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Il rover Mars Curiosity arriva al Monte Sharp, ricco di solfati • The Register

Curiosity, il rover su Marte di lunga data della NASA, ha finalmente raggiunto una destinazione verso la quale si stava dirigendo da quando è atterrato sul Pianeta Rosso dieci anni fa: l'”unità di solfato” di Mount Sharp.

La regione è stata scoperta per la prima volta dal Mars Reconnaissance Orbiter, che ha sondato la regione del cratere Gale di Marte dal 2006. La NASA ha segnalato l’area per lo studio a causa di un’alta concentrazione di minerali salati che suggeriscono che un tempo fosse coperta dall’acqua.

“Poco dopo l’arrivo, il rover ha scoperto una varietà di tipi di roccia e prove di presenza di acqua in passato”, ha affermato la NASA. I segni includevano “noduli a struttura di popcorn” e minerali tra cui solfato di magnesio (sali di Epsom), solfato di calcio (gesso) e cloruro di sodio (sale da cucina).

Curiosity ha trovato i minerali perforando una roccia chiamata “Canaima” nell’unità di solfato, che la NASA ha affermato di aver inizialmente avuto problemi con la preoccupazione che fosse troppo dura. Il tentativo di romperlo avrebbe potuto danneggiare ulteriormente il braccio del rover a causa dei freni usurati dopo aver prelevato 35 precedenti campioni di perforazione, anche se il team ha affermato che polverizzarlo si è rivelato più facile di quanto inizialmente pensato.

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Foro di curiosità a Canaima

Un lungo cammino

Dall’atterraggio su Marte nel 2012, Curiosity ha puntato gli occhi sul Monte Sharp. La montagna alta 5 km è presente da anni nelle foto della superficie marziana di Curiosity e nel 2020 la NASA ha iniziato a mettere in evidenza il viaggio del rover su per la montagna fino al sito di solfato di Marte.

A giugno, Curiosity si è avvicinato, ma ha comunque dovuto negoziare lo stretto “Paraitepuy Pass”, dove i suoi piloti hanno dovuto affrontare colline che bloccavano temporaneamente il segnale di Curiosity ai satelliti in orbita. Curiosity è uscita illesa dal passo e con una serie di foto che il responsabile delle operazioni scientifiche di Curiosity ha descritto come impressionanti.

“Le creste di sabbia erano bellissime”, ha detto Elena Amador-French. “Vedi tracce perfette del piccolo rover su di esso. E le scogliere erano bellissime – ci siamo avvicinati molto alle pareti”.

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Passo Paraitepuy, una regione insidiosa che Curiosity ha dovuto attraversare di recente

La NASA spera che la sua ricerca nell’unità ricca di solfati fornirà ulteriori indizi su come Marte si è prosciugato e si è trasformato nell’arida terra desolata che pensiamo sia oggi. Curiosity ha trovato prove all’inizio di quest’anno che la vita produttrice di metano potrebbe essere esistita su Marte e, nel frattempo, le simulazioni dell’ambiente marziano potrebbero aver fornito un’ipotesi che Curiosity può almeno aiutare a risolvere.

La ricerca condotta dall’Università dell’Arizona ha recentemente scoperto che l’ambiente di Marte potrebbe essere abbastanza diverso da quello terrestre che le prime forme di vita, in particolare quelle che emettono metano, potrebbero aver raffreddato il pianeta rimuovendo troppo idrogeno, assottigliato l’atmosfera e causato l’effetto di Marte. trasformarsi nel mondo inospitale che conosciamo oggi.

La NASA prevede di trascorrere i prossimi anni esplorando l’area ricca di solfati e ha già in mente nuovi obiettivi di ricerca per le prossime stazioni di Curiosity. ®

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