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Il punto di vista dell’osservatore sul progetto spaziale Artemis: $ 93 miliardi? Vale ogni centesimo | Redazione degli osservatori

Se tutto andrà secondo i piani lunedì, il primo veicolo in grado di trasportare persone sulla luna in 50 anni decollerà dal Kennedy Space Center in Florida. Il gigantesco razzo dello Space Launch System lancerà una navicella spaziale Orion, progettata per trasportare fino a sei astronauti, in una missione di prova di 1,3 m chiamata Artemis 1. In caso di successo, il volo di 42 giorni che porterà la navicella spaziale Orion senza equipaggio a 40.000 miglia oltre il lato più lontano della luna mostrerà che gli Stati Uniti sono ancora una volta pronti a portare gli umani sulla superficie lunare.

Tuttavia, le prestazioni avranno un prezzo. Il contribuente statunitense pagherà 93 miliardi di dollari per finanziare il programma Artemis, che riporterà gli esseri umani sulla luna prima di servire in seguito come trampolino di lancio per l’invio di astronauti su Marte. È un investimento colossale e ci sono dubbi assillanti che sia giustificato in un momento in cui società spaziali private come Blue Origin di Jeff Bezos e SpaceX di Elon Musk stanno sviluppando razzi giganti riutilizzabili che potrebbero ridurre il costo delle missioni spaziali. Da questo punto di vista, molti analisti affermano che le società private dovrebbero assumersi il peso maggiore di portare le persone sulla Luna e su Marte.

In effetti, ora vengono sollevate grandi domande sul fatto che l’invio di uomini e donne nello spazio sia persino giustificato. I robot non hanno bisogno di cibo, aria o servizi igienici e, a differenza degli umani, non hanno bisogno di riportarli sulla Terra. Lascia che i veicoli automatizzati facciano il lavoro sporco, affermano molti scienziati.

È improbabile che tali argomenti abbiano un grande impatto in un momento in cui Cina e Russia stanno entrambe gareggiando per affermarsi come grandi potenze spaziali e hanno annunciato piani per costruire le proprie stazioni spaziali. Nell’attuale clima politico teso, non ci si può aspettare che gli Stati Uniti consentano a tali iniziative di procedere senza fornire il proprio impegno a progetti faro che coinvolgono missioni con equipaggio.

In ogni caso, c’è molto da dire sull’invio degli esseri umani sulla coperta calmante dell’atmosfera terrestre e in altre aree del sistema solare. Si può affermare in modo convincente che il viaggio lunare – la prima avventura dell’umanità nello spazio – ha trasformato la nostra comprensione del nostro posto nell’universo.

Nel dicembre 1968, sull’Apollo 8, la prima missione per portare gli astronauti sulla luna, Bill Anders ha fotografato il disco blu della Terra che si innalzava drammaticamente sul terreno lunare. La sua immagine di Earthrise mostrava il nostro pianeta non come continenti o oceani, ma – per la prima volta – come un intero mondo, un singolo disco nell’oscurità cosmica che non dava alcuna indicazione che l’aiuto da altrove avrebbe mai potuto salvarci da noi stessi.

Sette mesi dopo, nel luglio 1969, anche Neil Armstrong fu colpito dalla vista della Terra – “quel minuscolo pisello, grazioso e blu” – sospeso nel cielo sopra il suo veicolo di atterraggio Apollo 11 Eagle. “Ho alzato il pollice e chiuso un occhio, e il mio pollice ha spazzato via il pianeta Terra.” Il primo uomo sulla luna si sentiva un gigante? “No”, ha poi ricordato. “Mi sono sentito molto, molto piccolo.”

Anders, Armstrong e gli altri astronauti dell’Apollo hanno avuto un profondo impatto nel cambiare le nostre prospettive sul nostro mondo. Le sue osservazioni e le sue esperienze hanno sottolineato la fragilità della terra e hanno giocato un ruolo chiave nella nascita del movimento ambientalista alla fine degli anni ’60. Da questo punto di vista, si può vedere che i viaggi lunari hanno offerto un buon rapporto qualità-prezzo e suggeriscono che c’è ancora qualcosa da guadagnare continuando a portare uomini e donne nello spazio. Determinare il prezzo esatto è più problematico, ma posizionare gli esseri umani sulla superficie di un altro mondo dovrebbe essere visto come un atto che generalmente avvantaggia la nostra specie.

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