in

Il rover planetario una volta destinato a Marte è stato testato nella cava di Milton Keynes | posto

Un rover planetario, potenzialmente destinato a missioni sulla Luna o su Marte, è stato messo alla prova in una cava a Milton Keynes.

Il Sample Fetch Rover (SFR), noto come Anon, è stato progettato per raccogliere provette lasciate sulla superficie di Marte da Perseverance.

Ma quest’anno la NASA e l’Agenzia spaziale europea hanno annunciato che il rover non è più necessario per questo lavoro perché Perseverance, atterrato sul pianeta rosso nel febbraio 2021, stava già raccogliendo campioni dal pianeta.

Tuttavia, gli ingegneri Airbus che lavorano sull’SFR dal 2018 stanno ancora mettendo alla prova la macchina.

Il test della cava è essenziale per il processo di sviluppo, fornendo un panorama unico e dinamico che non può essere replicato presso l’impianto di test Mars Yard a Stevenage, e l’evento segna la prima volta che tutti i sistemi del rover verranno testati contemporaneamente.

Airbus vuole garantire che questa capacità di mobilità di superficie, che potrebbe essere utilizzata anche sulla luna, sia mantenuta per il settore spaziale del Regno Unito.

Ben Dobke, Project Manager di Airbus, ha dichiarato: “Anche se la missione è svanita, la tecnologia di base è ancora pronta e operativa e questo è il passaggio finale per dimostrare che funziona.

“Con il programma Artemis che si terrà alla fine del decennio, l’attenzione si è spostata sulla luna. Quindi questo software può sicuramente essere applicato a rover o veicoli autonomi sulla luna in futuro”.

Affinché il rover possa essere utilizzato in future missioni lunari, gli ingegneri dovranno considerare le temperature della superficie lunare e come i componenti chiave rimarranno funzionali in assenza di atmosfera.

Hanno anche bisogno di indagare su come l’SFR aumenta dopo 14 notti in modalità di sospensione a causa delle basse temperature al buio.

Il prototipo SFR ha quattro ruote, a differenza del rover ExoMars a sei ruote, ed è progettato per funzionare sei volte più velocemente di ExoMars. Ciò include una capacità di navigazione autonoma notevolmente migliorata, affermano gli ingegneri.

Oltre a essere potenzialmente utilizzata per future missioni lunari, gli esperti affermano che la tecnologia SFR potrebbe essere utile per una serie di scopi, inclusa la costruzione di habitat sulla luna.

Dobke ha detto: “Ci sono diversi modi di investigare, quindi potrebbe essere scientifico e andare in luoghi dove c’è ghiaccio lunare.

“Potrebbe supportare gli habitat umani, sia che si tratti di costruire habitat autonomamente o di guidare gli astronauti in superficie”. Quindi ci sono una serie di diverse applicazioni che potremmo usare per avere l’autonomia sulla luna”.

Tuttavia, un possibile focus sulle missioni lunari non significa che tutte le speranze per la visita della SFR su Marte siano perse.

dott Adam Camilletti, Head of Space Systems presso l’Agenzia spaziale britannica, ha dichiarato: “Tutta la tecnologia sviluppata per Sample Fetch Rover è ancora molto, molto utile poiché abbiamo sviluppato un’enorme quantità di esperienza e know-how nel Regno Unito.

“E crediamo che questo possa essere utilizzato in applicazioni commerciali, per veicoli autonomi e ispezione delle infrastrutture e nei tunnel e su terreni difficili, ma crediamo anche che possa essere utilizzato in missioni future, magari sulla luna e future”. verso Marte. “

Enorme scia di detriti dalla collisione di DART con l’asteroide Dimorphos vista dal telescopio SOAR

Gli scienziati affermano che le goccioline d’acqua “contengono ingredienti segreti dietro le origini della vita”.