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Il Regno Unito si unisce allo sforzo internazionale per scoprire i primi momenti dell’universo | Scienza

I ricercatori del Regno Unito si stanno unendo a uno sforzo internazionale per scoprire che aspetto aveva l’universo una frazione di secondo dopo la sua formazione e come l’ordine cosmico che vediamo oggi è emerso dal caos primordiale.

Sei università britanniche elaboreranno i dati e costruiranno nuovi strumenti per l’Osservatorio Simons, un gruppo di telescopi che scansionerà il cielo da un punto di osservazione privilegiato sul Cerro Toco, a 5.300 metri sopra il deserto di Atacama in Cile.

L’osservatorio ospita un telescopio di 20 piedi e tre strumenti più piccoli da 16 pollici che misurano il fondo cosmico a microonde (CMB), il calore lasciato dalla nascita dell’universo. Scienziati britannici costruiranno altri due telescopi per aumentare la sensibilità della struttura.

dott Colin Vincent, vicedirettore per l’astronomia presso il Science and Technology Facilities Council, ha affermato che il finanziamento per i ricercatori britannici consentirebbe loro di unirsi a team di altri paesi per “guidare la scoperta” e svelare “i misteri dall’alba dei tempi”.

I radioastronomi statunitensi si sono imbattuti nell’esistenza del CMB negli anni ’60 mentre indagavano sulle origini di un enigmatico “ronzio” che proveniva da tutti gli angoli del cielo. Le misteriose microonde sono state correttamente ricondotte al calore dall’inizio del raffreddamento dell’universo mentre si espandeva.

Dalle misurazioni dettagliate della CMB, gli astronomi sperano di scoprire che aspetto avesse l’universo un trilionesimo di trilionesimo di trilionesimo di secondo dopo l’inizio dell’universo. Molti scienziati ritengono che minuscole fluttuazioni di energia nell’universo primordiale siano diventate i semi per le galassie e gli ammassi di galassie mentre l’universo ha subito una profonda fase espansiva nota come inflazione cosmica.

L’Osservatorio Simons mira a misurare il CMB in modo sufficientemente preciso da consentire ai ricercatori di capire quale dei molti modelli di inflazione proposti sembra aver seguito l’universo. L’osservatorio mira anche a fare luce sulla materia oscura, la misteriosa sostanza invisibile che si aggrappa alle galassie e all’energia oscura proposta che si pensa stia guidando l’espansione dell’universo, e a cacciare le onde gravitazionali primordiali – brevi tremori nello spaziotempo che potrebbero essere passati oltre l’universo dal momento in cui è nato.

Il progetto guidato dagli Stati Uniti coinvolge 85 istituti di 13 paesi, con l’Imperial College London e le università di Cambridge, Cardiff, Manchester, Oxford e Sussex che si impegneranno in nuovi progetti all’Osservatorio a partire dal prossimo mese.

La prof.ssa Erminia Calabrese, della School of Physics and Astronomy di Cardiff, ha affermato che l’osservatorio mapperà il cielo a microonde con una sensibilità senza precedenti nel prossimo decennio. “Piccole fluttuazioni nella radiazione CMB ci parlano delle origini, del contenuto e dell’evoluzione dell’Universo e di come sono nate tutte le strutture che vediamo oggi nel cielo notturno”, ha detto.

“Cardiff è membro dell’Osservatorio Simons sin dal suo inizio, ma questo nuovo investimento nel Regno Unito amplierà notevolmente la sua partecipazione e consentirà nuovi contributi all’hardware e all’informatica utilizzando tecnologie esclusivamente britanniche”.

Il professor Mark Devlin, portavoce dell’Osservatorio Simons presso l’Università della Pennsylvania, si è detto “molto entusiasta” della partecipazione dei team britannici al progetto. “L’aggiunta dei nuovi telescopi e ricercatori sarà un’aggiunta significativa al nostro programma e contribuirà a garantire che l’Osservatorio Simons fornisca una scienza straordinaria per gli anni a venire”, ha affermato.

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