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Il sangue degli astronauti rivela sorprendenti mutazioni del DNA dopo una visita nello spazio

Un nuovo studio ha rivelato che il sangue degli astronauti porta mutazioni del DNA a causa del volo spaziale. Lo studio, pubblicato in biologia della comunicazione ha esaminato il sangue prelevato da 14 astronauti nell’ambito del programma dello space shuttle della NASA ad agosto. I ricercatori hanno trovato diverse mutazioni del DNA nelle cellule staminali ematopoietiche rispetto al sangue precedentemente prelevato che potrebbero essere motivo di preoccupazione su tutta la linea.

Gli astronauti possono essere a maggior rischio di mutazioni del DNA

I voli spaziali potrebbero portare a più mutazioni del DNA negli astronautiFonte immagine: Gorodenkoff

Le mutazioni, affermano i ricercatori, sono preoccupanti, ma ancora al di sotto della soglia di preoccupazione generale. Tuttavia, i ricercatori hanno concluso che gli astronauti dovrebbero sottoporsi a regolari esami del sangue per monitorare possibili mutazioni. Più di ogni altra cosa, la scoperta di queste mutazioni del DNA negli astronauti mostra che i viaggi nello spazio hanno conseguenze indesiderate più di quanto pensassimo in precedenza.

Questa non è nemmeno la prima volta che viene messa in discussione la sicurezza dei viaggi spaziali. In precedenza, si temeva che il volo spaziale, come quello utilizzato nel programma Space Shuttle della NASA, potesse mettere gli astronauti a rischio di morire di cancro. Uno studio del 2019 ha mostrato che non era così, sebbene continuassero a essere sollevate preoccupazioni sui rischi per la salute dei viaggi nello spazio.

Con i piani per lo spazio e il volo spaziale commerciale che stanno arrivando a buon fine, gli scienziati stanno esaminando più da vicino questi rischi per la salute. E le mutazioni del DNA trovate negli astronauti sono molto intriganti e preoccupanti. I ricercatori hanno esaminato il sangue prelevato dagli astronauti quasi 20 anni fa. Questi astronauti hanno volato in missioni tra il 1998 e il 2001.

gli scienziati analizzano i dati sul computerFonte immagine: Gorodenkoff/Adobe

Quindi hanno confrontato i campioni con l’attuale spettro sanguigno dell’astronauta e hanno iniziato a trovare le mutazioni nel DNA. In totale, hanno scoperto 34 mutazioni non sinonimi in 17 geni driver CH. Dicono che la presenza di questi piccoli cloni nel sangue richieda ulteriori ispezioni e studi.

Trovare queste mutazioni del DNA nel sangue dell’astronauta è preoccupante, sì. Ma non conosciamo la vera causa di queste mutazioni. È stato il volo spaziale stesso o gli astronauti potrebbero essere stati esposti a qualcosa che non è più necessariamente un problema? Tutto questo deve essere scoperto per determinare in modo più completo il rischio di queste mutazioni.

Se riusciamo a capire cosa sta causando le mutazioni, forse possiamo combatterle in qualche modo. Ci sono anche altre preoccupazioni che dobbiamo affrontare in relazione alla salute dello spazio, come l’impatto che l’assenza di gravità ha sulla struttura ossea umana.

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