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Il telescopio James Webb della NASA scopre gli ammassi stellari più antichi mai visti

Il telescopio spaziale James Webb della NASA ha scoperto gli ammassi stellari più antichi mai visti.

Gli ammassi di milioni di stelle potrebbero contenere le prime e le più antiche stelle dell’universo, secondo i ricercatori che le trovano.

I risultati provengono dall’analisi scientifica della prima immagine in campo profondo di Webb. Questa immagine, che contiene migliaia di galassie scintillanti, è diventata famosa come una delle prime immagini rilasciate dal nuovo telescopio della Nasa.

(AP)

“JWST è stato costruito per trovare le prime stelle e le prime galassie e per aiutarci a capire le origini della complessità nell’Universo, come gli elementi chimici e gli elementi costitutivi della vita”, afferma Lamiya Mowla, Dunlap Fellow presso il Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics presso l’Università di Toronto e co-autore principale dello studio.

“Questa scoperta nel primo campo profondo di Webb fornisce già uno sguardo dettagliato alla prima fase di formazione stellare e conferma l’incredibile potenza di JWST”.

I risultati sono solo l’ultima scoperta del telescopio spaziale James Webb, che gli scienziati sospettano possa cambiare radicalmente il modo in cui facciamo astronomia a causa dell’enorme volume di dati che può fornirci.

Proprio negli ultimi giorni, ha monitorato da lontano la missione DART altrettanto rivoluzionaria della NASA, fornendo nuovi scorci di Nettuno.

Ora è stato utilizzato per iniziare una caccia che potrebbe concludersi con la scoperta delle stelle più antiche mai viste. E si nascondono, nascosti in questa prima immagine che ha deliziato il mondo.

Da questa immagine, i ricercatori hanno osservato la galassia Sparkler. Questa galassia dista 9 miliardi di anni luce ma può essere vista in parte a causa delle “scintille” che la circondano, che appaiono come punti arancioni.

Gli scienziati pensavano che queste scintille potessero essere ammassi di formazione stellare di recente formazione, o ammassi globulari più vecchi, che sono vecchi ammassi di stelle formati proprio all’inizio di una galassia. Gli scienziati hanno esaminato 12 di questi oggetti e hanno scoperto che cinque di loro erano ammassi globulari e alcuni dei più antichi mai scoperti.

Gli ammassi stellari sono così antichi che sono nati quasi non appena erano effettivamente stelle.

“Visualizzare le prime immagini da JWST e scoprire vecchi ammassi globulari attorno a galassie lontane è stato un momento incredibile non possibile con le precedenti immagini del telescopio spaziale Hubble”, afferma Kartheik G. Iyer, Dunlap Fellow presso il Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics presso l’Università di Toronto e co-autore principale dello studio, in una dichiarazione.

“Poiché abbiamo potuto osservare le scintille su una gamma di lunghezze d’onda, siamo stati in grado di modellarle e comprenderne meglio le proprietà fisiche, come l’età e il numero di stelle che contengono. Ci auguriamo che sapere che gli ammassi globulari possono essere osservati da così grandi distanze con JWST stimolerà ulteriori ricerche e ricerche di oggetti simili”.

Finora, gli oggetti che circondano la galassia Sparkler sono stati difficili da vedere. Ma la maggiore sensibilità del nuovo telescopio della NASA significava che potevano essere visti abbastanza da vicino per capire cosa sono e quanti anni potrebbero avere.

Le nuove scoperte sono pubblicate in un documento intitolato “The Sparkler: Evolved high-redshift globular cluster Candidates Captured by JWST” pubblicato in Le lettere del diario astrofisico.

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