in

Il telescopio spaziale James Webb della NASA è stato fotografato a una distanza di 620.000 miglia

Il telescopio spaziale James Webb della NASA è stato fotografato a 620.000 miglia di distanza dall’Osservatorio spaziale Gaia dell’Agenzia spaziale europea

  • I due telescopi sono attualmente in orbita attorno al punto di Lagranage 2 (L2)
  • Il 18 febbraio, Gaia ha scattato una foto di Webb anche se era a 620.000 miglia di distanza
  • Webb appare come una piccola, debole macchia di luce senza dettagli visibili

L’Osservatorio spaziale Gaia dell’Agenzia spaziale europea (ESA) ha rilasciato una splendida foto scattata dal telescopio spaziale James Webb della NASA.

I due telescopi sono attualmente in orbita attorno al Lagranage Point 2 (L2), a circa un milione di miglia dalla Terra.

E il 18 febbraio, Gaia ha scattato una foto straordinaria del suo compagno, anche se era a più di 620.000 miglia (un milione di chilometri) di distanza.

“Il 18 febbraio 2022, i due veicoli spaziali erano a 1 milione di chilometri di distanza e avevano una visuale diretta di Gaia verso il gigantesco parasole di Webb”, ha affermato l’ESA.

“Il percorso di Gaia è arrivato con pochissima luce solare riflessa, e Webb appare quindi come una piccola e debole macchia di luce nei due telescopi di Gaia, senza dettagli visibili”.

L'Osservatorio spaziale Gaia dell'Agenzia spaziale europea (ESA) ha rilasciato una splendida foto scattata dal telescopio spaziale James Webb della NASA

L’Osservatorio spaziale Gaia dell’Agenzia spaziale europea (ESA) ha rilasciato una splendida foto scattata dal telescopio spaziale James Webb della NASA

COS’È IL PUNTO LAGRANGE L2?

L2 è uno dei cosiddetti punti di Lagrange, scoperto dal matematico Joseph Louis Lagrange.

I punti di Lagrange sono luoghi nello spazio in cui le forze gravitazionali e il movimento orbitale di un corpo si bilanciano.

Pertanto, possono essere utilizzati dai veicoli spaziali per la “levitazione”. L2 è quasi un milione di miglia “dietro” la Terra.

È circa quattro volte più lontano dalla Terra di quanto non sia mai stata la Luna e orbita attorno al Sole alla stessa velocità della Terra.

Webb è arrivato nel suo “parcheggio” nello spazio profondo a L2 a gennaio e prima del suo arrivo, gli scienziati dell’ESA hanno notato che il telescopio spaziale occasionalmente navigava nel campo visivo di Gaia.

Sebbene Gaia non sia progettata per scattare foto vere di oggetti celesti, la navicella è dotata di un mappatore celeste noto come “finderscope”.

Ogni sei ore, questo cercatore scansiona una stretta striscia di 360 gradi, mappando gradualmente l’intero cielo nel corso di alcuni mesi.

Sulla base delle imminenti scansioni del cielo, i ricercatori Uli Bastian dell’Università di Heidelberg e Francois Mignard dell’Osservatorio di Nizza hanno realizzato che Gaia potrebbe catturare Webb con la telecamera il 18 febbraio.

In questo giorno, i dati grezzi di Gaia sono stati scaricati sulla Terra.

E la mattina del 19 febbraio, Francois ha inviato un’e-mail a tutte le persone coinvolte con l’oggetto “JWST: Got it!!”.

Il team ha dovuto aspettare altri tre giorni di agonia prima che Juanma Martin-Fleitas, Gaia Calibration Engineer dell’ESA, confermasse che nelle immagini si trattava effettivamente di Webb.

“Ho identificato il nostro obiettivo”, ha confermato in un’e-mail, insieme a due immagini che recitano “candidati Webb”.

I due telescopi sono attualmente in orbita attorno al Lagranage Point 2 (L2), a circa un milione di miglia dalla Terra.  Nella foto: Gaia orbita L2 in un'orbita di Lissajous (giallo), mentre il James Webb Space Telescope orbita L2 in un'orbita di alone (blu).

I due telescopi sono attualmente in orbita attorno al Lagranage Point 2 (L2), a circa un milione di miglia dalla Terra. Nella foto: Gaia orbita L2 in un’orbita di Lissajous (giallo), mentre il James Webb Space Telescope orbita L2 in un’orbita di alone (blu).

Dopo aver studiato l’immagine, Uli ha semplicemente risposto: “I tuoi ‘candidati’ possono essere tranquillamente rinominati ‘Webb'”.

Gaia è una missione ambiziosa per disegnare una mappa tridimensionale della nostra galassia, la Via Lattea, rivelandone composizione, formazione ed evoluzione.

Dal suo lancio da parte dell’Agenzia spaziale europea (ESA) nel dicembre 2013, Gaia orbita attorno al Sole quasi un milione di miglia oltre l’orbita terrestre.

“Il percorso di Gaia è arrivato con pochissima luce solare riflessa, e quindi Webb appare nei due telescopi di Gaia come una minuscola, debole macchia di luce senza dettagli visibili”, ha spiegato l’ESA

Durante il suo viaggio, la sonda ha catturato silenziosamente immagini della Via Lattea e identificato stelle di galassie più piccole che molto tempo fa erano state inghiottite dalla nostra.

