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Il rover Perseverance della NASA trova un “tesoro” di materia organica su Marte

Ha cercato prove di una possibile antica vita extraterrestre su Marte.

E ora il rover Perseverance della NASA ha scoperto un “tesoro” di materia organica che potrebbe aiutare a determinare se gli extraterrestri siano mai esistiti sul Pianeta Rosso.

La raccolta di materiale organico dal cratere Jezero, che probabilmente un tempo conteneva un lago e il delta che vi si svuotava, suggerisce che avesse ambienti potenzialmente abitabili 3,5 miliardi di anni fa.

Queste molecole organiche contengono carbonio, comunemente considerato come i mattoni della vita.

L’agenzia spaziale statunitense ha affermato che Perseverance ha raccolto quattro campioni dall’antico delta del fiume dal 7 luglio, portando il numero totale di campioni di roccia scientificamente convincenti a 12.

Scoperta: il rover Perseverance della NASA (nella foto) ha scoperto un

Scoperta: il rover Perseverance della NASA (nella foto) ha scoperto un “tesoro” di materia organica che potrebbe aiutare a determinare se gli extraterrestri siano mai esistiti sul Pianeta Rosso

COS’E’ LA MATERIA ORGANICA?

Le molecole organiche sono costituite da una varietà di composti, per lo più composti da carbonio e solitamente contenenti atomi di idrogeno e ossigeno.

Possono contenere anche altri elementi come azoto, fosforo e zolfo.

Mentre ci sono processi chimici che producono queste molecole che non richiedono vita, alcuni di questi composti sono i mattoni chimici della vita.

La presenza di queste molecole specifiche è considerata una potenziale biofirma, una sostanza o struttura che potrebbe essere la prova della vita passata, ma potrebbe anche essere stata prodotta senza la presenza della vita.

“Le rocce che abbiamo esaminato nel delta hanno la più alta concentrazione di materiale organico che abbiamo trovato finora nella missione”, ha affermato Ken Farley, uno scienziato del Perseverance Project presso il California Institute of Technology di Pasadena.

Il rover ha effettuato misurazioni e campioni in un’area chiamata Skinner Ridge.

Questo è costituito da rocce sedimentarie stratificate, alcune delle quali contengono materiali molto probabilmente trasportati dall’acqua che scorre da miglia di distanza miliardi di anni fa.

“Ovviamente, con i campioni che stiamo prelevando ora in quest’area più sedimentaria, siamo azzeccati per quello con cui volevamo iniziare”, ha detto il capo della scienza della NASA Thomas Zurbuchen durante una conferenza stampa.

Le rocce sedimentarie contengono molecole organiche complesse chiamate aromatiche insieme ad argille e minerali solfati. Quest’ultimo può sorgere quando l’acqua interagisce con la roccia.

Non ci sono chiari segni di vita o firme biologiche in questi materiali, ma gli scienziati sono incoraggiati a cercare nel posto giusto.

“Sebbene il rilevamento di questa classe di materia organica da sola non significhi che la vita fosse sicuramente lì, queste osservazioni stanno iniziando a sembrare alcune cose che abbiamo visto qui sulla Terra”, ha detto Sunanda Sharma del Jet Propulsion Laboratory della NASA in California durante il conferenza stampa.

“Per dirla semplicemente, se questa è una caccia al tesoro per potenziali segni di vita su un altro pianeta, la materia organica è una pista.

“E stiamo ottenendo indizi sempre più forti mentre ci muoviamo attraverso la nostra campagna Delta”.

David Shuster dell’Università della California, Berkeley ha aggiunto: “È davvero importante che contenga solfato e argilla perché ciò significa che questa roccia ha un alto potenziale di conservazione della biofirma, il che significa che ci sono biofirme in questa stretta vicinanza Quando si sono formate queste rocce, questo è esattamente il tipo di materiale che conserva per noi quando può essere studiato [the samples] torna sulla terra.’

Non è la prima volta che Perseverance trova materia organica su Marte, ma questa volta il rilevamento è avvenuto in un’area in cui la vita potrebbe essere esistita un tempo.

