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Il SOFIA Boeing 747 della NASA ha completato il suo ultimo volo

Intorno alle 20:45 ora locale (giovedì 03:18 UTC) di mercoledì 28 settembre, il Boeing 747SP, registrazione N747NA, di proprietà della NASA e modificato per diventare un telescopio riflettente per lo Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA). effettuato il suo ultimo volo. Il volo è durato sette ore e 58 minuti, è partito dall’aeroporto di Palmdale (PMD) e ha volato intorno al Pacifico settentrionale.


fine di un’era

Otto anni fa, la NASA ei suoi partner presso l’Agenzia spaziale tedesca presso il Centro aerospaziale tedesco (DLR) hanno lanciato completamente la missione SOFIA, un telescopio di 2,7 metri basato su un Boeing 747SP modificato. Questo telescopio è stato utilizzato per osservare l’universo infrarosso e per monitorare eventi come la formazione di nuove stelle e sistemi solari.

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La missione SOFIA ha iniziato lo sviluppo nel 1996. Ha effettuato il suo primo volo nel 2010, ma ha raggiunto la piena capacità operativa nel 2014. Tra il 2014 e il 2019, SOFIA ha completato la sua missione principale quinquennale ed è stata poi prorogata per altri tre anni. Durante quel periodo, ha effettuato osservazioni della luna, dei pianeti, delle stelle e altro e ha aiutato a scoprire l’acqua sulla superficie illuminata dal sole della luna nel 2020.

SOFIA è da anni un velivolo unico, che vola in tutto il mondo e raccoglie dati scientifici per comprendere l’universo. L’aereo è stato mantenuto e operato dall’Armstrong Flight Research Center della NASA a Palmdale, in California. Sfortunatamente, la NASA ha annunciato la fine di SOFIA all’inizio di quest’anno dopo che un rapporto ha concluso che la produttività scientifica della missione non giustifica i suoi costi operativi.

Simple Flying ha parlato con Paul Hertz, consigliere senior della direzione della missione scientifica della NASA, ex direttore della divisione di astrofisica ed ex scienziato del programma SOFIA. Egli ha detto:

“SOFIA ci ha fornito alcune delle migliori informazioni sulle regioni di formazione stellare e su come il materiale si accumula per formare stelle nuove di zecca. Un’area chiave di questo è la misurazione dei campi magnetici nelle regioni di formazione stellare, che sono il ruolo importante che i campi magnetici svolgono nel dirigere il materiale verso queste stelle nuove di zecca è qualcosa che non abbiamo mai visto prima nell’universo.

“SOFIA ha anche osservato l’acqua sul lato illuminato dal sole della luna, cosa nuova e sorprendente. Inoltre, SOFIA ci ha fornito mappe davvero entusiasmanti di alcune galassie attive con al loro interno buchi neri supermassicci. Quindi Sofia è stata una missione di grande successo, operata in modalità scientifica per oltre otto anni, è stata pienamente operativa e ha prodotto alcuni risultati scientifici davvero importanti.

SOFIA era un aereo unico. Foto: NASA/SOFIA/Waynne Williams.

Gli ultimi voli

SOFIA ha avuto un 2022 molto interessante. L’aereo di 44 anni ha effettuato 143 voli, secondo FlightRadar24.com. La NASA ha utilizzato la “Queen of the Skies” principalmente sui voli da Palmdale, ma anche a Santiago del Cile (SCL) e Christchurch (CHC), in Nuova Zelanda.

La visita a Santiago del Cile è stata la prima e unica missione di SOFIA in Sud America. Per due settimane, il telescopio è stato dispiegato in Cile per osservare gli oggetti celesti che possono essere visti solo dalle latitudini nell’emisfero meridionale.

A giugno SOFIA è volata in Nuova Zelanda. Il 747 vi sarebbe rimasto per più di un mese e avrebbe completato diversi voli scientifici. Tuttavia, il 18 luglio il 747SP ha subito danni da tempesta. Durante la tempesta, i forti venti hanno causato lo spostamento delle scale all’esterno dell’aereo, danneggiando la parte anteriore dell’aereo.

Dopo questo incidente, SOFIA è tornata a casa a Palmdale ed è rimasta in California, dove ha operato diversi voli. La NASA ha ringraziato centinaia di persone negli Stati Uniti e in Germania che hanno contribuito alla missione SOFIA nel corso della sua vita. Inoltre, “In futuro, i dati di SOFIA saranno disponibili negli archivi pubblici della NASA per gli astronomi di tutto il mondo”, La NASA ha incluso una dichiarazione all’inizio di quest’anno quando ha annunciato la fine della missione.

Hai mai visto SOFIA tu stesso? Raccontaci la tua storia nei commenti qui sotto.

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