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Il razzo Artemis 1 della NASA è stato ritardato di SEI SETTIMANE mentre la missione SpaceX Crew 5 lo lancia dalla rampa di lancio

La missione Artemis-1 assediata della NASA sulla luna sta ora affrontando un probabile ritardo di sei settimane dopo essere stata cancellata due volte a causa di problemi tecnici.

Sebbene ci siano possibili date di lancio per la sonda senza equipaggio nelle prossime settimane, una finestra che si aprirà il 19 settembre sarà probabilmente con un preavviso troppo breve per preparare adeguatamente il veicolo spaziale.

E in un altro, Artemis 1 viene spinto fuori dalla rampa di lancio per un lancio SpaceX pianificato da tempo. Con esso, la compagnia fondata da Elon Musk farà esplodere la sua missione Crew 5 sulla Stazione Spaziale Internazionale, il cui lancio è previsto per il 3 ottobre.

Quando la NASA ha deciso di abbandonare il suo ultimo tentativo di lancio sabato e di riportare il razzo all’edificio di assemblaggio del veicolo, è stato perché gli ingegneri non sono riusciti a superare una perdita di idrogeno, una situazione pericolosa che non è stata risolta fino all’ultimo giorno di inizio di questa giornata finestra.

Il precedente tentativo fallito era dovuto al fatto che gli ingegneri non erano in grado di raffreddare uno dei motori del razzo a una temperatura sicura in tempo per il decollo. Ma c’è di più in gioco nel lancio a lungo ritardato del massiccio razzo di 30 piani previsto per portare gli stivali americani sulla superficie lunare nel 2025 oltre alla semplice risoluzione dei problemi meccanici.

“Partiremo quando sarà pronto”, ha detto l’amministratore della NASA Bill Nelson dopo il lancio finale cancellato. “Fino ad allora, e soprattutto ora, non faremo un volo di prova perché lo sottolineeremo, lo proveremo e testeremo questo scudo termico e assicurarci che sia giusto prima di metterci quattro persone sopra”.

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Quando la NASA ha deciso di abbandonare il suo ultimo tentativo di lancio sabato e di riportare il razzo all’edificio di assemblaggio del veicolo, è stato perché gli ingegneri non sono riusciti a superare una perdita di idrogeno, una situazione pericolosa che non è stata risolta fino all’ultimo giorno di inizio di questa giornata finestra

“Partiremo quando sarà pronto”, ha detto l’amministratore della NASA Bill Nelson dopo il lancio finale cancellato. “Fino ad allora, e soprattutto adesso, non faremo un volo di prova perché lo sottolineeremo e proveremo questo e testeremo questo scudo termico e assicurarci che sia giusto prima di metterci quattro persone sopra”

La NASA deve rispettare una serie di priorità e fattori diversi quando lancia qualcosa dal Kennedy Space Center, incluso se c’è abbastanza tempo in una determinata finestra per raggiungere gli obiettivi di una missione e se competerà con altri lanci programmati.

I funzionari hanno affermato che se il missile dovesse essere riportato all’edificio di assemblaggio del veicolo, la data di lancio dovrebbe probabilmente essere posticipata a metà o fine ottobre.

Inoltre, il lancio da parte della NASA della missione SpaceX Crew-5 – che includerà gli astronauti statunitensi Nicole Mann e Josh Cassada, lo specialista di missione giapponese Koichi Wakata e la cosmonauta Roscosmos Anna Kikina – tramite una navicella spaziale Crew Dragon e un razzo di lancio Falcon 9 nello spazio internazionale Stazione – prevista per il 3 ottobre da Launchpad 39A; Un portavoce della NASA ha confermato a DailyMail.com che Artemis 1 non sarebbe stato lanciato lo stesso giorno.