“In un lontano passato, la sabbia, il fango e i sali che compongono il campione di Wildcat Ridge oggi sono stati depositati in condizioni in cui la vita avrebbe potuto prosperare”, ha detto Farley.

“Il fatto che la materia organica sia stata trovata in tale roccia sedimentaria – nota per la conservazione di fossili di vita antica qui sulla Terra – è importante.

L'agenzia spaziale statunitense ha affermato che Perseverance ha raccolto quattro campioni dall'antico delta del fiume dal 7 luglio, portando il numero totale di campioni di roccia scientificamente convincenti a 12.  Questa immagine mostra i buchi del primo campione di successo prelevato dal rover

L’agenzia spaziale statunitense ha affermato che Perseverance ha raccolto quattro campioni dall’antico delta del fiume dal 7 luglio, portando il numero totale di campioni di roccia scientificamente convincenti a 12. Questa immagine mostra i buchi del primo campione di successo prelevato dal rover

“Per quanto potenti siano i nostri strumenti a bordo di Perseverance, ulteriori conclusioni sui contenuti del campione di Wildcat Ridge dovranno attendere il suo ritorno sulla Terra per uno studio approfondito nell’ambito della campagna Mars Sample Return dell’agenzia”.

Durante la sua prima campagna scientifica, Perseverance esplorò il fondo del cratere e trovò rocce ignee che si formano dal magma in profondità nel sottosuolo o durante l’attività vulcanica in superficie.

“Il delta, con le sue diverse rocce sedimentarie, contrasta piacevolmente con le rocce ignee – formate dalla cristallizzazione del magma – che sono state scoperte sul fondo del cratere”, ha detto Farley.

“Questa giustapposizione ci offre una comprensione completa della storia geologica dopo la formazione del cratere e una diversa sequenza di campionamento.

“Per esempio, abbiamo trovato un’arenaria contenente grani e frammenti di roccia formatisi lontano dal cratere Jezero – e un’argilla contenente composti organici intriganti”.

La NASA e l’Agenzia spaziale europea hanno in programma di restituire i campioni di roccia sulla Terra intorno all’anno 2033.

NASA MARS 2020: PERSEVERANCE ROVER ED INGENUITY ELICOTTERO IN CERCA DI VITA SUL PIANETA ROSSO

La missione Mars 2020 della NASA è stata lanciata per cercare segni di vita antica sul pianeta rosso per aiutare gli scienziati a capire meglio come si è evoluta la vita sulla Terra nei primi anni dell’evoluzione del sistema solare.

Il rover principale, chiamato Perseverance, sta esplorando un antico delta del fiume nel cratere Jezero, che un tempo era riempito da un lago profondo 1.600 piedi.

Si pensa che la regione abbia ospitato vita microbica da 3,5 a 3,9 miliardi di anni fa e il rover esaminerà campioni di suolo per cercare prove di vita.

Il rover Mars 2020 della NASA (rendering dell'artista) è alla ricerca di segni di vita antica su Marte per aiutare gli scienziati a capire meglio come si è evoluta la vita sul nostro pianeta

Il rover Mars 2020 della NASA (rendering dell’artista) è alla ricerca di segni di vita antica su Marte per aiutare gli scienziati a capire meglio come si è evoluta la vita sul nostro pianeta

La navicella spaziale Mars 2020 da $ 2,5 miliardi (£ 1,95 miliardi) è stata lanciata il 30 luglio con il rover e l’elicottero all’interno ed è atterrata con successo il 18 febbraio 2021.

La perseveranza è atterrata nel cratere e raccoglierà lentamente campioni che alla fine verranno restituiti sulla Terra per ulteriori analisi.

Una seconda missione volerà sul pianeta e riporterà i campioni, forse alla fine degli anni 2020 in collaborazione con l’Agenzia spaziale europea.

Questa concept art raffigura il rover Mars 2020 che atterra sul Pianeta Rosso tramite il sistema Sky Crane della NASA

Questa concept art raffigura il rover Mars 2020 che atterra sul Pianeta Rosso tramite il sistema Sky Crane della NASA

L’osservazione diretta di onde plasmatiche altamente non lineari

L’acqua extraterrestre viene trovata per la prima volta in un meteorite britannico