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Il telescopio James Webb cattura la Nebulosa Tarantola con dettagli sbalorditivi

TLa Nebulosa Tarantola è stata fotografata da diversi osservatori in passato, ma le nuove immagini catturate dal telescopio James Webb ci danno uno sguardo più chiaro e nitido sulla regione di formazione stellare. Conosciuta anche come 30 Doradus, la Nebulosa Tarantola è la regione di formazione stellare più grande e luminosa tra le galassie vicine alla nostra, il che la rende un oggetto preferito dagli scienziati che studiano la formazione stellare.

Gli astronomi hanno utilizzato tre degli strumenti a infrarossi di Webb per visualizzare la Nebulosa Tarantola. Visto con la telecamera nel vicino infrarosso (NIRCam) di Webb, puoi vedere i filamenti setosi che danno il nome alla nebulosa, che circondano un ammasso di enormi giovani stelle che brillano di blu al centro dell’immagine sopra. Secondo la NASA, decine di migliaia di queste giovani stelle non sono mai state viste prima perché erano oscurate dalla polvere cosmica. I venti stellari e le radiazioni di queste giovani stelle hanno eroso il centro della nebulosa, che cambierà continuamente forma. I filamenti che li circondano alla fine nascondono più protostelle, che emergeranno per unirsi alle altre stelle al centro mentre soffiano via il gas e la polvere che stanno bloccando la nostra vista.

In effetti, lo spettrografo nel vicino infrarosso di Webb ha osservato una di queste stelle che cominciava ad emergere da dietro il suo velo polveroso. La NASA afferma che l’attività della stella non sarebbe stata rivelata senza gli spettri ad alta risoluzione di Webb alle lunghezze d’onda dell’infrarosso. Gli astronomi hanno anche utilizzato il Mid-Infrared Instrument (MIRI) di Webb per visualizzare la nebulosa a lunghezze d’onda dell’infrarosso maggiori e hanno catturato un’immagine che differiva significativamente da quella del NIRCam. Questa volta, le giovani stelle al centro della nebulosa svaniscono sullo sfondo, mentre il gas più freddo e la polvere che le circondano brillano e prendono i riflettori, come puoi vedere di seguito.

Nebulosa Tarantola

Team di produzione NASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO

Come spiega la NASA, la Nebulosa Tarantola è di particolare interesse per gli scienziati che studiano la formazione stellare perché ha una composizione chimica simile alle regioni di formazione stellare durante il “mezzogiorno cosmico” dell’Universo. Questo è il momento in cui l’universo aveva solo pochi miliardi di anni e la formazione stellare era al suo apice. Non c’è regione nella nostra galassia che sta producendo nuove stelle a una velocità simile. Anche le regioni di formazione stellare nella Via Lattea hanno una composizione diversa. Con il telescopio Webb focalizzato sulla Nebulosa Tarantola, gli scienziati ora hanno immagini da confrontare con le osservazioni profonde di galassie lontane dal vero mezzogiorno cosmico, che potrebbero aiutarli a comprendere meglio i primi anni dell’Universo.

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