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Il telescopio James Webb cattura gli iconici “pilastri della creazione” | notizie spaziali

Secondo la NASA, l’immagine è nella gigantesca Nebulosa dell’Aquila, che si trova a 6.500 anni luce dalla Terra.

Il telescopio spaziale più grande e potente del mondo ha catturato gli iconici Pilastri della Creazione, gigantesche strutture di gas e polvere piene di stelle, secondo la NASA.

Il James Webb Space Telescope ha catturato la sua prima immagine dei giganteschi pilastri di oro, rame e marrone che si stagliano nella gigantesca Nebulosa dell’Aquila, a 6.500 anni luce dalla Terra, ha dichiarato mercoledì l’agenzia spaziale statunitense.

Il telescopio spaziale Hubble della NASA ha fotografato per la prima volta i pilastri nel 1995.

Ma grazie alle capacità a infrarossi di Webb, il nuovo telescopio, lanciato meno di un anno fa, può vedere attraverso l’opacità dei pilastri e rivelare la formazione di nuove stelle.

Le immagini di Webb mostrano macchie rosse luminose simili a lava alle estremità di diverse colonne. “Questi sono espulsi da stelle che si stanno ancora formando”, ha detto la NASA, che hanno solo poche centinaia di migliaia di anni

Queste “giovani stelle sparano regolarmente getti supersonici che si scontrano con nuvole di materiale come questi spessi pilastri”, ha aggiunto.

“Così tante stelle”

“A grande richiesta, dovevamo realizzare i Pilastri della Creazione”, ha dichiarato su Twitter Klaus Pontoppidan, responsabile del programma scientifico dello Space Telescope Science Institute (STScI).

STScI gestisce Webb da Baltimora, nel Maryland.

“Ci sono così tante stelle!” ha aggiunto Pontoppidan.

L’astrofisica della NASA Amber Straughn ha detto in modo succinto: “L’universo è bellissimo!”, ha scritto su Twitter.

L’immagine, che copre un’area di circa otto anni luce, è stata catturata dall’imager principale di Webb, NIRCam, che cattura le lunghezze d’onda del vicino infrarosso, invisibili all’occhio umano.

I colori dell’immagine sono stati “tradotti” in luce visibile.

Secondo la NASA, la nuova immagine “aiuterà i ricercatori a perfezionare i loro modelli di formazione stellare identificando un numero molto più accurato di stelle di nuova formazione, nonché le quantità di gas e polvere nella regione”.

Hanno anche affermato che “ogni strumento avanzato offre ai ricercatori nuovi dettagli su questa regione, che è praticamente inondata di stelle”.

In funzione da luglio, Webb è il telescopio spaziale più potente mai costruito e ha già scoperto una serie di dati senza precedenti. Gli scienziati sperano che inaugurerà una nuova era di scoperte.

Uno degli obiettivi principali del telescopio da 10 miliardi di dollari è studiare il ciclo di vita delle stelle. Un altro obiettivo della ricerca sono gli esopianeti, pianeti al di fuori del sistema solare terrestre.

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