Decine di migliaia di oggetti precedentemente sconosciuti saranno scoperti da Gaia, inclusi asteroidi che potrebbero un giorno minacciare la Terra, pianeti in orbita attorno a stelle vicine e supernove che esplodono.

Intanto le Nasa Il James Webb Telescope è stato descritto come una “macchina del tempo” che potrebbe aiutare a svelare i misteri del nostro universo.

Il telescopio sarà utilizzato per guardare indietro alle prime galassie nate nell’Universo primordiale più di 13,5 miliardi di anni fa e per osservare le sorgenti di stelle, esopianeti e persino lune e pianeti del nostro sistema solare.

CHE COS’È LA SONDA GAIA SPAZIALE EUROPEA E A COSA È PROGETTATA?

Gaia è una missione ambiziosa per disegnare una mappa tridimensionale della nostra galassia, la Via Lattea, rivelandone composizione, formazione ed evoluzione.

Dal suo lancio da parte dell’Agenzia spaziale europea (ESA) nel dicembre 2013, Gaia orbita attorno al Sole quasi un milione di miglia oltre l’orbita terrestre.

Durante il suo viaggio, la sonda ha catturato silenziosamente immagini della Via Lattea e identificato stelle di galassie più piccole che molto tempo fa erano state inghiottite dalla nostra.

Decine di migliaia di oggetti precedentemente sconosciuti saranno scoperti da Gaia, inclusi asteroidi che potrebbero un giorno minacciare la Terra, pianeti in orbita attorno a stelle vicine e supernove che esplodono.

Rappresentazione artistica di Gaia che mappa le stelle della Via Lattea.  Gli sforzi di mappatura di Gaia hanno già una portata senza precedenti, ma mancano ancora alcuni anni.  Gaia mappa la posizione delle stelle della Via Lattea in diversi modi.  Individua la posizione delle stelle, ma la sonda può anche registrare il loro movimento scansionando ciascuna stella circa 70 volte

Rappresentazione artistica di Gaia che mappa le stelle della Via Lattea. Gaia mappa la posizione delle stelle della Via Lattea in diversi modi. Individua la posizione delle stelle, ma la sonda può anche registrare il loro movimento scansionando ciascuna stella circa 70 volte

Gli astrofisici sperano anche di saperne di più sulla distribuzione della materia oscura, la sostanza invisibile pensata per tenere insieme l’universo osservabile.

Hanno anche in programma di testare la teoria della relatività generale di Albert Einstein osservando come la luce viene deviata dal sole e dai suoi pianeti.

La fotocamera da un miliardo di pixel del satellite, la più grande mai vista nello spazio, è così potente che potrebbe misurare il diametro di un capello umano a 621 miglia (1.000 km) di distanza.

Ciò significa che le stelle vicine sono state localizzate con una precisione senza precedenti.

Gaia mappa la posizione delle stelle della Via Lattea in diversi modi.

La visione di tutto il cielo di Gaia della nostra Via Lattea e delle galassie vicine, basata su misurazioni di quasi 1,7 miliardi di stelle.  La mappa mostra la magnitudine totale e il colore delle stelle osservate dal satellite dell'ESA in ciascuna parte del cielo tra luglio 2014 e maggio 2016.  Le regioni più luminose indicano concentrazioni più dense di stelle particolarmente luminose, mentre le regioni più scure corrispondono ad aree del cielo meno luminose dove si osservano le stelle.  La rappresentazione del colore si ottiene combinando la quantità totale di luce con la quantità di luce blu e rossa registrata da Gaia in ogni macchia di cielo.

La visione di tutto il cielo di Gaia della nostra Via Lattea e delle galassie vicine, basata su misurazioni di quasi 1,7 miliardi di stelle. La mappa mostra la magnitudine totale e il colore delle stelle osservate dal satellite dell’ESA in ciascuna parte del cielo tra luglio 2014 e maggio 2016. Le regioni più luminose indicano concentrazioni più dense di stelle particolarmente luminose, mentre le regioni più scure corrispondono ad aree del cielo meno luminose dove si osservano le stelle. La rappresentazione del colore si ottiene combinando la quantità totale di luce con la quantità di luce blu e rossa registrata da Gaia in ogni macchia di cielo.

Individua la posizione delle stelle, ma la sonda può anche registrare il loro movimento scansionando ciascuna stella circa 70 volte.

Ciò consente agli scienziati di calcolare la distanza tra la Terra e ogni stella, che è una misura cruciale.

A settembre 2016, l’ESA ha rilasciato la prima serie di dati raccolti da Gaia, contenenti informazioni sulla luminosità e la posizione di oltre un miliardo di stelle.

Nell’aprile 2018, questo è stato ampliato per includere misurazioni ad alta precisione di quasi 1,7 miliardi di stelle.

annuncio

Alison Hammond di ITV This Morning si scusa per aver infranto la regola Presenting 101 quando ha effettuato chiamate serie

“BMW si rifiuta di riparare la mia auto elettrica da £ 62.000 che impiega nove ore per guidare verso nord”