in

Il prototipo dell’astronave SpaceX accende sei motori e accende un grande fuoco di sterpaglia

SpaceX ha acceso con successo tutti e sei i motori del suo ultimo prototipo di Starship, compiendo un passo importante per garantire che lo stadio superiore sia pronto per il primo tentativo di lancio orbitale del razzo.

Ahimè, lo stesso fuoco statico di successo di uno stadio superiore di un’astronave, che potenzialmente produce quasi il doppio della spinta di quella booster del razzo Falcon 9 di SpaceX: detriti surriscaldati si sono sparpagliati a centinaia di metri di distanza, accendendo un grande incendio boschivo. Non è il primo grande incendio causato dall’attività dell’astronave nel sud del Texas e probabilmente non sarà l’ultimo.

L’astronave S24 ha completato con successo il suo primo fuoco statico il 9 agosto, accendendo due motori Raptor. Diversi tentativi falliti di testare motori aggiuntivi sono seguiti più avanti nel mese e SpaceX ha finalmente deciso di sostituire uno dei tre motori a vuoto Raptor dell’astronave S24 all’inizio di settembre prima di riprovare. Dopo che i lavoratori hanno installato il nuovo motore e abbottonato la nave 24, le stelle finalmente si sono allineate l’8 settembre.

All’inizio del test, SpaceX ha pompato diverse centinaia di tonnellate di ossigeno liquido (LOx) e una quantità molto più piccola di metano liquido (LCH4) nella nave 24 in circa 90 minuti, creando uno strato di brina croccante ovunque i liquidi criogenici toccassero l’isolato carri armati d’acciaio del Rocket. Non si è formata brina sul serbatoio di metano superiore della Starship, il che significa che SpaceX ha caricato solo metano nei serbatoi interni “di testa” destinati a immagazzinare il propellente per l’atterraggio. Quindi le centinaia di tonnellate di ossigeno liquido erano probabilmente intese come zavorra, riducendo il carico massimo che la Starship poteva mettere sull’attrezzatura tenendola a terra.

Questo potenziale stress è significativo. Dotata di motori Raptor 2 aggiornati, la Starship S24 avrebbe potuto produrre fino a 1380 tonnellate (~ 3 milioni di libbre) di spinta quando ha sparato per la prima volta con tutti e sei alle 16:30 CDT. Oltre a battere il record per la maggior spinta generata durante un test di un razzo della base stellare, i motori della nave 24 hanno bruciato per quasi 8 secondi, rendendola una delle ustioni statiche più lunghe mai condotte su un banco di prova di un’astronave.

Diversi incendi boschivi sono stati visibili quasi immediatamente dopo che le nuvole di polvere e vapore si sono schiarite. Molto probabilmente, la combinazione di forza estrema, calore e durata della combustione ha cancellato la superficie di cemento quasi completamente non protetta sotto la nave 24. Nonostante le prove in corso che tutte le operazioni di fuoco statico di Starship sarebbero più facili e sicure con i sistemi, SpaceX si rifiuta ancora di installare gravi allagamenti d’acqua o sistemi di deviazione delle fiamme sui banchi di prova e sulle piattaforme di lancio di Starbase.

Invece, SpaceX fa affidamento su un singolo ugello spruzzatore mediocre e cemento ad alta temperatura (probabilmente Martyte) sotto i suoi banchi di prova in acciaio Starship, che probabilmente non sarebbero adatti per un razzo dieci volte più debole di Starship. In diversi casi, le astronavi hanno frantumato questo debole strato di martite, creando frammenti di ceramica ad alta velocità che danneggiano le parti inferiori o i motori Raptor, richiedendo riparazioni e creando situazioni rischiose. Pertanto, poiché essenzialmente non c’è alcun tentativo di domare lo scarico Raptor ad alta velocità e multi-migliaia, i test di fuoco statico della base stellare accendono quasi sempre piccoli fuochi d’erba e causano lievi danni, ma questi incendi si propagano raramente.

