbml=1&version=v2.6"; fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs); }(documento, 'script', 'facebook-jssdk'));

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