Secondo l’elenco delle finestre di lancio rilasciato dalla NASA, la prossima opportunità per Artemis 1 è il 19 settembre, coprendo i successivi nove giorni più tre giorni all’inizio di ottobre che non si sovrappongono alla missione SpaceX Crew-5. Tuttavia, sulla base delle dichiarazioni dell’agenzia spaziale e di altri esperti, sembra che la NASA non sarà in grado di riprovare fino alla prossima finestra, che si aprirà il 17 ottobre e si chiuderà il 31 ottobre.

Lancio della NASA della missione SpaceX Crew-5, che trasporterà gli astronauti statunitensi Nicole Mann e Josh Cassada, lo specialista di missione giapponese Koichi Wakata e la cosmonauta Roscosmos Anna Kikina tramite una navicella spaziale Crew Dragon (sopra) e un razzo Falcon 9 alla Stazione Spaziale Internazionale - è prevista per il 3 ottobre

Lancio della NASA della missione SpaceX Crew-5, che trasporterà gli astronauti statunitensi Nicole Mann e Josh Cassada, lo specialista di missione giapponese Koichi Wakata e la cosmonauta Roscosmos Anna Kikina tramite una navicella spaziale Crew Dragon (sopra) e un razzo Falcon 9 alla Stazione Spaziale Internazionale – è prevista per il 3 ottobre

Il lancio della missione SpaceX Crew-5 della NASA invierà gli astronauti statunitensi Nicole Mann e Josh Cassada, lo specialista di missione giapponese Koichi Wakata e la cosmonauta Roscosmos Anna Kikina alla Stazione Spaziale Internazionale

Il lancio della missione SpaceX Crew-5 della NASA invierà gli astronauti statunitensi Nicole Mann e Josh Cassada, lo specialista di missione giapponese Koichi Wakata e la cosmonauta Roscosmos Anna Kikina alla Stazione Spaziale Internazionale

A causa di alcuni giorni di non disponibilità, ci sono solo 11 slot in questa finestra di fine ottobre.

Inoltre, l’intero programma Artemis, che finirà per costare alla NASA fino a 93 miliardi di dollari, è sotto pressione sia esternamente che internamente per attenersi a un budget che viene spinto avanti nonostante l’aumento dei costi. I due tentativi abortiti sono costati ciascuno all’agenzia spaziale 1,2 milioni di dollari in manodopera e carburante.

“Data la nostra stima di 4,1 miliardi di dollari per lancio del sistema SLS/Orion per almeno le prime quattro missioni Artemis, la NASA deve accelerare gli sforzi per trovare modi per rendere i suoi programmi relativi ad Artemis più convenienti”, ha detto Martin durante la sua testimonianza davanti alla sottocommissione della Camera su Spazio e Aeronautica all’inizio di quest’anno.

“Altrimenti, riteniamo che la dipendenza da un sistema missilistico pesante monouso così costoso danneggerà, se non farà deragliare, la capacità della NASA di sostenere i suoi obiettivi di esplorazione umana a lungo termine della Luna e di Marte”.

La missione Artemis 1 alla fine invierà la capsula Orion a circa 40.000 miglia attraverso la luna e di nuovo sul razzo SLS: ha lo scopo di testare la fattibilità delle fasi successive e avrà tre manichini di prova a bordo.

Dieci carichi utili secondari delle dimensioni di una scatola da scarpe, noti come CubeSats, verranno trasportati nello spazio in autostop su Artemis I mentre diverse altre sonde voleranno durante i test di volo nella navicella Orion.

Ciascuno dei carichi utili condurrà esperimenti scientifici e tecnologici nello spazio, ampliando la nostra comprensione della scienza lunare, degli sviluppi tecnologici e delle radiazioni spaziali.

Artemis 2, in programma per il 2024, farà lo stesso viaggio ma avrà un equipaggio di quattro persone, e Artemis 3, in programma nel 2025, farà atterrare la prima donna e persona di colore vicino al polo sud lunare.

Nelson ha affermato che gli attuali ritardi non influiranno sul programma di Artemis 2 e 3.

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