Sembra che l’incendio boschivo casuale dell’8 settembre abbia bruciato almeno diverse dozzine di acri. (NASAspazio)

Il primo test a sei motori della nave 24 non ha avuto lo stesso successo, anche se la navicella sembrava sopravvivere illesa. Molto probabilmente otto lunghi secondi di condizioni di altoforno hanno sciolto lo strato superiore del calcestruzzo circostante e hanno sparato una grandinata di minuscoli globuli surriscaldati in quasi tutte le direzioni. Infatti, in quasi tutte le direzioni c’era qualcosa che poteva facilmente bruciare, è scoppiato un incendio. In diverse località a sud e a ovest, gli arbusti hanno preso fuoco e hanno iniziato a bruciare in modo insolitamente aggressivo, trasformandosi rapidamente in muri di fiamme che imperversavano sul sito. A est, i detriti si sono persino fatti strada in un cassonetto di SpaceX, il cui contenuto ha facilmente preso fuoco e bruciato per ore.

Alla fine, intorno alle 21:00 CDT, i vigili del fuoco sono stati in grado di avvicinarsi alla rampa di lancio protetta e al missile, ma il fuoco principale si era già diffuso verso sud fuori portata. Invece, hanno iniziato a controllare le ustioni vicino al posto di blocco di SpaceX nella speranza di ripulire la macchia e impedire che il fuoco si diffondesse (anche se improbabile) alla fabbrica della base stellare di SpaceX e alle case e ai residenti del villaggio di Boca Chica.

La natura del terreno simile a un estuario e delle zone umide significa che questo è il caso molto Fermare gli incendi nei punti di strozzatura è facile, quindi l’incendio probabilmente non ha mai rappresentato una vera minaccia per i residenti di Boca Chica, i dipendenti SpaceX o gli spettatori. Era anche improbabile che le strutture di lancio di SpaceX venissero danneggiate o che la Starship S24 venisse danneggiata dall’inizio, poiché entrambe sono circondate da una combinazione di piazzali di cemento, campi di terra vuoti e un’autostrada.

https://www.youtube.com/watch?v=j4LIMOVFojE

Tuttavia, il “cespuglio” bruciato dal fuoco è un habitat protetto in un parco statale e un rifugio per la fauna selvatica. Sebbene il fuoco sia un elemento naturale e spesso necessario di molti habitat, inclusi alcuni a Boca Chica, questo è il secondo grande incendio boschivo causato dai test di Starship dal 2019, il che potrebbe essere tutt’altro che desiderabile. La lotta agli incendi attorno alle basi stellari generalmente richiede almeno che i vigili del fuoco entrino, o addirittura guidino, nelle zone umide e saline protette, il cui impatto sulla fauna selvatica e sugli habitat potrebbe essere devastante quanto l’incendio stesso.

La valutazione ambientale programmatica (PEA) della Federal Aviation Administration (FAA) di SpaceX, che ha dato il via libera alle strutture esistenti di Starbase Texas e ai piani di lancio all’inizio di quest’anno, discute solo di incendi [PDF] una manciata di volte. Tuttavia, la riparazione e la prevenzione di danni futuri alle zone umide è discussa dozzine di volte ed è oggetto di numerose condizioni che SpaceX deve soddisfare prima che la FAA conceda a Starship una licenza di lancio orbitale.

In definitiva, poiché la FAA ha approvato questo PEA nella piena consapevolezza di a Incendi boschivi del 2019 causato da Starhopper (uno dei primi prototipi di astronave) che potrebbe essere stato cattivo o peggiore di quello del 2022, è probabile che abbia un ruolo piccolo Ruolo nel processo di licenza di lancio in corso, ma le possibilità che diventi uno showstopper sono vicine allo zero. Tuttavia, se potesse apportare modifiche che impedissero ai grandi incendi boschivi di diventare un normale evento “casuale”, sarebbe probabilmente avvantaggiato SpaceX almeno quanto fa la natura selvaggia circostante di Boca Chica.

Il prototipo SpaceX Starship accende sei motori e accende un grande fuoco di sterpaglia






Il mondo sull’orlo di cinque punti di svolta climatici “catastrofici”, rileva uno studio | crisi climatica

Sono state rivelate le differenze chiave tra il cervello umano moderno e quello di Neanderthal